寄托家园留学论坛

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[文书] 通往星辰之路---谈留学文书写作(连载)【已设置回复可见】 [复制链接]

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本帖最后由 wang_come_on 于 2015-3-14 12:22 编辑

(1)        前言

我是个老飞友,出国的时候还没有寄托天下这样的网站,只是通过学校的BBS来交流留学申请的经验。那个时候也只有帝都有留学考试培训。因为怕麻烦,自己买了红宝书和资料学了一寒假,就去考了GRE和托福。后来也是自己写的文书,因为当时也没有所谓的中介和文书修改机构。第二年春节回家之前我拿到了第一个offer。我还记得拿到通知书的兴奋感觉,当晚请寝室的弟兄喝酒庆祝。一恍十多年过去了。现在的我经历了赴美留学,获得博士学位,做博士后,到回国在外企工作的各个阶段,人生体验变得非常丰富。

因为偶然的机会,在过去的两年里我为很多年轻的飞友提供了文书上的指导。我意识到文书写作是广大飞友申请时的难点。事实上让中国学生写英文文书是很困难的。究其根本,这是因为中国学生在大学阶段没有机会接受英文写作的磨练。所以我希望大家不要因为文书写不好而气馁。有些人在网上说,文书写不好,去留学肯定也学不好。这种说法是不负责任的。因为写作可以后期训练。而且他们不知道,如果不经过训练,老外写的文章也是千疮百孔的。

我做博士后的一个研究所有一些向高中生和大学生开放的暑期研究项目,吸引了大批老美来申请。因为不是申请进大学这么重要的申请,很多老美就是自己写的申请书,没有找老师或父母来帮忙润色。看了几十篇之后,我发现高中生的文书普遍写的不好,倒不是语法有问题,而是颠三倒四,没有逻辑,而且有大量很随意口语化的表述。然后再看老美大学生的文书,就明显上了一个档次。原因很简单,美国大学很多课程都要写paper,经过大学几年的练习写作水平会有明显提升。但是中国学生没有这个机会,所以文书写不好并不奇怪。

我本人英文写作水平的提高是到了美国读博士之后才实现的。因为要发文章,首先我得把初稿拟好,然后由我导师进行修改。我的导师是美国人,很负责,一点一滴指导我如何表达特定的意思,甚至细致到了具体单词的含义。我发了好几篇文章,每一篇都是来回修改十多遍。在这种磨练下,我的进步十分明显。后来在博士后阶段,我又独立写了好多份申请博士后基金的申请书,写作的感觉便好了更多。我回国之后所在的外企大部分员工有国外留学经验,工作语言也是英语,但即使这样,很多同事写的邮件和月度汇报也是问题成堆。他们已经有了多年的写作经验,但是写出的东西也常有问题,更何况广大飞友这样初出茅庐的大学生呢?

借助寄托天下留学论坛这个平台,我想和大家分享自己积累下来的写作经验和人生经验。通过这个连载我将会系统的总结和分析文书准备之道,并为飞友提供一些操作性强容易模仿学习的建议。

有飞友可能会问,我怎么知道你说的是对还是错?在这个连载里,我会谈到一些留学文书的基本要素和不能触碰的红线,这些观点是我阅读了大量国外资料后总结的结果。不同人之间的观点肯定会有差别,但大方向是趋同的。所以我可以很明确的告诉大家,这个方面是没有问题的。除此之外,我还会花篇幅谈写作的技巧以及如何让你的文书看起来出彩。这一方面就没有对错之分了,纯粹是个人偏好和经验。你可以采用也可以不采用。有点多样化反而更好。比如中介喜欢套用的模板,语言很优美华丽,也算是独树一帜。但问题是抄的人太多,所有的文书都千篇一律,让看的人审美疲劳了。

纽约时报网站上有一个文字编辑开设的博客After Deadline,专给自己记者写的文章挑刺。每隔一段时间他们就会把最近出现的过于频繁的词语或者用法列出来,称之为Cliché,建议记者避免使用。这些词汇和词组本身没有任何问题,只是出现的频次过高,让读者觉得很枯燥。留学文书是一样的道理,在合格的前提之下,应该避免同质化。

本文从2015年农历新年开始连载,为申请2016年秋季入学DIY的飞友提供同步指导。首先会从个人陈述开始,然后逐渐涉及别的文书类型。欢迎转载,但转载前请与笔者联系。

最后送大家一句拉丁谚语,Per Aspera Ad Astra (历尽艰苦才能达到星辰般的璀璨),预祝大家申请成功。

PS 级别不够,无法设置回复可见。版主若认为有必要,麻烦帮帮忙。
(2) 个人陈述写什么?

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(3)        素材的准备(一)

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发表于 2015-2-25 14:20:35 |显示全部楼层
谢谢你的分享。愿意帮你设置回复可见,请和我联系。另,因为寄托有非常严格的无广告政策,所以请格外注意你的帖子,不要做任何形式的有偿服务宣传,包括公布自己的联系方式等。望理解!

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发表于 2015-2-25 14:49:35 |显示全部楼层

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发表于 2015-2-25 21:18:05 |显示全部楼层
非常支持!期待你后续的连载!

