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发表于 2004-7-6 10:44:02 |显示全部楼层

**法律窗口:中国的法律援助**

VOA REPORT:   Legal Window: Legal Aid in China
MAY 8,2003     (亚薇报导)



**法律窗口:中国的法律援助**



法律援助可说是一个面向穷人和社会弱势群体开放的计划,用通俗的话说,就是
法律援助部门给那些有需要、但没有钱请律师和打官司的人免费提供法律服务。
中国的法律援助无论在构架、内容和形式上都有自己的特色。


*法律援助的形成和构架*

自从1949年新中国成立,到20世纪70年代末之前,中国实行的是计划经济,律师
制度尚未恢复,老百姓打官司不需要花钱。1979年改革开放后,恢复了律师制度
,由于当时律师属于国家干部,因此他们从当事人那里收取的费用很低。后来,
随着市场经济不断发展,律师费和诉讼费逐步提高,贫困阶层和社会弱势群体的
人打官司也就出现了经济困难。法院和律师的作法是根据申请法律援助者的具体
情况,准许缓交或减免诉讼费和律师费。90年代后,法律援助逐步走入正规化和
制度化。

1995年,中国司法部正式提出建立法律援助制度,并且开始在一些地方进行试点。
19
96年修改后的《刑事诉讼法》和《律师法》对法律援助作了明确规定。《刑事诉
讼法》规定,如果被告由于财务困难或其它原因没有人为他辩护,人民法院要为
他指派一名辩护律师。《律师法》规定,律师必须按照国家规定履行法律援助的
义务。1996年年底,司法部还成立法律援助中心,并在各地建立了相应的法律援
助机构。2001年3月,全国人大通过《国民经济和社会发展第十个五年计划纲要》
,提出建立法律援助体系的目标,从此可以看出,从理论上讲,法律援助已成为
中国社会发展的一项重要内容。

法律援助在中国分中央、省、地市、县四级。中央政府只负责向[全国法律援助中
心]拨款,地方法律援助完全由当地政府承担。

北京[京都律师事务所]田文昌律师说,中国的法律援助主要靠政府和律师事务所
共同承担。他说,从构架上讲,全国范围有一个司法部所属的全国法律援助中心
,各省和一些主要城市也有法律援助中心,法律援助中心以政府拨款为一部份来
源,有专职律师从事法律援助工作。但是,田文昌指出,由于政府的能力和经费
有限,除了法律援助中心派律师服务外,其他律师也要义务承担法律援助的任务
,比如说,每位律师每年要承担一定的义务,进行法律援助。

在具体的操作过程中,[法律援助中心]或是根据人民法院的命令,或是审查了公
民的申请后提供免费的法律援助。在前一种情况下,[法律援助中心]要指派一名
律师为被告在刑事诉讼中提供辩护,而在后一种情况下,公民自己向[法律援助中
心]要求给予诉讼或非诉讼帮助。如果是诉讼方面的援助,[法律援助中心]会指派
某一律师事务所提供一位律师处理有关案件。

江西[华兴律师事务所]的魏友援律师说,根据中国的《律师法》,每一位律师都
有义务每年提供一次到两次法律援助。他说,律师法规定,律师应该为社会提供
法律援助,司法部也要求每位律师每年至少要完成一件法律援助的案子,这是律
师的义务。魏友援律师指出,有的地方律师很多,而法律援助的案子却不多,也
许每位律师摊不到一件案子。但是,有些比较热衷于法律援助的律师可能每年处
理三到五件案子。

重庆[立太律师事务所]的周立太律师指出,除了律师之外,法院也有义务提供免
费的法律援助。他说,当事人如有困难,无钱交纳诉讼费,在出示有关证明后,
法院应当准许缓交或减免诉讼费。因此,不但律师有一个严格的整体的法律援助
框架,法院对有经济困难的当事人的申请,也有义务准许免交诉讼费。
另外,一些非政府组织和学校的[法律援助中心]也向社会提供法律援助,其中以
武汉大学的[社会弱者权利保护中心]和北京大学的[妇女法律服务与研究中心]最
引人注目。武汉大学的[社会弱者权利保护中心]成立于1992年,当时,它是中国
大学内第一个非盈利的提供资源法律援助的组织,主要的帮助对象主要是妇女、
儿童、老年人、残疾人等。北京大学的[妇女法律服务与研究中心]成立于1995年
,旨在保护妇女的法律权益。随后,其它一些大学也开始成立自己的法律诊所,
提供民事或刑事法律援助。但是,这些非政府组织比政府的法律援助规模要小得
多,而且面临资金和人力缺乏的问题。

美国[福特基金会]中国办事处法律计划负责人刘晓堤说,该组织为中国各种法律
援助计划提供了资助。她说,他们既支持了中国政府的法律网络,也就是1996年
司法部成立的[法律援助中心],也支持了一些大学的[法律援助中心]。
中国的法律援助目前已经发展成以政府法律援助中心和专职律师为主、私人律师
和非政府组织为辅的一项共同参与的计划。


*老百姓如何了解并得到法律援助*

中国的法律援助分民事和刑事援助。在刑事案件中,对于被指控犯有死罪的嫌疑
人、未成年者以及有身体或精神残疾的人,无论其经济状况如何,法庭都有义务
为其指派一名辩护律师。在民事案件中,每个省设立了自己的收入标准,只有满
足了标准的人才有资格得到法律援助。魏友援律师说,失业工人、老弱病残者、
低于生活贫困线以下的人、儿童、妇女、老人都是法律援助对象。

魏友援律师说,他每年要处理两到三起法律援助的案子。在他处理的一个案子中
,一对当事人的女儿在看文艺节目时,因建筑物坍塌被砸死。建筑物的所有权人
向法院控告了施工单位,施工单位的责任人被判刑入狱。但是,受害者家属一直
没有得到民事赔偿。在他们后来下岗、经济出现困难的情况下,[华兴律师事务所
]免费向他们提供法律援助。魏友援律师说,通过律师的努力和新闻媒体的介入,
法院最后同意受理此案,目前案子尚未定论。

周立太律师处理过大量维护工人权益的案子。他说,深圳地区聚集了大批从偏远
贫困地区到那里打工的民工,有些人经济困难,一旦出现法律问题,根本请不起
律师,更没有钱打官司。因此,他就为这些人免费提供法律援助。在他处理的一
起案子中,四川成都一位青年到深圳一家工厂工作,两支手不幸被机器压断,导
致二级伤残。周律师为他打了两年的官司,赢得158万人民币的赔偿。在另外一起
案子中,深圳一家由外国雇主经营的工厂对56名女工非法搜身,周立太律师无偿
地代表她们提起诉讼,为每一位女工赢得了4千元人民币的赔偿。

