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发表于 2015-11-15 01:17:00 |显示全部楼层
本帖最后由 一枚PhD 于 2016-7-15 10:45 编辑

本人去年申请到了港中大EE的PhD,希望能现在写还来得及帮到正在申请的同学。

1. 申请准备首先是定位
先想好自己要什么,尤其是申请PhD的同学。我身边有一些PhD同学来了以后有的有些后悔说PhD不要盲目跟风申请,要想清楚,问问自己想要什么。四年五年的时间值不值得,还有就是千万不要以为读了PhD会比本科或者MSc更容易找到工作,这些都是和专业,工作的性质,工作的城市有关的。拿我所读的电子工程来说,在香港这种地方学纯理论或者纯硬件研究其实真的很难找工作,比那些学BBA的本科不知道差到哪里去了。但是一水之隔的深圳就很好找,深圳的电子制造业相当发达,我们专业的PhD每年华为什么的都抢着要,不过去不去就是看自己了。所以学什么都能找到工作,读不读PhD也都能找到工作。

申请MSc的同学当然需要切中主题-找工作。由于香港的MSc很多时间在晚上上课(感觉像读夜校一样,好在香港治安好,全世界犯罪率最低的地区之一),那么很多白天的时间就省出来了,身边有很多MSc同学会趁着这些机会去找实习。香港各大院校对于学校的职业发展辅导做得都还是很全面的,基本上想找实习都能找到,很多实习表现好的也都能拿到return offer。所以,努力一点,挑一个好找工作的专业至关重要。

对于MPhil,大家要稍微慎重一点,按我自己老板的话说,一个MPhil两年,第一年刚来适应一下,第二年就要走了,老板就帮别人培养了一回学生,所以不愿意招MPhil。当然不同的教授想法会不一样,我就认识一个教授他们组里好几个MPhil,他自己跟我说,这不光是因为他愿意作为学生的跳板给学生一个好的平台,还因为MPhil往往希望能够到更好的学校去读PhD之类的,所以MPhil的压力比PhD要大,效率和产出也往往比PhD还要高,所以他比较愿意招MPhil。所以这个只能说仁者见仁,但是在申请MPhil之前,还是强烈建议先跟教授套词,不然直接硬申成功的概率真心不大。还有一个败人品的办法就是,先申请PhD,入学以后再转成MPhil,一般入学后跟老板说就好,或者像许多学校有规定,Qualify考试连续两次考不过就自动降格为MPhil。不过这种办法很败人品啊,因为老板会被骂,学校和学系都会把学生不读PhD转成MPhil当成一种教学科研质量不够让人满意的解读。所以你走了以后老板真的会被骂的,还是慎重吧。

2. 说完学位选择,来说说学校
香港的八大院校大致可以分为三档:
(1)        香港大学,香港中文大学,香港科技大学
(2)        香港理工大学,香港城市大学
(3)        香港浸会大学,香港岭南大学,香港教育学院
以上排名没有任何歧视成分,当然会有个例,某个学校某个专业比较强,另一个学校的另一个专业比较强,这个排名纯客观出于各大学校的名声与整体教学水平出发,具体项目大家还是要自己去了解。大家可以根据自己的条件选好定位。根据我身边的同学的背景,国内的985+211的本科大致对应一档学校的PhD,985或者211大致对应二档学校的PhD和一档学校的MSc。当然只是通过我身边的同学的大致感觉,并没有确切的数据依据,大家将就看一下。

3. 材料准备
其实到了现在,可能很多同学都已经选校什么的都完成了,正在准备申请材料,我仔细说说申请材料吧。申请材料无外乎简历,个人陈述(PS),PhD和MPhil还会需要research proposal。英语考试GPA什么的就不再赘述了,这种量化的硬性要求只能说大家能考多高考多高,也没啥诀窍和捷径可走,这里主要说说简历和PS,这两样是你最可以发挥的地方,也可以说是整个申请过程最费神的东西。