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发表于 2015-2-26 09:54:12 |显示全部楼层
收藏了,静候高见

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发表于 2015-2-26 17:16:50 |显示全部楼层
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发表于 2015-3-14 12:13:28 |显示全部楼层
谢谢分享,期待下文(^-^)

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发表于 2015-3-14 12:45:25 |显示全部楼层
工作繁忙,最近没时间更新。抱歉哈。还有很多精彩的内容在后面。敬请期待。

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感谢楼主,正准备文书中

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发表于 2015-3-15 11:18:39 |显示全部楼层
看了introduction,感觉蛮中肯的,回复了继续看~

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美版2016offer达人

发表于 2015-3-15 15:11:53 |显示全部楼层
谢谢分享!正在纠结是否找中介还是diy的2016届小本。。

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发表于 2015-3-15 22:07:45 |显示全部楼层
(4)        素材的准备(二)

有些中介在宣传自己的时候,喜欢将“背景提升”作为服务的一个重要噱头和收费服务项目。但是事实上你不需要付大价钱来享受这个服务,自己就可以做。简单的讲,中介眼里的”背景提升”就是打酱油,蹭项目,到实验室去观摩但又不付出足够劳动,把师兄师姐的工作写成自己的。之所以这么做是因为,大部分申请者与中介签约的时候已经到了夏季,要备考GRE和TOEFL,准备各种申请资料,还要上课,根本不可能深入的去做项目和研究。 所以没有办法,只能夸张一点。

个别中介会更加极端,纯粹无中生有,移花接木。比如我知道一位飞友咨询了一个曾在知名中介工作后来出来单干的留学顾问。此人觉得这位同学经验不够出彩,竟然主动提出把别人的例子搬到她身上来。这位同学觉得很不妥就拒绝了。后来告诉我,让我觉得很骇人听闻。这里我要强调一下,大家可以想办法突出成绩,进行一定的包装,但是如果大幅度偏离事实或者纯粹造假是极其危险的。如果被发现被告发,在国外后果会很严重,有可能被开除或者剥夺学位。如果真的到了那一步,再去找中介,大家觉得中介会负这个责吗?有些人可能会有侥幸心理,但是天下没有不透风的墙。

我那一级里有一个重点大学的同学在成绩单里造假,一直没被发现,顺风顺水。后来在美国读完硕士,申请去更牛的学校去读博士。他在面试的时候碰到了原来同学的女朋友,知道他的底细。最后面试的结果是他拿到了offer,这个女生没有拿到。结果他被这个女生告发了(据推测),不但博士读不成,拿到手的硕士也没有了。你可以说他是运气不好,但我觉得是咎由自取。本来以此人的实力,不做假走到这一步一点也不难。但他贪心不足,非要让自己履历更加完美,结果搬起石头砸了自己的脚。

所以我希望大家要坦坦荡荡做人,靠汗水来真正提升自己的背景。 背景提升的关键在于时间,要提前去做这件事情。从现在到暑假,大家有几个月的时间去努力,是完全可能让自己从学渣变成学霸的。

对于学理工科的同学来说,提升背景主要是进实验室做实验或项目。这里有几个要点我要提醒大家。

第一,        选择实验室。很多情况下你可能没有太多选择。比如只有一个实验室招本科生,或者有一个国家重点实验室水平远远超出其他的组。但一旦你有多个实验室可以选择,在做决定之前,一定要去研究一下国外项目里教授的研究兴趣。然后选择一个和很多国外教授都切合的热门方向。很多同学是先去做研究然后再去套瓷,申请和自己方向对应的比较好的项目。这样是本末颠倒了。我碰到不止一个同学遇到这种问题,本科里做的研究的方向太偏,在国外项目那里根本找不到几个配合的好的教授,这样直接降低了你的录取机会。所以提升背景一定要有的放矢。另外一个问题是,对你事业选择有帮助。比如如果你是学生命科学的,如果你去做神经方面的研究,日后找工作就很局限,主要是教职,因为神经方面的药物研发近十年是非常失败的,大公司裁了很多这个方向的R&D,导致公司职位的减少。相反如果你能去做质谱分析,做生物信息学,做发酵,即使教职找不到,工业界也还有机会。
第二,        加入实验室以后,一定要勤快,主动抢活干,尤其是那些需要加班加点,甚至熬夜的活。这样你才会受欢迎,师兄师姐才会愿意教你技术,传授经验。
第三,        每周自己用英文写一个周度报告,weekly report。如果导师要求你写,当然好。如果不要求也建议你写。周度报告首先按照不同的project 分类。在每一个project下首先写你做的具体实验工作的名称,实验工作的目的,实验工作的方法步骤,实验结果,结果的分析和讨论,如果失败了分析失败的原因。大部分同学写这个一开始会有困难,所以需要找你们的师兄师姐帮忙。但是一旦你多写几次,会变得很容易。你们把这些结果收集起来,拿给老板看,我相信他们都会很高兴。但最重要的是,这将会成为你PS写作的第一手资料。
第四,        积极的争取在组会用英文做powerpoint presentation的机会。这一方面能让你有效地梳理你学习到的东西,另一方面锻炼你的口语。初次做英文报告会很紧张,窍门把稿子写好背下来。这样做的一个好处是,你写作时思路会变得很清晰。我发现很多同学在PS里描述自己工作的时候,写的很乱很难懂。如果你能在presentation里就能让人明白,那么写成文章效果会非常好。这么做还有一个很大的好处,面试里你就不慌了,能侃侃而谈。
第五,        多看英文文章。这能大大的帮助你的PS写作。大家要尽可能的学习借鉴英文论文的写法。这是因为审核你PS的教授也正好是这些文章的作者,如果你能模仿他们的写作风格,会让人觉得亲切,熟悉,易读。同时你可以学会一些特定的词汇和表达方法,而不至于写PS时再浪费大量时间去搜寻。比如我碰到过一个同学是做船舶推进器的。PS里面提到了这个推进器的一个结构叫支架。如果纯粹从中文字面来翻译,可以翻译成stand,但事实上正确的翻译是strut。类似这种问题,大家是不可能指望文科背景的留学顾问为你搞清楚的,只能靠你自己解决。

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