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[社会工作] 2013寄托访谈:跨专业申美MSW经验分享之 (三)PS(个人陈述)写作指导 (上) [复制链接]

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2013offer达人

发表于 2013-3-11 17:25:36 |显示全部楼层
本帖最后由 arcyoung 于 2013-6-12 19:05 编辑

导语

A 在申请材料中,PS应该最是耗时、耗力的部分,原因如下:

1)PS的重要性:相比其他申请材料,比如GPA,CV,GT等硬件设备,PS应该是唯一一份,最能生动形象地展示申请者“思想”的材料,也是鉴别其他具有同等硬件能力竞争者的材料。通过PS,申请者就不再只是分数、能力堆积起来的机器,而展示了一个活灵活现的人;

2)PS的本质问题:许多学校要求的PS都会询问Passion(个人兴趣爱好)以及Why(为什么选择)这类的本质问题。然而,很多申请者申请学校&专业本身,就不出于自己的喜好,要么是为了今后的好工作,要么是为了父母的意愿,自然无法回答这类的问题。那么由这个问题隐射出来的其他相关问题,比如自己有何种能力,或者自己为什么适合这个学校的Program,就更难回答了。于是,中介有了很大的市场,它们可以帮申请者定位自己的喜好,或者堂而皇之的制造申请者能力,使其与program能力相对应;

3)PS的Expository Ability:相比美国教育和美国学生,中国学生缺乏的是Expository Ability(利用证据,自我展示的能力),再加之含蓄、谦虚的传统文化,许多申请者就更不知如何有逻辑的将自己的能力展示出来,并说服他人。于是,中介有了更大的市场(中介问题将在第(八)版块分享);

4)英语水平:由于以上2)3)点的缺乏,许多申请者才会自然的认为是因为“自己英语水平不好”,所以写不好PS。但是,思想大于语言!PS中所体现的“行文逻辑“及其”“自我思想&能力的挖掘”才是精髓。于是,在“学写PS的建议”才会提到,其实好的PS并不需要许多华丽的辞藻。就如同,美国人并不拒绝与英语不好,但有丰富思想的人交流,因为他们仍然可以通过各种途径,比如手势,交流思想。但如果一个人的英语足够好,却没有自己的思维,总是在套用别人的思想,这不见得会因为他的英文好而被受欢饮。毕竟,在那片土地上,大部分人都是native speaker,英语水平不是衡量的标准。

B 自己本科是英语专业,学了四年的写作,都是外教授课,从中逐渐掌握了一些西式写作的技巧,希望将其融入到PS写作中,进行综合阐释。很幸运,上学期的高级写作课,是由一位毕业于哥伦比亚大学新闻系的Ann老师授课 ,她也是一名美国职业作家,对中国式以及美国式写作,有着自己独到的理解。于是也拿自己的PS让她帮我改了三次左右(不具体修改文章,只是看完以后口头给我建议。本质上还是思想的体现),受益匪浅,希望在这里与大家分享。

在美式写作中,自己总结下来为以下步骤:
1)Brainstorming (头脑风暴:搜集各种idea,别人+自己的)
2)Think in Western Style(以西式思维思考:主要是行文逻辑的整理)
3)Free Writing (自由式写作:不顾语法,将自己的灵感写下来,不停地写)
4)Re-think,revise, Re-think, revise etc (再想,再改,再想,再改,直到定稿)
可以看出,“想”依然比“写”更重要,它是基础!

(一)Brainstorming

A. 问自己问题
通常每所学校对于PS的要求,都会以列问题的形式出现,下面就根据常规问题进行分享

1.Why do you like XX?(你为什么喜欢这个专业?)

1)对于不清楚自己Passion的申请者:
有的申请者选择XX专业,或许是父母要求,或许是为了今后的工作,或许还有其他原因,但就不因为自己喜欢。在PS中回答这类问题时,有的直接找中介,中介帮自己制造原因,有的则套用用一些General Rule(通用原则)去回答,比如当医生是为了治病救人,拯救国名等。这不是不对,但说服力不强,即it’s necessary but not essential;

建议:与其花费大量时间去问别人为什么选择这个专业,不如仔细思考,自己到底喜欢什么?What’s your passion? 有人会说,自己喜欢的专业太不实际。但在一开始,谁又会去投资一个会醒的梦呢?