简历:
简历相当于名片,包含了个人信息、教育背景、工作或研究经历、校园活动及技能各大项,但简历并非越长越好。因为简历不是回忆录,不是用来记述成长心路历程的,只是用来展示最成功的经历的,所以简历就是一页纸。甚至从某种意义上说,简历越简单越好。我当时找了几个港科的学长帮我改我的文书和简历,今年学长他们做了一个文书修改的服务叫学思香港,小伙伴们可以去支持一下他们的微信公众号。要知道,招生官每一天需要审核非常多申请者的材料,没有时间可以浪费。这一页纸应该做得美观大方。教授还没有正式开始读内容,已经对简历的格式有了初步的印象。

切记一下几点:
1.        格式统一,整个简历都要保持一致的字体,行间距等。而且要突出重点,用下划线或者加粗。
2.        不要使简历看起来拥挤,用词简单专业明了(就是稳准狠)每个bullet point尽量用动词开头,这样能让读者最快地抓住你想要表达的信息。
PS: 提醒大家千万不要为了填满一页或加入更多内容而调整字体、边距、行距,使简历看起来不美观。
3.        适当避免重复。切记不要事无巨细地把你所有的经历都写上去,只写有用的,比写一堆废话强太多。比如你做了一个项目把器件的效率提高了10%,后来又做了一个类似的项目把效率提高了20%,那你就可以只写20%的那一个点,或者至少把两个项目的侧重点分开,可能前一个项目你负责器件制备比较多,后一个项目你负责器件测试比较多,那么制备和测试就可以是两种技能分开来写。
4.        简历的排序也是讲究。虽然一般做过的研究经历之类的会按照时间顺序来排,最近的排在最前面,这样无可厚非,那是因为一般研究是一个持续的过程,最近的一个研究项目往往是成果最好的,所以正好可以放在第一个。但是对于要找MSc的同学来说,实习经历个人认为可以按照重要程度来放。最重要的内容要放在页面的正中间,重大的成就要多说几句。比如一个实习做了柜台销售,另一个实习做了主管或者project leader,那么当然要尽量把做后者写得更加充实。一定要注意的是,使最近和最高职位的职业经历出现在上半页简历的中下方位置。
5.        多用数据。简历要做到简短且有说服力,一定要多多使用数据使你的能力得到量化。单说一个人跑得快,说再多也没有用,但是你只要说你百米能跑10秒,那就无敌了。比如你在做一个小机器,设计原本不断地改了好多次,但是最后能量效率还是低得惨不忍睹,只是相比最开始的设计有了一点提高,没什么可以写的。这样你就可以说你设计并改进了8个设计版本,是效率相比第一代设计提高了500%。这样听起来是不是就好多了。

还有格式的选择,简历的格式多种多样,其实没什么规定的要求。只要能有效地传达出你想要的信息都是好的简历。不过不建议使用模板,你要知道你能找到的资源很多人都可以找到啊,万一,我是说万一,老师看到了两个长得很像的简历,你觉得他会怎么想。。。所以,模板看一看就好,决定了最好自己做,而且格式真心不用做得很复杂。

文书:
在写PS之前先问自己几个问题:
1.        为什么选择该专业?(该专业如何帮助你实现自己的职业理想?)
2.        你的长期职业目标,短期职业目标(研究生毕业后)?
3.        你过往的学习,工作,生活经历如何塑造了你,并确立了这个职业目标?
4.        你为实现此目标作了哪些努力,取得了什么成就(学到了哪些知识,技能)?
5.        为什么选择该项目?(你讲如何利用该项目的一切资源实现你的职业目标)

文书的开头是很重要的,一般在读文书的时候教授会带着两个问题。一个是你是谁,第二是你为什么想要来我们的项目。所以带着这两个问题去思考你的开头,让教授在一开始就有一个初步的答案和好的印象。不要说什么你从小就喜欢机械,或者从小就喜欢金融,数学之类的,太假了,而且千篇一律都是这样。找找新的想法,比如你可以说说你的家人怎么样影响你选择了现在的专业,或者你在高中或者本科的时候接触到了什么人,什么事,马上坚定了你选择这条路的决心,这样的故事比从小就喜欢做科学实验要reasonable得多。