这些案例都说明,人们在遇到法律问题时,即使经济上有困难,也还是可以通过
政府的[法律援助中心]和律师事务所等各种渠道,保护自己的法律权利。
但是,纽约雪城大学法学院教授威廉姆·班克斯认为,中国老百姓知道法律援助
的人并不多。他认为,不仅要培训法律工作者,同时也要把法律权利和法律援助
的机会告诉老百姓,使他们的权利能得到切实的维护。北京[京都律师事务所]律
师田文昌持相反的看法。他说,现在由于宣传比较广泛,各种媒体都有这样的宣
传,所以从社会上讲,老百姓都普遍了解有法律援助的问题。

波士顿法律援助律师鲍伯·斯潘根伯格曾经10次访问中国。他认为,在宣传方面
做的最好的是[中华全国妇联]。他说,[全国妇联]在全国各地设有分支,他们培
训法律工作者,向农村地区进行法律援助宣传。他说,这并不是说问题就此解决
了,但是这是一种途径。他还说,一些机构有摩托车和面包车,为律师和法律工
作者下乡提供了方便,另一些机构则在人们赶集的时候临时搭一个棚子进行宣传
。有法律问题的人可以到那里进行法律咨询。一些农村地区的电台还播放法律援
助的节目。


*法律援助的问题和美、中法律援助比较*

斯潘根伯格说,他每次去中国都会发现法律援助工作取得一些积极的进展,例如
,法律援助计划逐步增多,人力和培训日益加强等等。但是,斯潘根伯格也指出
了中国法律援助工作存在的问题。他说,将来最大的问题可能是,由于中国人口
众多,如果中央政府不积极参与,给地方拨款,各省和地区能否有足够的财力为
法律援助工作提供资金?

中国律师人数大约为12万,而中国人口超过12亿,比例相当于万分之一。[福特基
金会]中国办事处法律计划负责人刘晓堤说,中国的法律援助目前是供不应求。她
说,政府或大学的法律援助中心外常常排着长龙,人们希望得到免费的法律援助
,但是却没有足够的律师为他们提供帮助。

周立太律师认为,目前主要的问题是,法律援助中心的公职律师的工资和差旅费
靠地方财政支付,因此在办理行政案子的过程中,这些律师往往会受到地方政府
的干预。但是,周立太相信,随着中国法制建设的日益完善,以及法律援助监督
机制的建立,这个问题会逐步得到解决。


*美中法律援助的比较*

纽约雪城大学法学院教授班克斯认为,中国的法律援助既参考了国外的经验,又
有自己的特点。他说,中国人采取的是非常西化的模式,他们参考美国、日本和
其它大陆法系国家的制度,形成了一个兼容并蓄、又独具特色的法律援助体制。
班克斯还说,中国和西方法律援助制度的相似之处是,个人有权向政府提出赔偿
要求。不同之处是,按人均计算,美国可以说是世界上律师人数最多的国家之一
,而中国的律师人数要少得多。因此如何使法治改革变为现实,使中国老百姓从
中获益,将是一大挑战。

刘晓堤分析了美、中两国刑事和民事法律援助的不同点。她说,最大的不同点是
,在美国,任何可能被判刑入狱的刑事重罪被告都有权得到法律援助,因此法律
援助的范围很广,而中国法律援助的定义没有这么广,它只有对犯死罪的刑事被
告、未成年人以及身体和精神上有残障的人提供法律律援助。另外一个不同点是
,在美国,刑事法律援助完全由政府和非政府组织承担,民事法律援助主要由非
政府机构承担。联邦和州政府虽然也提供资助,但是并没有在其中发挥直接的作
用,而中国的民事和刑事法律援助主要由司法部通过在各地的法律援助中心提供
,非政府组织的参与目前仍然非常有限。

斯潘根伯格律师指出,美中两国在法律援助方面也存在很多相似的问题。他说,
即使在美国,也存在因律师和财力不足而无法向每一位有需要的穷人提供法律援
助的情况,而且美国在向乡村地区居民进行法律援助宣传方面也存在很多问题。
和美国相比,中国地广人多,因此问题比美国的要严重得多。
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法律窗口:布朗起诉教育委员会案和废除公立学校的种族隔离

VOA REPORT:   Legal Window: Brown vs. Board of Education and Desegreg
ation at Public Schools
FEBRUARY 12, 2003     (亚薇报导)



**法律窗口:布朗起诉教育委员会案和废除公立学校的种族隔离(Brown v. Boar
d of Education and Desegregation at Public Schools)**



1865年南北战争结束后不久,美国国会通过宪法修正案,正式宣布废除奴隶制。但

,实际上,黑人的政治和社会地位在后来很长一段时间都很低,公立学校中所谓
“隔离但平等”的作法非常普遍。为了改变这个现实,1954年,南部堪萨斯州的
一起案子上诉到美国联邦最高法院,从此打破了白人和黑人公立学校隔离的制度
,同时也成为风起云涌的黑人民权运动的一部份。在介绍这个案子之前,我们还
是先来回顾一下“隔离但平等”制度是如何产生的。


*隔离车厢法*

1890年,路易斯安纳州通过“隔离车厢法”,这项法律规定该州铁路部门在客车上
使
白人和黑人隔离,但是要提供平等的待遇。制鞋匠霍默·普莱西购买了一张一等
车厢的车票。虽然普莱西只有八分之一的黑人血统,但是根据路易斯安纳州的法
律,他仍被看作是黑人,而且必须坐在有色人种的车厢。但是普莱西当时坐在白
人车厢里,因此他被要求回到黑人车厢,普莱西因不肯顺从而被当局逮捕。

在联邦地区法院的审讯中,普莱西说,“隔离车厢法”违反了宪法第13条和第14
条修正案给予他的权利。宪法第13条修正案规定,美国境内或者它管辖的任何地
方都不准奴隶制和强迫劳役存在。第14条修正案规定,凡是在美国出生或归化并
受到管辖的人,都是美国或他们所居住的州的公民,任何州都不能制定或实施限
制美国公民特权或豁免权的法律。但是,联邦地区法院还是判定普莱西有罪。他
被判20天徒刑,并支付25美元的罚款。路易斯安纳州最高法院也维持地区法院的
判决。最后,这个案子上诉到联邦最高法院。

1896年,联邦最高法院做出被看作是美国历史上最不光彩的判决之一。代表多数法

意见的判决指出,只要路易斯安纳州为白人和黑人提供的隔离设施在待遇上是平
等的,那么就符合宪法的要求。虽然裁决书中并没有提到“隔离但平等”的说法
,但是,这项裁决等于是在法律上给实施种族隔离开了绿灯。

雪城大学法学院教授威廉姆·威塞克分析了法庭的判决。他说,当时,大家都知
道,南部各州给白人和黑人提供的设施一点都不平等。威塞克认为,联邦最高法
院无视这个事实是自欺欺人,实际上是允许南部各州对黑人实行新的奴役制。
联邦最高法院的大法官当中,只有哈兰大法官提出了相反的意见。他指出,法律