2)对于清楚自己Passion的申请者:
这类申请者,通常会有清晰的学校&专业&奖学金的申请目标,通常坚持DIY,无论自己英语多不好。回答这个问题,自然容易许多,但仍然需要花时间去思考,从“过去经历”中得结果,得到个性。否则很容易就套用General Rule阐释理由,只有共性了。记住,PS需要的是“共性中的特殊性”。“共性”区别不同专业的申请者,“个性&特殊性” 区别同专业的申请者。

比如自己喜欢MSW,确实因为它是我的梦想,它可以帮助人,关心人等。但决定进入这个领域的人,谁又不是为了同样的general rule(共通的理由)?不同的是,我们为何而进入?于是,自己花费了8-10月将近三个月的时间,每天有空就想这个问题,一次次回忆曾经。当仔细思考过往一件一件的事情时,自然会将那些dots(点)串成一条线。这条线,帮我清晰的认识到自己:我到底是谁,将走向何方?于是,在这个基础上,就容易概括出自己选择MSW的个人理由:
1)因为 Parents divorced,所以对human behaviors, particularly those of children and families 感兴趣
2)因为Literature Major + Minority School,所以对Human Diversity 感兴趣


建议:在这个“自我回忆”问题上好好花些时间思考吧!这是值得的,不仅帮助PS写作,最重要的是,给自己一个机会,好好认识自己,否则,生活过的太匆匆,忙碌却不知为何而忙。将过去发生的事情,写在一张白纸上,然后像做逻辑推理一样,慢慢看清楚,自己是如何成长的。这也就是你区别于同专业申请者的不同条件。于是,你自然就会明白,你到底为什么喜欢XX专业?并且会一如既往的坚定下去。

2.What is XX?(比如,什么是社会工作?)这类问题,是上类问题的抽象+本质版,需要有自己独到的见解,建议注意以下几点:

1)最好不要用XX专业的官方解释,或paraphrase官方解释。这样既占用PS字数,又让文章无趣,更不会为PS加分。审材料的教授们,比我们清楚XX专业的定义;

2)这个问题需要有自己的独到见解,可以直接理解为,XX专业对于自己的定义是什么?这个问题也仍然是最好Personal的体现,答案仍然在“过去经历”中寻找。所以回答这个问题的前提是,先好好弄清楚上一个问题,为什么喜欢XX专业,然后再总结概括得出这个问题的答案;

3)这个问题回答好,可以在一开始,就为PS加分,因为它可以作为 PS的Hook部分。

上次看到一篇外教分享PS写作的文章,其中说到,在名校申请中,如今有许多申请者都会写很好的PS,每个人都有很特别、说服力很强的个人故事,那么在同等硬件条件下的申请者,怎样的PS才能胜出?PS胜出的关键是,你的PS可以被教授们记住。被记住的关键是,教授们愿意花更多时间在你的PS上。但他们凭什么花更多时间在你的PS上呢,因为你的PS可以引他们思考!看PS的都是XX专业内的权威,比起个人故事,他们自然对专业内的知识更感兴趣。但就理论基础知识,我们无法与业内权威抗衡。唯一能做的,就是写出自己对于XX专业内的独到理解(即 可以理解为:XX专业对于自己的特殊定义),因为这既是教授们所熟悉的专业领域,又是他们之前所没听过的特殊定义。自然,他们就会记住这个PS了。

比如,在回答MSW的定义时,看到许多解释,比如Helping ones in need等。但肯定有太多申请者已经用到了同样的词句,我再写,只会降低我的PS的被重视程度。后来,因为之前对上一个问题的思考还是比较透彻的,就慢慢发现,曾经因为自己太自卑,觉得自己的imperfection太多,从而才会导致很消极的事情或情绪。最后,是因为爸爸的帮助和关心,自己才能更客观点认识自己,得到了重生,于是,SW对于我,就总结了如下定义:
Blending compassion with professional care in the field of social work is a marvelous vehicle for the recognition and reconstruction of the imperfections we may face.

虽然自认这还是不够引起教授们的重视,但至少可以体现出,自己曾经认真思考过这个问题,对自己和对SW都有一个特别的认识。在中国,或许大家都在追求共性,追求好的标准。但在美国,个人感觉,似乎大家更喜欢个性,喜欢特别,没有约定俗成的好的标准。

建议是:努力思考吧!路走多了,才成了路。定义,又何尝不是。

3. What’s your ability & potential?(你有何种的能力或潜力去完成他们的Program?)
这个问题部分学校会在PS要求中,直接表明需要说明自己有怎样的能力比如Leadership Ability,这也是构成PS主体的部分。如果很好的完成了刚才的前两个问题,这个问题自然就出来了。建议是:

1)将自己的各项经历罗列在白纸上,每项经历后,总结从这个经历中得到的一种能力,最重要,最典型的能力,最好是PS指明要求的能力,比如Leadership Ability;

2)开始想每个经历的过程,用细节支撑,每个细节又可以对应一项能力

3)总和+概括。建议是最好用一个典型例子证明多方面能力,或者将多方面能力和细节概括为一个例子,证明透彻!而不是用多个例子,或者将许多活动一直堆积,这样即占用了字数,又减少了说服力;

比如,在WUSTL的PS要求中,需要说明自己的Leadership Ability,那么我就只需要用一个例子证明,并且把这个例子证明透彻。同样,申请MSW,需要一些志愿者经历,自己总共有4次左右的经历,但在PS中只呈现了两个,正好两个自然段,因为它们够典型,也够说服力了。比如Leadership Ability:

In that same year, I also volunteered with the Junior Achievement (JA) organization in China to gain further experience working with youth both one-on-one as well as part of a group setting.(这个例子与youth相关,与自己在开头陈述的兴趣相符) My group was sent to XXX School to offer business classes for sixth grade students. As our group’s leader, I was in charge of coordinating class schedules and preparing lectures, which strongly enhanced my team spirit and work ethic.(证明Leadership的同时,可以将附带的team work等能力说明出来) Through organizing fun and interactive activities for both the students and their parents, such as a monthly Marketing Competition, (细节,体现Personal)I learned how to effectively collect feedback from teachers and parents and to make objective evaluations.(通过同一个经历,不同的过程和细节,证明由leadership延伸出来的其他能力,这就可以将一个例子证明透彻) Thanks to my team’s assiduous efforts, we were recognized as the best volunteer group in the JA’s final evaluation. (说明自己的leadership得到认可,又再次证明这个能力)It was tremendously satisfying for me to help these children reach towards their full potential, (个人感悟,与刚开始SW对自己的定义有关)and this experience left me thirsting for more hands-on knowledge and experience in the field of social work. (引出下段,并再次表明自己为什么选择MSW)

4.Why choose XX School?(为什么选择这个学校?
部分学校还是很看重这个问题的,大部分申请者会选择用“XX think highly of your institution”等这类“选择这所学校就是因为它排名好,地位高”这样太过于General的答案去回答,这是答案的一部分,但不够说服力。建议是:

1)上学校官网,搜它的XX学院的宣传册,其中会明显的用标准英语注明,其学院的特点,并希望招到何类学生等信息。然后就将其关键词摘录下来,重新组织写在PS中即可。所谓的关键词,是其他任何学院都不会有,这有这个学院或学校拥有的;

2)上官网,查这个学院的Mission 和Dean‘s Message和Hisotry这项,其中也有其学院特殊性的概括性词语,再重组织,写到PS中即可;

3)将其学院特点与自身背景相匹配,或者挖掘自身背景与其学院特点相匹配

比如当时自己查WUSTL信息时,发现WUSTL的社工学院是全美拥有最多国际学生的学院,那么在写Why choose WUSTL就是为了其highly diverse school environment,并与自己刚才提到自身Diversity背景想匹配;选择UB时,看到它的宣传册,抓住它的地理位置的特殊性,the historic setting of Buffalo-Niagara,正好与自己学文学所培养的对于历史鉴赏这方面条件相匹配。

B. 问他人问题

1. 在网上搜集查看关于本专业或其它相关专业的PS范文,然后:
1)记录出现频率最多的词,或者自己不知道如何用英文表达的词,这类词,通常是其专业内的重点词汇;
2)记录自己认为较好的句式结构,quotation等,或许在将来自己书写PS中会用到;
3)侧重看每篇文章的首段,每个段落的开头和结尾的句子,这样利于帮自己形成良好的逻辑和组织;

自己当时在网上下载了许多关于PS范文,看了总数不下200篇文章,每篇文章都用不同颜色将其较好的词语,句子等标出出来,后来在写PS中很有作用。中文网站就不说了,百度搜索就有,英文网站推荐:http://www.studential.com/bio/getps.asp?ps=2123

2. 查看相关PS的评论或建议:

1)网上会有一些些PS的建议,大致浏览,把握核心。自己归为如下几条:

a)全篇PS需要有一根主线,一种基调。这根主线,或许就是个人的性格特点,而这种基调通常为积极、向上的态度,即reveal a compelling personality beneath an interest。比如在前文中提到,自己出生于离异家庭,从小要得学会和很多陌生的单亲家长和小孩相处。说实话,这件事本身是很令自己难过的,有些同学也是希望在PS中将自身的个人经历陈述出来,让委员会感动。这种行文是前几年PS的写法,但现在越来越多的人都有自己的故事,所以故事本身如何并不重要,重要的是自己从中学习到的感悟,即Critical Thinking。一开始写PS叙述曾经自身经历时,写的长篇大论而且边哭边写。但后来自己转换了作风,冷静下来想明白,曾经的痛苦经历带给自己的所得,并将其作为自己选择SW的理由。这样会显得更为积极,理智;

b)每个自然段有一个中心思想,每个例子和感悟都为中心思想服务,且中心思想随着PS的段落,逐步深入.即Narrow focus; Every sentence contributes to its overall point; focus on one point rather than to tackle to much too little space. 比如之前文中提到的“JA志愿者”经历,那一段落的每一句话,都围绕那段经历写,写透彻,而不是再掺杂其他经历。

c)选择在PS呈现的经历,一定是自己的turning point(转折点),最好是自己如何overcome hardships (战胜困难),且谈论经历中的重点在how it shapes us(这段经历是怎样造就自己的)

2)查看网络中关于“美国录取委员会如何筛选PS”这类的文章,即对于PS的评论出于官方之口。这样会清晰的明白他们到底会录取怎样的申请者

比如当时自己买了一本书《100篇哈佛成功申请文》,这本书并不是在好在它的文章,而是每篇文章后,都有录取委员会对这篇PS的优点和缺点的评论。当时自己看这本书看了一个多月,每天看几篇文章,将其中的好句子记录并背诵下来,最重要的,是将其列出的优点和缺点也记录下来。在修改自己PS的时候,就一遍一遍检查,作为参考的标准,补充自己PS的补足,修改自己PS中出现的错误。

总结:总体说来,Brainstorming部分是很重要也最基础的部分,值得花大量时间去思考,这会为今后的文书写作节约时间,并提高其质量。自己也在这个上面耗费了将近三个月的时间,但后续的写作和修改过程就轻松很多,因为思路清晰。而且,这也是一个很好认知自己的过程,非常推荐。

附:以上观点有很多不足,主观,片面的地方,还请各位多多见谅!最重要的是,具体情况,具体分析~~ = )

By Xi Yang (Joy Yang)
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Weibo:joy_yang1990
个人博客主页(原文地址):http://blog.sina.com.cn/u/2468697730


                                                       其余部分见下文(下)

*版主arcyoung注*
虽然楼主没有没有接受我的采访而是自己贴出自己的经验
但还是将这个帖子归类在我们2013寄托访谈系列里面了
便于大家搜查管理 感谢楼主这么花心思的来和我们深入探讨
申请的话题 祝楼主在温暖的南部过得充实开心

另外见文书写作心得(下)

http://bbs.gter.net/thread-1510898-1-1.html
以及申请总结之选校与考试
http://bbs.gter.net/thread-1499874-1-1.html
简历与推荐信心得
http://bbs.gter.net/thread-1586466-1-1.html
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发表于 2013-3-11 22:29:40 |显示全部楼层
十分强大的申请总结 大谢!

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发表于 2013-3-12 00:09:22 |显示全部楼层
所有的帖子都进行了版面编排调整
再次感谢!

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楼主真棒~谢谢楼主的分享

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发表于 2013-5-23 14:56:04 |显示全部楼层
总结得真好,很有帮助!谢谢啊

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雪中送炭帖~谢谢楼主!

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Nate_passion 发表于 2013-5-22 14:30
谢谢分享!

希望有帮助就好 ; )

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发表于 2013-5-31 23:40:38 |显示全部楼层
hyacinthzhang 发表于 2013-5-23 14:56
总结得真好,很有帮助!谢谢啊

有帮助就好,Good Luck! ; )

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sherry_hsien 发表于 2013-5-31 13:21
雪中送炭帖~谢谢楼主!

有帮助就好,大家都一起加油!;)
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arcyoung + 20 + 5 谢谢

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发表于 2013-6-3 09:09:36 |显示全部楼层
Joyyang1990 发表于 2013-5-31 08:41
有帮助就好,大家都一起加油!;)

要常回来帮助大家呀

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发表于 2013-6-3 22:52:37 |显示全部楼层
arcyoung 发表于 2013-6-3 09:09
要常回来帮助大家呀

那是那是,一定的一定的,还需要大家多多帮忙才是,嘿嘿~~ ; )

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感谢~~~我这个打算几日里准备好文书的人~顿时都迷茫了~

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好贴!!学到很多!

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发表于 2013-11-29 09:52:13 |显示全部楼层
感谢楼主 很受用

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