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[美国&加拿大] 2019年的各种抉择--211小本LLM申请回顾与经验分享 [复制链接]

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美国18fall勋章

发表于 2019-6-9 19:26:57 |显示全部楼层
    回顾自己的申请季,最感谢的还是寄托论坛,给我提供各种信息,帮我解答许多困惑。因此想要发一篇帖子总结一下我的申请季,如果能给未来的申请者帮助,也算是对论坛的回馈啦~

1. 自身情况

    先稍微介绍一下我自己的情况。我是某北京211小本,成绩排在学院&年级前5%,LSAC评级是S,托福110+分,有一段较长的红圈所实习经历,另外有一段法院实习经历,有两段助研经历,公派交换美国半年,校内竞赛若干,律所学校奖学金若干,大四过法考。

    2019年申请没有找中介,完全是自己申请,非常感谢在这个过程中给我帮助的家人胖友老师和同学们。我申请的时候只申请了美国T4-14的部分学校。最后的结果是获得了三个offer,分别是:NYU、UC Berkeley和乔治城。

2. 申请前的认知

    因为申请是一项耗时长且需要很大的耐心坚持下来的事情,即使申请成功我们也会面临一年8-10万美元不小的花费和异国他乡生活的种种困难。所以在申请之前应该综合评估现有的选择。尤其是要综合考虑出国读书、国内读研、毕业工作各项选择的利弊。

    出国读研与国内读研是两条截然不同的道路。尤其是在保研排名刚出来的时候,我曾经一度非常纠结自己未来的去向问题。对我而言,保研本校是相对稳妥的选择,而LLM则充满不确定性。最后是一段为期半年的美国交换经历帮助我最终下定决心放弃保研的机会,专心准备申请的。如果大家也有这种困惑的话,建议在条件允许的情况下争取一次出国交换的机会,因为国内与国外法学院的生活是完全不同的,一学期的海外生活可以真实的感受国外法学院的节奏以及国外生活的方式(本文第三部分评估了我个人交换经历对申请的加成作用)。如何在国内读研与国外读研之间做出取舍其实是一个困难的需要个案讨论的话题。最重要的开始要看自己内心的声音,不管是什么选择,决定了就要全力以赴!

    另外建议大家也认真的考虑自己是否适合读LLM这个项目,在JD与LLM之间认真作出衡量。我在申请的时候并没有仔细考虑过这个问题,而在今年春节过后才突然惊醒,认为这是一个一定要考虑好的问题。LLM项目的周期很短,说实话,很多人都反应我们在这一年的时间里并不能够真正学到很多知识。在找工作上面,LLM对我们的帮助也不是我之前想的那么大。之前律所里的前辈和我说,比起LLM来,本科的成绩和学习是更重要的。所以我觉得也需要考量两个项目的费用和未来职业发展前景。

    另外,我之所以没有选择直接就业是因为我在心态上还是没有做好直接就业的准备,还是想要再多学一点知识。另外,也是由于就业形势严峻,担心自己找不到理想的工作。

3. LLM申请的时间规划

    这部分是我自己比较有心得的,我之前在自己的公众号里也发过相关的文章,在这里重新总结一下要点。2018年6月到12月的半年时间,我通过了法律职业资格考试,DIY申请了学校还在一家红圈所实习。我觉得这半年我算是时间安排比较合理,所以基本没有经历手忙脚乱以及心态崩溃,在这里把我的时间规划分享给大家。

    在准备申请LLM的时候(也就是去年暑假开始),我也同时想要通过首届法考。当时是想到万一研究生要到国外就读,肯定赶不及第二年9月及10月的法考,而如果将法考拖到LLM毕业之后再考,可能会面临一边工作一边复习的困境。由于法考和申请都是两件很重要又很磨人的事情,在着手准备之前,我将法考和申请逐项分解,具体分析了我到底要做多少准备。

    申请需要我着手准备的包括:选校、LSAC、需要沟通的事项(包括与推荐人沟通、与申请学校沟通)、文书写作。
   
    法考需要我着手准备的包括:视频讲解、真题训练、背诵知识点&消化错题、考前冲刺。

    我当时给我自己制定了下面的这张表格,来安排自己各项内容的进度。



    我还是建议大家如果下定决心要DIY申请的话,一定要自己做好计划,克服拖延症。其实LLM这个项目的申请,我个人的经历告诉我,不找中介自己也是可以搞定的。自己做的话,想要不偷懒并且保证自己全程都有一个愉快的心态,还是需要制定一个比较符合自己的申请计划。

4. 简要评估个人申请的各项要素

    我经常会回想自己申请的全程,其实哪个因素是学校录取我、拒绝我或者给我WL我个人也不能够说清楚。但是通过和一些同学的交流分享,我认为还是能够找到其中的一些规律:

    首先是小本这个身份。我认为其实小本申请LLM着实十分没有优势,有很多学校对小本是不友好的,还有学校小本的标准会更高(仅指标化成绩这项因素)。并且小本面临着法考和申请如何抉择、以及申请成功后如何弥补工作经验不足等许多的问题。因为我个人只对小本的录取有研究,因此一下的要素评估并不能给研究生或者工作党很大的参考。