面前应该人人平等,美国宪法不认肤色,也不容许公民有等级之分。但是,在当
时的历史背景下,他的主张没有得到多少人的响应。“隔离但平等”的原则很快
扩大到餐馆、剧院、公用厕所以及公立学校等公共生活的许多领域。直到20世纪
50年代,这个原则才在法律上被彻底推翻。


*布朗起诉教育委员会案*

20世纪50年代,全美公立学校普遍实行种族隔离制。根据“隔离但平等”的原则,
让白人和黑人学生隔离在当时是合法的。布朗一案发生在南部的堪萨斯州。一名
8岁的黑人女孩琳达·布朗每天要走1.5公里的路,还要穿过铁路交叉口,才能到
达她所在的托皮卡市黑人小学,而离她家只有几条街远的地方就有一所公立学校
,白人孩子都到这所学校念书。琳达的父亲布朗也想让自己的女儿进这所学校,
但是被校长拒绝,因为琳达是黑人。布朗先生找到美国[全国有色人种协进会]托
皮卡市分支的负责人寻求帮助。[全国有色人种协进会]早就想对公立学校种族隔
离的作法提出挑战,所以很愿意帮助布朗一家打这场官司。需要指出的是,布朗
是主要起诉人,因此这个案子称为“布朗起诉教育委员会案”。

但是,和他一起提出诉讼的还有150多人。[全国有色人种协进会]要求法庭颁布禁
令,禁止托皮卡市公立学校实行种族隔离制。联邦法院堪萨斯州地区法院1951年
审理此案。协进会在法庭上提出,使白人和黑人学校隔离向黑人学生发出了一个
信息,那就是,他们比白人低一等,而且学校在本质上就是不平等的。托皮卡市
教育委员会则辩护说,托皮卡以及其它地方的隔离制度已经渗透到美国生活的各
个方面,因此使白人和黑人学校隔离是为了使黑人学生做好准备,面对成年后将
面对的种族隔离现实。托皮卡市教育委员会甚至提出,学校隔离并不一定会对黑
人孩子有害,因为美国历史上很多著名黑人都克服了同样的困难,取得了卓越的
成就。

堪萨斯州地区法院当时面临进退维谷的局面。一方面,法官们同意专家的看法,
那就是,使白人和有色人种公立学校隔离,会对有色人种学生造成不良的后果,
因为低人一等的感觉会影响孩子学习的动力。另一方面,法官们也认识到,联邦
最高法院在这之前的普莱西一案中允许“隔离但平等”的制度存在,而且也一直
坚持这一原则。因此,法官们觉得,他们不得不做出有利于托皮卡市教育委员会
的判决。

1951年10月,布朗在[全国有色人种协进会]的帮助下,继续上诉联邦最高法院,和

案同时受理的还有南卡罗来纳州、弗吉尼亚州、特拉华州和首都哥伦比亚特区的
其它几起案子。


*挑战“隔离但平等”*

堪萨斯州布朗起诉教育委员会案国家历史遗址的公共事务专家拉托尼亚·米勒指
出,这几起案子的主要目的是挑战当时的“隔离但平等”的原则。但是,每个案
子都有不同的诉求。她说,堪萨斯州的案子是争取黑人选择到哪所学校念书的权
利,其它几个州的案子则要求为黑人学校提供交通、更好的学校、师资和设备等


当年,黑人律师瑟古德·马歇尔代表布朗和其他上诉人在联邦最高法院进行口头
陈述。马歇尔后来经林登·约翰逊总统提名和参议院批准,成为联邦最高法院第
一位黑人大法官。联邦最高法院1952年和1953年两次就布朗起诉教育委员会一案
举行听审,最后在1954年5月17号做出判决。厄尔·沃伦首席大法官宣读了法庭的
判决。判决首先强调了教育的重要性。它指出,在当今社会,如果一个孩子被剥
夺了受教育的机会,那么他取得成功的希望就有可能非常渺茫。因此,各州应该
在平等的基础上向所有的人提供受教育的权利。联邦最高法院提出,它在这个案
子中要解决的问题是:虽然公立学校的设施以及其它有形的因素可能是平等的,
但是,仅仅因为种族的原因就使公立学校的孩子隔离,是否剥夺了少数族儿童接
受平等教育机会的权利?法庭的结论是,在公共教育领域,“隔离但平等”的原
则没有它的位置,因为隔离教育设施在本质上就是不平等的。因此,起诉人和其
他受到类似行为影响的人,被剥夺了宪法第14条修正案给予的平等保护的权利。


*推翻种族隔离制度的重要一步*

北卡罗来纳州韦克福里斯特大学法学院教授迈克尔·科蒂斯说,这个案子最直接
的重要性是,美国宪法不允许教育种族歧视,体现了独立宣言中所倡导的人人生
来平等,不应受到歧视的理想。雪城大学法学院教授威廉姆·威塞克说,布朗一
案实际上推翻了普莱西一案中确立的原则。他说,这个案子意味着,从1954年开
始,各州不能在法律上对黑人实行种族隔离和歧视,种族隔离制度开始在公共生
活的各个领域土崩瓦解。但是,威塞克也指出,黑人民权运动不是一夜之间就取
得成功的。布朗一案后,南部各州很长一段时间都不愿服从最高法院的判决。联
邦最高法院1954年做出有利于布朗和其他上诉人的判决,宣布公立学校的种族歧
视违反宪法,从而为公立学校的隔离制度敲响了丧钟。1955年,联邦最高法院又
对如何实施法庭的裁决提出指导,要求公立学校立即采取行动废除种族隔离。但
是,公立学校种族融合的进程并非一帆风顺。

堪萨斯州布朗起诉教育委员会案国家历史遗址公共事务专家米勒说,联邦最高法
院的裁决后,许多黑人学校学生对可能发生的变化感到不安。她说,很多黑人学
生对这个判决并不是很兴奋,这意味着,他们有可能要换学校和结交新的朋友等
。米勒介绍说,当时的种族关系非常紧张,发生了很多冲突,弗吉尼亚州和南卡
罗来纳州还出现了暴力活动。弗吉尼亚州教育委员会不服从最高法院的判决,甚
至把一个县的公立学校关闭了5年,使白人和黑人学生都受到了影响。另外,联邦
最高法院的判决只涉及公立学校的种族隔离制度,而没有解决其它公共设施中存
在的种族隔离问题。

纽约哥伦比亚大学法学院教授杰克·格林伯格曾经是布朗一方的律师之一。他认
为,联邦最高法院的裁决最后变为现实经历了很长的一段过程。他说,宪法只谈
到州的歧视问题。它说,各州不能搞种族歧视。但是,布朗一案后,个人的歧视
性行为依然存在。黑人在收入、教育和福利水平方面都没有白人的好。这一方面
是种族歧视造成的,另一方面是历史原因造成的。