然后就是结构,首先一般是你如何对这个领域产生兴趣,比较推荐以故事开头,喜欢看故事是所有人的天性。接下来就要写你的经历,想一想如何把你的经历与要申请的项目契合上。比如你做了三个project两个实习,就挑最相关的两三段经历展开详细写,还是那句话,一定要突出你取得了哪些成就,别人想知道你做过什么,更想知道你做成了什么。经历写完之后可以专门用一段写写自己的感悟。最后,可以写你为什么选择这个项目。这也是给招生官一个理由,为什么你是他们合适的人选。记住全篇的重点是你想成为一个什么样的人,想拥有一个什么样的人生,而要拥有这样的人生,一个很重要的一环就是入读你们的项目,这才是一个强烈的理由。不要为了申请而申请,这个理由绝对不是招生官想看到的。最后还可以注意写一下你认为你的能力能如何帮助他们的项目。你可以给他们带来一些不一样的东西吗?招生官不止是想要看到他们的项目能够如何让你成为你想做的人,也想要看到他们的项目因为你而成为他们追求的项目,所以一定也要写写你能做的贡献。不过还是觉得PS最好能找专业人士来改,毕竟自己写总会有很多考虑不周的地方。有条件的可以找认识的外国人帮忙改一改,没有条件的推荐找文书修改的机构,省时又便宜。

4. 套词
套词对于想入读香港PhD或者MPhil是至关重要的,因为教授的决定就是department的决定。所以能够套到教授引起教授的兴趣的话,那你一般就十拿九稳了。

对于套词首先就是时机的掌握,套词最好的时机应该是十一月到十二月中旬。一般香港的学校十月底是期中考试,这个时候教授往往忙于准备教学,而十二月底则是教授申请研究经费和期末考试的日子,所以十一月到十二月中这段时间是最好的套词的时机,教授一般都不会太忙。

那么就要开始写套词信了。都说套词标题是成功的一半,一个好的标题能让你吸引到教授的兴趣并脱颖而出。先说说我的套词信,我当时的标题是Questions about Your Paper of ….(教授的paper)。这种学术套几乎是百发百中,因为教授是会对自己的paper负责的,不管什么人对他的paper有问题他都有责任和义务进行解答和回复。但是这种学术套就需要你对教授做的研究进行深入的了解,或者至少明白一点他在干什么,能够提出一些问题,也不需要是多门高深的问题。按我老板的话说,她不会对一个本科生有太高的期望和要求。所以,记住,重点是要表现出你读过他的paper,并且对他的工作很感兴趣,很想跟他做phd。记住重点是告诉他你很感兴趣,就够了!

如果你说,教授的paper看不懂啊,或者看英语好累啊,那你也可以普通套,只是成功率可能会低一点。标题可以是Questions from Students Working on …(你现在做的工作)然后重点介绍你做过啥,你会啥,然后说你想跟着他做啥,告诉他你想做啥,至少这样会让老师知道你是有想法的,你是带着project in mind过来的,而不是听从老师的说啥干啥。我老板跟我说的研究生和本科生最大的区别就是,研究生是在创造知识,本科生是在学习知识,所以,需要表现得有创造力一点,异想天开也不是什么坏事啊对吧。

其实这也是学校要求写research proposal的原因之一。我现在做的project和我当时写的简直是差太远了,而且现在回过头去看当时写的RP,觉得too young。而RP其实也只是希望能从你的字里行间考察你的逻辑思维,你的想法,有没有做research的想法和动力。只要能自圆其说并且表现得你很向往做research就可以。所以某种程度上,套词信可以当成一种迷你版的RP来写。而套词信的长度不宜过长,大概控制在两三百字以内比较好。后面附上我的套词信。


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