    成绩和学校层次。我认为这个是最重要的其实。申请前我也了解了本校历年来的申请情况,而本校今年的申请结果和去年基本是相同的,以往喜欢录取我校学生的学校今年还是会给差不多相等的名额,有些从未录取过我校小本的学校依旧没有录取我校的学生。所以本科院校我认为是美国学校在录取时的一个重要因素,往往美国的学校会参考历年录取者的背景吧。另外成绩是最重要的,我们学校今年的录取结果感觉基本上也是按照成绩排名走的,毕竟小本在缺乏工作经验的情况下,成绩是能够区分的一个重要因素。

    另外,我认为语言成绩也十分重要,小本托福成绩水涨船高,如果有机会尽量将自己的成绩刷到108以上,不让托福成绩成为短板。但我觉得,托福成绩与我们的GPA还是存在一定的区别,即当托福成绩突破某个线(比如108),之后成绩再更高,对申请的加成其实不太大。所以我们只要努力不让语言成绩拖后腿即可。

    实习经历我认为也是比较重要的一个因素。因为LLM申请注重工作经验,对于毫无经验的本科生而言,选择合适的实习将有利于提升自己的背景。一般来说,有志于申请T14法学院的申请者来说,红圈所或者知名外所的实习将有助于提升申请的背景。而公司法务、基层法院等的实习可能对申请的加成较小。在申请实习的时候,最好选择自己感兴趣的领域,从而保证个人经历的一致性。但是申请实习的过程中偶然因素较大,我们很难确定自己最好将被哪一家律所或者法院录取。我的建议是多多关注与法律就业、实习相关的公众号,广泛的投简历并积极的和学长学姐进行沟通,力求找到最为合适的实习~

    关于交换经历的加成到底有多大,我还是觉得很难一概而论。因为法律学科的独特性,很难说一段交换经历就完全能够在国际化的视野上有太大的提升。其中需要考虑的因素包括学校排名、成绩、这段经历在个人陈述(personal statement)中的作用、国外教授推荐信、奖学金等方面。当然我讲的都是一个学期以上的交换经历,其中并不包括我不熟悉的暑校经历。简单来说,如果申请美国的学校,一段美国交换的经历要比其他欧洲或者亚洲国家的经历有用很多,这有助于申请委员会评估你能否成功适应美国的法学院学习。美国绝大多数学校都强制要求申请者通过LSAC做成绩认证,因此交换的成绩好坏也反映出一个人的学习能力的高低(当然也并不是意味着交换的成绩必须要做认证)。除了这些硬性能够衡量交换经验的指标,还有一些弹性因素,比如交换经历在个人陈述中的体现。很多申请者都会在个人陈述中提及交换的经历,虽然不是必须,但是这体现出了申请者对该申请项目的思考以及个人申请动机的陈述。总而言之,交换对一个人的改变其实是多方面的,很难从一个固定的角度去评价。并且所有的经历不能够仅仅从实用性的角度去评价,交换过程中结识的朋友、尝过的美食、见过的风景都是独一无二不可替代的。从我的个人经历来看,一段交换经历是完全值得的!


5. 申请后的择校问题

    我是在12月份的时候就收到了乔治城early round的offer,然后一直等到三月之前,收到的都是各种各样的wl和拒信,那段时间也经历了十分痛苦的自我怀疑。最后再3月等到了伯克利的traditional offer,然后在5月收到了NYU转正的通知。在我收到伯克利的offer后,我立即withdraw了在乔治城的申请,然后开开心心的决定去伯克利啦!没想到5月又来了一个NYU,所以在做好很多准备之后,又陷入痛苦的纠结。最后我还是决定要读伯克利,其实综合衡量感觉两个学校都有利有弊。能同时录取我我真的很开心,但是感觉伯克利更加踏实一些,氛围和地理位置是我更喜欢的,所以就忍痛鸽了T6😭

6. 碎碎念

    感觉这篇帖子写的有点长,自己的废话确实好多,但是感觉还有很多要说的也没有能够写出来。最后想要分享的是我在这一年里的一些心得体会:不管是找工作还是申请,本科学校的层次真的很重要,有的学校有自己固定的target school,这是我们无法突破无法改变的事情。这件事情是我这一年以来慢慢接受的事实,我们没有能力去突破或者改变什么。有些事情是我们努力就可以做好的事情,有些事情是我们无法决定的事情。我们如果真的能够做到努力做好能做好的事情,也就不会有遗憾啦!至于会不会有奇迹出现,还是要有一颗平常心。还有就是很多事情到最后都会面临着二选一的抉择,如果能够下定决心去做的话,就不要后悔!

    这篇帖子里也有好多咩有写到的内容,关于申请、法考、实习啊或者其他我能够回答上来的问题,也欢迎大家多多提问,我一定知无不言言无不尽~

     希望大家心想事成!一定要快乐,快乐是最最最重要的呀!
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发表于 2019-6-9 21:18:11 |显示全部楼层
很真诚的经验分享,顶一个!愿楼主美帝一切顺利!

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发表于 2019-6-11 22:09:31 |显示全部楼层
都是很好的经验分享,对我两年后申请有很强的参考意义

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