北卡罗来纳州韦克福里斯特大学法学院教授科蒂斯指出,各地在执行联邦最高法
院的判决方面很不均衡,而且进程缓慢,种族融合的进程到后来才有所加快。他
说,到了20世纪60年代,特别是林登·约翰逊担任总统期间,总统、国会和联邦
最高法院都开始下决心要铲除公立学校的种族隔离。

布朗一案后,黑人和一些远见卓识的白人一起,通过各种方式向美国的法律和政
治制度施加压力,以彻底结束所有公共设施的种族隔离。黑人民权运动在1955年
到1965年期间达到高潮。经过近10年的非暴力抗议和游行,从公共汽车的抵制运
动,到学生静坐以及1963年已故黑人民权领袖马丁·路德·金领导的大游行,美
国国会终于在1964年和1965年先后通过“民权法案”和 “投票权法案”,保障所

有种族的美国人都享受基本的民权。但是,种族仇恨和暴力并没有因此彻底铲除
。由于各种偏见和成见,美国社会生活的各个方面依然存在“事实上”的种族隔
离,彻底改变这种情况恐怕还需要更长时间的努力。
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**法律窗口:个人和企业破产法( Personal and Corporate Bankruptcy)**

VOA REPORT:   Legal Window:  Personal and Corporate Bankruptcy
MARCH 7, 2003     (亚薇报道)



**法律窗口:个人和企业破产法( Personal and Corporate Bankruptcy)**



*美国破产法回顾*


美国破产法是在英国破产法的基础上逐步发展而来的。1542年,英国通过第一部
破产法。根据这一法律,债务人被看作是罪犯,而且要受到刑事处罚,例如被割
耳朵,或处以死刑等。1705年,英国议会对这种偏袒债权人,而对债务人给予严
厉对待的破产法进行了大幅度变革,变革包括:破产者如果愿意合作,那么他没
有偿付的债务余额就能得到豁免,同时也可以根据本人的财产总额,有权保留某
些财产。但是,如果破产者欺骗债权人而且又不愿意合作,那么就有可能被处以
死刑。记录表明,在这部法律实施的一百多年当中,只有5位破产者被处以死刑。
美国的开国先贤在制定宪法时,把制定统一的破产法的权力交给了国会,破产法
因此属于联邦法律的管辖范围。1800年,美国国会通过第一部破产法,这部法律
和1705年英国的破产法很相似,但是不允许把具有欺骗行为的破产者判处死刑。
1841年和1867年,国会又通过两部破产法,对未偿还的债务给予某种程度的豁免
,但是,以上几部法律都被废除。1898年通过的《联邦破产法》可以说是美国现
代破产法的开端,它为债务人提供自愿破产和强制破产两种选择,允许债务人得
到债务豁免。1978年,美国国会又通过了沿用至今的《破产改革法》,这部法律
几经修改,加入了一些不能得到豁免债务的规定。

总的来说,美国现代破产法努力在债权人和债务人之间寻求一种公平、合理的平
衡,它摈弃了最初把债务人当作罪犯并予以惩罚的作法,而是给予他们重新开始
的机会。但是,有些专家指出,美国现代破产法过于偏袒债务人,而忽视了债权
人的利益,因此呼吁对现行的破产法进行改革。美国破产法今后将如何发展,人
们还在拭目以待。


*什么是破产*


破产是指帮助个人或企业摆脱无力偿还债务的一种程序,该程序由破产法院主持
。申请破产者称为债务人,拥有债权的一方称为债权人。破产分自愿和强制两种
,自愿破产是指债务人主动提出破产,强制破产是说债权人通过法庭强制债务人
破产。

杜克大学法学院教授斯蒂文·施瓦茨说,以企业为例,自愿破产允许债务人在没
有任何先决条件的情况下申请破产,即使有偿付能力的企业也可申请破产,而违
背企业意愿的强制破产只有在3个或3个以上的债权人共同提出,以及债务人已经
一般停止清偿到期债务的情况下才能这么做。

那么,破产是由哪些因素造成的呢?纽约金融专家苏珊·罗迪蒂斯分析说,目前
,个人申请破产最大的一个原因是信用卡债务超额。过去10到20年当中,很多美
国人使用信用卡大笔花钱,造成入不敷出的情况。特别是在2002年,97%的破产申
请都是出自个人,而不是企业。据统计,2002年财政年度,美国一共有大约155万
起破产案例,而个人和非企业破产案例就达到150万8千多起,开创了历史记录。
另外,失业、医疗、离婚或其它未预见的花费也能造成个人负债累累而走向破产



*清算破产*


美国现行破产法分8章,涉及个人和企业破产的主要是第7章、第11章和第13章。
第7章讲的是债务清算,第11章和第13章说的是债务整顿。纽约叶什瓦大学卡多佐
法学院教授戴维·卡尔森介绍了这几章的内容。他说,第7章说的是,债务人如果
表现好,可以给予债务豁免。但是,不能豁免债务的财产清算后,其利润要分配
给债权人。通俗地说,在申请破产者即使倾家荡产也无钱支付所有债务的情况下
,法庭要参与进来,对所有财产进行清算,清算后的利润由债权人平分。
清算破产程序一般需要半年的时间,债务人要交纳一定的行政费用,并且到所在
地方破产法院提交申请。一旦债务人提出破产,债权人的追债就必须自动中止,
破产法把这种规定称为自动冻结。但是,如果债务人后来改变了想法,法庭可以
在不损害债权人的情况下,考虑取消他的申请。

在进入破产状态后,法庭通过破产托管人控制债务人的全部财产,但是债务人申
请破产后的个人收入和财产除外,托管人的工作是确保所有债权人的经济利益得
到最大程度的保护,同时召开债权人会议,使债权人了解债务人的财产和业务。
因此,托管人在这里扮演了很重要的角色。但是,债权人一般很少参加这个会议
,因为它对清偿权利不会有什么影响。

第7章规定的破产程序结束时,法庭会把债务人的所有债务一笔勾消。在法律上,
债务人就不再欠债权人任何钱。但是,在申请之日起的6年后,债务人不能再依据
第7章申请清算破产。第7章既适用于个人清算,也适用于企业清算。


*整顿破产*


但是,如果个人或企业不希望彻底垮掉,希望有起死回生的机会,怎么办呢?美
国破产法还提供另外一种破产方式,那就是整顿。杜克大学法学院教授施瓦茨说
,目前,人们越来越倾向于对企业进行整顿,而不是清算。他说,在大多数情况
下,设法对企业重组要比简单地对企业清算更有效率,同时也能创造出更多的价
值。因此,在所有破产案件中,有关方面会做出努力,看看能否对那些商业素质
好,但负债过多的企业进行重组,以使它的债务可以在较长的一段期间内逐步付
清。

美国破产法第11章主要涉及企业的整顿破产,第13章则涉及个人整顿破产。纽约
叶什瓦大学卡多佐法学院教授卡尔森说,第11章的要点是,每位债权人从企业整
顿破产得到的钱必须多于从第7章清算破产得到的钱。如果这个条件能够得到满足
,那么整顿计划就有可能得到确认。他说,第13章只适用于有稳定的工资收入,
而且债务不是太多的个人,它的要点是,债务人可以保留自己所有的财产,但是
他因整顿破产而支付每一位债权人的钱必须多于因第7章清算破产而支付债权人的
钱。

整顿破产与清算破产彻底勾消债务人债务的作法不同,它的目的是给予破产的企
业和个人重整旗鼓的机会,以便最大限度地偿还所欠债务。另外,整顿程序和清
算程序也有所不同。在清算破产过程中,破产托管人控制债务人的大部份财产,
同时负责召开债权人会议,使债权人了解债务人的财产和业务,因此托管人在清
算破产中发挥着积极的作用。但是,大多数整顿破产程序则不需要任命托管人,
债务人将继续管理和经营破产的财产,因为他最熟悉本企业的业务,而且债务人
可以继续从事商业活动,其股票和债券也可以继续在证券市场上进行交易。当然
,债务人的经济活动仍在法院的监督和控制之下,而就债权人来讲,他对整顿破
产程序的参与也更加主动,因为整顿的好坏直接影响他的利益。

大多数情况下,法院还会任命一个债权人委员会,对债务人的业务活动进行监督
和调查,其主要目的是保护债权人的利益。另外,司法部下属托管部门也会任命
一个托管委员会,并且和债务人一起制定出摆脱债务的重组计划,这个计划必须
得到债权人、债券和股票持有人的接受以及法庭的确认。

例如,2002年,美国最大的零售商之一Kmart因经营不善积累了大批债务,因此不
得不申请第11章整顿破产,而且关闭了一些不盈利的分店。说起破产,人们一般
马上会想到企业彻底关门,雇员全被解雇,留下一大堆破旧的机器。但是,实际
上,Kmart至今仍在继续运作。根据重组计划,Kmart希望在2003年4月或5月走出
破产的境地。但是,很多人认为,它的重组计划过于雄心勃勃,恐怕很难达到设
定的目标,因为破产金额巨大。

另外,如果是个人整顿破产,美国破产法允许债务人以自己能够支付的水平,在
3到5年之内偿还所欠债务。债务人首先要提出每月开支预算。如果债务人提出偿
还百分之百的债务,但是债权人认为他的预算包括了不必要的开支,就会对债务
人的预算提出挑战。整顿破产法还规定,申请破产的个人必须有稳定的、可以支
配的收入,而且所欠的可抵押债务和非抵押债务分别不得超过75万和25万。房屋
和汽车贷款是两种最常见的可抵押债务,非抵押债务则包括银行信用卡账单、医
疗和法律账单、学生贷款、拖欠的水电账单以及百货商场的赊账等。由于这种整
顿破产方式消耗时间,程序复杂,而且需要债务人有很高的自律,因此,很多申
请整顿破产的债务人因为不能把整顿计划贯彻到底,而转向个人清算破产。


*哪些债务可以得到豁免*


对个人来说,美国破产法允许债务人保留某些财产,例如一定金额的汽车和首饰
、必要的家具和衣物和家用电器等。但是,有些财产则是必须放弃的,例如贵重
的乐器、现金、股票、债券和其它投资等。第二辆汽车或第二栋房子也不能保留
。另外,还有些债务也是不能得到豁免的。下面我们就来观察一起有关的案子。
新泽西州房东科恩因过份收取克鲁兹和其他房客的房租,被当地政府租房管理部
门勒令退还房客3万多美元的房租。科恩向法庭申请第7章清算破产,希望把这笔
债务一笔勾消。但是,克鲁兹等房客向法庭提出反诉讼。他们指出,科恩欠他们
的债务不能豁免,因为根据破产法规定,凡是通过欺诈获得的金钱、财产等都不
能得到债务豁免。房客们还要求根据新泽西州消费者欺诈法得到三倍的赔偿、以
及律师费等其它费用。破产法庭做出有利于房客的判决,同时根据破产法判定科
恩犯有实际欺诈罪。法庭还判予房客将近9万5千多美元的赔偿,以及律师费和其
它费用等。地区法院和上诉法院也都认同,科恩因欺诈而造成的债务不能得到豁
免。最后,科恩上诉美国联邦最高法院。1998年1月20号,联邦最高法院举行听审
。法院在这个案子中要解决的问题是,犯有欺诈罪的个人是否能够通过申请破产
,使自己的债务,包括判予被害人的赔偿费得到豁免?联邦最高法院在同年3月2
4号做出一致判决。奥康诺大法官在代表法庭的陈述意见中指出,破产法长期以来
禁止债务人因自己的欺诈行为而造成的债务得到豁免,这体现了一个基本的政策
,那就是,破产法只向诚实和不幸的债务人提供帮助。

芝加哥破产法律师阿伦·法内尔补充说,酒后驾车导致他人死亡的交通事故造成
的债务不能得到豁免。另外,不履行诚信责任造成的债务也不能得到豁免。他说
,大多数债务可以得到豁免。但是,企业债务不能得到豁免,因为如果它申请清
算破产,企业就从此停止运作,清算的财产利润分配给债权人。如果它申请整顿
破产,那么就会制定出一个重组计划,以此决定偿还债权人债务的数额。


*破产的后果*


破产会对个人和企业造成哪些影响呢?纽约金融专家罗迪蒂斯说,个人如果曾经
申请过破产的话,那么,他在重新建立信誉和申请工作方面会遇到困难。这会使
人们对他的性格、商业头脑和经济能力都打上一个问号。但是,美国法律规定,
任何雇主都不能因某人曾经申请过破产而歧视他。虽然申请破产的事实本身会在
个人信用卡报告上存留10年。但是,破产时间越久,这一记录就越不重要。罗迪
蒂斯指出,就企业而言,有些企业整顿后东山再起,但是大多数表现不佳。
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发表于 2004-7-6 10:48:01 |显示全部楼层

**法律窗口:调解的作用( The Role of Mediation)**

VOA REPORT:   Legal Window:  The Role of Mediation
MARCH 7, 2003     (亚薇报导)



**法律窗口:调解的作用( The Role of Mediation)**



我们知道,美国人很喜欢打官司。但是,打官司既耗时,又花钱,而且还很费神
。因此,一旦出现民事纠纷,在去法庭之前,当事人应该首先看看自己有没有其
它的解决途径。当然,我们并不是建议人们不要通过法庭来维护自己的权利,而
是提醒人们,除了打官司之外,还有其它的解决办法。


*调解以及调解的好处*

弗吉尼亚州调解公司Mediation Works的总裁珍尼特·图梅说,调解是解决争执的
过程,这个过程的特别之处和关键所在是,有一个第三方,也就是调解人,帮助
冲突双方达成都感到满意的解决办法。调解人要不偏不倚,不对双方应该怎么办
做出决定,也不试图劝说任何一方,而是帮助他们交流,以尽可能达成协议。
在美国,对于什么人可以担任调解人并没有硬性规定。他可以是律师,也可以是
教会牧师或邻居。但是,如果是法庭处理的案子,调解人必须接受一定的培训,
以加利福尼亚州为例,得到法庭认可的调解人必须接受25小时培训,当然每个州
的规定各有不同。调解本身并不一定要涉及法律,但是,如果双方达成协议,那
么就具有法律的约束力。

根据专家的统计,在美国,大约百分之95在法庭提起的诉讼在案子没有被审讯之
前就得到解决了,其中有很多是通过调解解决的。密西根大学法学院教授劳伦斯
·康纳说,由于调解在解决法律争执方面取得的成功,它越来越受到人们的欢迎
。他说,调解程序要比诉讼程序花钱少得多,它不对外公开,不受公众的监督,
这是当事人喜欢的,而且调解是出于双方自愿,因此不用承担什么风险,当事人
可以随时撤出调解。

总部设在加利福尼亚州的调解组织Conflict Resolution的负责人琳达·弗里茨说
,调解还可以减轻法庭的负担。她说,法庭非常欣赏人们通过调解解决争执,这
就是为什么调解在美国法庭制度中能有稳固基础的原因之一。大多数州的法庭都
极为忙碌,每位法官都希望能迅速处理自己手中的案子,如果案件能够通过调解
或法庭以外的其它方式得到解决,负担就会相对减轻,同时也会使他在首席法官
面前脸上有光。


*哪些案子可以接受调解*

加州圣华金法学院家庭法和调解中心主任理查德·卡蒂埃说,家庭纠纷、就业争
执以及包括车祸在内的各种民事纠纷都属于调解的范围。他说,他最近调解了一
起涉及他所居住的郡和市之间的争执,因此政府机构也可以从调解中获得益处。
总的来说,包括合同、租约、就业以及离婚在内的大多数民事案件都可以得到调
解。例如,正在离婚的夫妇可以调解找到一个双方都能接受的抚养孩子的协议,
关系破裂的商业夥伴可以调解达成份割商业资产的协议。只有极个别刑事案件可
以得到调解。例如,加州圣迭哥市的刑法有一个调解计划,允许受害人和犯罪人
对质,讲述犯罪行为对自己造成的伤害,犯罪人向受害人表示道歉,当然只有轻
罪才能通过这一程序进行调解。还有些地方对某些青少年刑事犯罪案件进行调解
,例如在他人墙壁上乱涂乱画等。调解员让他们和财产受害人坐下来,商讨如何
采取措施弥补所造成的破坏,这种调解会帮助降低青少年今后重新犯罪的机会。
那么,哪些案件不适合调解呢?如果一方非要得到谁对谁错的结论,那么调解就
不适合他,因为调解不能确定谁对谁错,这也是调解和仲裁的一个很大的区别之
一。调解员无权做出决定,而仲裁员可以做出具有法律约束力的决定。另外,如
果一方认为他可以从对一家大公司的诉讼中赢得一大笔赔偿,调解也不适合他,
因为调解得到的赔偿金额要小。还有一种情况是,如果一方感觉他在学识等各方
面都比对方差,那么调解可能就很困难,也许他通过律师解决争执,更能保护自
己的利益。


*民事调解案例*

弗吉尼亚州调解公司Mediation Works的总裁兼律师图梅介绍了她处理的一起涉及
邻里关系的案子。她说,这个案子发生在她的住家附近。有两个邻居,一方是一
对老夫妇,另一方是有3个男孩的一家人,这几个孩子经常在靠近老夫妇家玫瑰园
的车行道上滑旱冰 ,由于他们滑旱冰的技术不高,因此常常滑到玫瑰园里,损害
到这对老夫妇经心护理的玫瑰。双方不是好好商量应该怎样解决问题,而是用不
好的语言和行为伤害对方,最后闹到威胁使用暴力报复对方的地步。

图梅律师说,最后警察被叫来,他建议两家人进行调解,调解的结果具有独创性
。调解的结果是,这几个男孩同意在车行道的另一方开辟一个新的园子,这对老
夫妇本来就打算这么做,因为那边的阳光更多一些,但是,他们没有足够的体力
去做这么大的一项工程。几个男孩子就帮老夫妇在那里开辟了一个花园。这样,
他们可以继续使用这对老夫妇的车行道滑旱冰并进入他们的地界,但又不对他们
的财产造成损害,因为玫瑰园已经不在那里了。在这起案子中,调解员帮助当事
人找到具有创造性的解决办法。反之,如果这个案子打到法庭上,老夫妇只会因
小孩子侵入他们地界而受到的损失而得到一点点赔偿,但是并不能避免同样的事
情再度发生。

加州圣华金法学院家庭法和调解中心主任卡蒂埃介绍了他调解的一起案子。他说
,当他刚开始调解工作时,他的第一对当事人离婚将近8年了。他们告诉他,离婚
8年以来,他们为争夺孩子的抚养权对簿公堂,一共花费了2万美金。现在,他们
明白了,这场争执和孩子无关,希望卡蒂埃帮他们调解。他们的关系结束后是什
么情况呢?由于旧的伤疤依然还在那里,他们不仅没有机会把自己想说的告诉对
方,而且纷争越来越大,法律允许他们争吵的唯一事情就是孩子的抚养权。后来
,他们坐下来进行调解,了解让对方感到不安的究竟是什么,最后双方终于明白
了,他们在争执中不应该把孩子作为人质。

从这两个案子可以看出,只要当事人双方都有诚意解决彼此的纠纷,通过调解还
是可以找到大家都能满意的结果,并且省去很多不必要的麻烦和法律费用。
当然,实际生活中,并非所有调解都能成功,有些人最后还是诉诸法庭来解决问
题并保护自己的权利。我的一个同事就有一段亲身经历可以说明这一点。她来美
国之音工作之前曾经营了一个自己的杂货店。一天早上开门营业后不久,有一个
20多岁的男子闯到店里,把她钱箱里的钱都抢走了。小偷跑走后,她马上报警,
恰巧一辆警察巡逻车从她店旁经过,帮她抓住了小偷。小偷后来多次打电话给她
,希望能调解解决问题,但是,她在考虑到自己的切身利益后,没有同意这么做
,最后,这个案子通过法庭审理解决,犯罪人被判刑入狱1年半,我的同事后来也
放弃经营这家店。因此,调解并不一定适合每个人,每一位当事人都会选择自己
认为是最佳的解决办法。


*调解的具体过程*

一般来说,普通案子一天或半天就可以通过调解解决,但是,比较大的争执则需
要更长的时间。例如,离婚调解包括的问题很多,就可能需要几个月的多次调解


调解一般来说都比到法庭打官司省钱,但是,调解费用的多少要取决于案子的种
类。根据美国Nolo法律网站提供的数据,如果是邻里纠纷,当事人每人要交纳10
美元申请费,调解一般要用一整天的时间。如果是涉及车祸的人身伤害,驾驶员
和乘客的保险公司不能就赔偿金额达成一致,那么通过私人调解公司调解,每人
要花费600美元。如果是离婚,比如一对拥有房子、两辆汽车、银行帐目、退休计
划以及3个未成年的孩子夫妇试图就财产划分和孩子的抚养权达成协议而找私人调
解员调解,两个月要进行六次调解,每次两小时,另外还要加上准备书面协议的
时间,调解费用两千多美元,由双方平摊。

调解一般分几个步骤,首先由调解员介绍调解的目标和规章,然后再由争执双方
解释各自的立场并提出解决争执的方案,一方谈话时,另一方不能插嘴。紧接着
,调解员帮助双方确定需要解决的问题。在上述工作完成后才开始具体的调解工
作。首先,双方要和调解员分别单独谈话,讨论他们立场的强势和弱势以及解决
问题的办法,调解可能要进行多次,最后双方共同讨论如何解决争执,如果达成
协议,调解员要以书面形式写出主要观点,并由双方签字后交由律师审阅,最后
可能签署具有法律约束力的合同。如果没有达成协议,调解员会建议双方继续进
行调解、或者寻求仲裁及法庭审讯解决争执。

调解中使用的一个非常重要的手段就是进行不公开谈话,也就是说,调解员和争
执双方分别单独谈话,谈话内容是保密的。调解员鼓励双方把自己真正的需要讲
出来,这种只有一方在场的单独会面比双方面对面坐在一起谈话效果要好得多


*如何进行调解*

密西根大学法学院教授康纳分析了调解要解决的问题。他说,调解员鼓励争执双
方彼此讨论他们需求的性质以及可能的解决办法,调解员确定的主要不是争执双
方的法律立场,而是他们的根本利益。例如如果某人被公司解雇,她以自己被错
误的解雇而提出诉讼,那么从法庭的角度看,她可能是希望得到上百万美元的赔
偿。但是,她真正需要的却可能是重新得到失去的工作,或者有一封好的推荐信
,让她能找到另一份工作。所以调解员的工作是从法律的解决办法中找出争执双
方根本利益所在,从而使他们把精力用在满足这些根本利益上,而不是法律的解
决办法上。

加州调解组织Conflict Resolution的负责人琳达·弗里茨用了一个假设的例子进
一步说明这个问题。她说,两家大公司为一个桔子园打得不可开交,这个园林有
上千株桔子树,双方都说自己拥有这些桔子。一家公司提出诉讼、另一家公司提
出反诉讼,看上去双方一定要对簿公堂不可。但是,后来双方同意在让法庭审理
此案之前接受调解员调解,他们通过交谈了解到其中一家公司需要的是桔子汁,
另一家公司需要的是桔子的外皮,这样他们的根本利益并没有发生冲突,因此就
通过调解把问题解决了。

康纳教授认为,很多接受过调解的人会认同调解比到法庭打官司强。他说,因为
解决办法是争执双方自己找到的,而不是别人强加给他们的,因此,双方通过调
解达成的协议要比法庭的裁决更牢固和持久。当然,这也不是绝对的,是否选择
调解完全取决于当事人自己,专家的建议只供参考。
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发表于 2004-7-6 10:49:05 |显示全部楼层

**法律窗口:小额索赔法庭(Small Claims Court)**

VOA REPORT:   Legal Window:  Small Claims Court
MARCH 7, 2003     (亚薇报导)



**法律窗口:小额索赔法庭(Small Claims Court)**



*小额索赔法庭*


在美国,小额索赔法庭是为处理小额索赔案件而设立的,这个法庭办案简便快速
,费用低廉,允许普通人自己到法庭上打官司。因此,它又被称为“人民法庭”
。 小额索赔法庭一般处理各种简单的民事案件,例如涉及汽车修理、财产损失、
房东和房客关系以及小本生意纠纷等方面的案子。


*为什么要到小额索赔法庭打官司*

人们到小额索赔法庭打官司大多是为了金钱索赔。如果你希望通过诉讼强迫某人
做某事或不做某事,例如让他履行合同等,那么,这个法庭就不适合你。另外,
小额索赔法庭一般只处理金额上限不超过2千美元到5千美元的案子,当然,金额
上限多少因州而异。

加利福尼亚州律师弗兰克林·拉德夫分析了人们到小额索赔法庭打官司的原因。
他说,请律师打官司很贵,律师每小时收费150美元以上。但是,简单的案子在小
额索赔法庭轻而易举地就能得到解决,法庭先做出判决,然后胜诉方就可以开始
向败诉方收钱,而到上级法院打官司程序复杂、付费昂贵。

德克萨斯州休斯顿大学法学中心教授理查德·奥尔德曼说,小额索赔法庭的程序
简便迅速。他说,美国法院,特别是大城市的法院,用3到4年的时间才受理一起
案子的事情司空见惯,例如,如果你2003年提出诉讼,到2007年的时候,你的案
子才有可能被法庭受理。但是,小额索赔法庭一般只需要几个月,有时时间更短
。奥尔德曼说,小额索赔法庭对案子的审理是很非正式的,当事人自己讲述案情
,传唤证人,提交证据,就连法官自己也很随意。如果你为车子的问题提出诉讼
,法官可能会问你车子是否停在停车场,你如果回答说是,法官就会说,我现在
就去检查你的车子,看看到底是什么问题。法庭上出现这种场面并不稀奇。奥尔
德曼教授还说,小额索赔法庭最常见的是涉及汽车问题的案子。例如,你从车行
买了一辆车子,但是车子不仅没有车行吹得那么好,而且还有问题,要花上几百
或几千美元才能把车修好。还有很多案子涉及房东和房客之间的纠纷。如果房东
不对房屋进行必要的修理或者房客逾期不交纳房租,双方都可以到小额索赔法庭
去告对方。

相反,涉及离婚、监护权、破产以及要求法庭禁止某人从事非法活动的案子不能
在小额索赔法庭审理,大多数针对联邦政府或联邦机构提起的诉讼,小额索赔法
庭也不受理。


*如何到小额索赔法庭打官司*

在到小额索赔法庭打官司之前,首先应该注意的是,小额索赔法庭的案子一般都
有诉讼时效,也就是说,当事人必须在规定的期间内提出诉讼,否则就不能再提
出诉讼。

大多数州允许当事人请律师代表自己到小额索赔法庭打官司。但是,在有些州,
例如加利福尼亚州、密西根州,当事人必须自己出庭,律师不能参加庭审。加州
律师拉德夫建议当事人在打官司之前首先咨询律师。他说,当事人应该和律师或
者懂得如何打官司的人联系,了解怎样填写有关的书面材料。但是,这是诉讼最
容易的部份,最复杂的部份是如何向法庭提出自己的论点。他说,大多数到小额
索赔法庭打官司的人在这方面都没有经验,而且准备也不充份,因此往往因不能
满足法庭要求的举证责任而败诉。

密西根大学法学院教授劳伦斯·康纳说,当事人应该准备并携带必要的文件,知
道要传唤哪些人作为对自己有利的证人,一旦法庭开始审理你的案子,你要一切
就绪。如果没有律师为你辩护,那么你在法庭上进行口头陈述时要井井有条,并
设法说服法官你的立场是正确的。

德克萨斯州休斯顿大学法学中心的奥尔德曼教授举例说明了举证的重要性。他说
,比如你到法庭提出诉讼是因为你买了一件很贵的衬衫,拿去洗衣店清洗时,衬
衫缩水非常厉害,连你的女儿都穿不进去了。商店的人说,衣服原来就是这个尺
寸。那么,你该怎么做呢?你会把衣服作为证据带到法庭上给法官看。你会说,
你们看这件衬衫有多小,而我的尺寸比这大得多。如果你有发票,还应该把发票
带上,因为法官会问你买这件衬衫花了多少钱以及什么时候买的等问题。

另外,当事人代表自己在小额索赔法庭陈述时要穿着整洁、有礼貌、有条理、陈
述时还要简明扼要。如果需要传唤证人,最好事先向证人介绍案子的情况以及对
方的立场,并说明你需要证人说些什么,只要你不是要求证人撒谎,那么这种行
为是完全合法的,其目的是最大限度地确保打赢官司。

如果被告在审讯当天没有出庭,那么你就有可能赢得诉讼,否则法官就会写信通
知你判决结果。现在越来越多的法官在原告和被告仍在法庭时就做出判决。


*小额索赔法庭的案例*

很多年前,我同事的朋友唐先生因工作需要,从美国西部搬家到东部马里兰州居
住。他请了一家大搬家公司帮他搬家。搬家公司在搬运过程中错误地把桌椅搬到
了另外一个州,唐先生一家只能蹲在地上吃饭,因此感到非常不舒服。无奈,只
好花5百美元,到家俱店又买了一套新桌椅。两个星期后,原来的桌椅终于运到了
。唐先生向搬家公司要求赔偿,但是却遭到拒绝。失望之余,他到小额索赔法庭
告了这个搬家公司。唐先生是一个普通百姓,没有多少钱,因此只能自己到法庭
打官司。这家大公司曾打电话威胁他说,如果他不撤诉,他们就会花大笔钱聘请
律师对付他,不仅使他拿不到赔偿金,而且还要把大笔费用算到他的头上。但是
,唐先生相信法庭会为他主持公道。他把购买新家俱的发票、搬家公司的收据以
及10美元的手续费作为证据交给法庭。法庭确定了庭审日期,要求双方到时出庭
。没有想到开庭那天,这家大公司没有派代表来,法官就当场宣布这家搬家公司
败诉。法庭通知这家公司败诉后不久,唐先生就收到了一张5百美元的支票,得到
了应得的赔偿。这家公司没有出庭可能有两方面的原因,一是因为它远在西部,
路途遥远,难以直接派人来出庭,二是因为牵涉的金钱数目很小,因此决定给予
唐先生赔偿金,就此息事宁人。不过对于唐先生来说,他感谢小额索赔法庭为他
讨回了公道。

德克萨斯州休斯顿大学法学中心教授奥尔德曼说,德州有一项法律规定,如果在
你退房时房东不退还你押金,而且也没有合理的理由扣押这笔钱,那么你就可以
得到三倍于押金的赔偿。奥尔德曼讲述了一个案子。他说,有一位妇女要搬出公
寓楼,搬家时她的儿子把厨房、冰箱和所有的房间都录了像,从录像中可以看出
,屋子里一尘不染,非常乾净。但是,当这位妇女搬家后,房东不退还押金,而
且写信说不退还押金的原因是她把屋子搞得乱七八糟,冰箱里爬满了虫子,地毯
很脏,到处都是垃圾。这位妇女就到小额索赔法庭告了她的房东。她向法官出示
了录像,最后得到了应有的赔偿。

这两个案子都说明,在一个法制国家,作为普通百姓,只要你认为自己的合法权
利受到了侵犯,如果准备充份,向法庭提交了令人信服的证据,即使没有律师代
表你出庭,你也可以通过小额索赔法庭成功地维护自己的权利。

但是,如果在小额索赔法庭的官司打输了是否可以上诉呢?这要取决于你所在的
州,很多州允许在10到30天之内提出上诉。但是,有些州不是基于事实本身,而
只允许在法官出现法律错误的情况下上诉。在加州,只有被告可以上诉,原告不
能上诉。


*打赢官司并不意味着问题的结束*

很多人以为,打赢官司,一切就大功告成了。实际上,在小额索赔法庭,赢得诉
讼只是成功地解决争执的第一步。因为法庭只做出裁决而不帮助收钱。所以,法
庭的判决并不等于你就能拿到应有的赔偿,而向败诉方收取赔偿金的工作完全由
胜诉方承担,除非败诉一方自愿交出赔偿。

加州律师拉德夫说,每一起诉讼都有两个方面,一是得到判决,二是收取赔偿金
。他说,收取赔偿金比到法庭上打官司得到判决要难得多。美国首都华盛顿法学
院学生组织DC Law School Students in Court的教授安·玛丽·海说, 小额索
赔法庭一般会考虑允许败诉方,特别是那些收入比较低的败诉方,分期支付赔偿
。但是,如果败诉方执意不偿付赔偿金,就要采取行动。她说,如果败诉方有工
作,你可以设法扣留他的工资、银行帐目、房子和汽车,也可以把他带到有关方
面进行口头讯问,你可以向他提出各种问题,败诉方回答问题之前要宣誓,问题
包括你的财产在哪里、在哪里工作、有什么样的银行存款,以便对他的财产进行
扣留,直到赔偿金得到赔偿为止。

但是,德克萨斯州休斯顿大学法学中心的奥尔德曼教授说,有些财产是不能扣留
的,即使你被起诉后输了,某些财产也不能被扣留。在某些州,如果你的财产超
过几千美元就可以被扣留,直到支付赔偿金为止。在大多数州,工资是可以被扣
留的。你可以通过法庭颁布扣押令,扣留败诉方的工资,迫使他支付赔偿金。但
是,德克萨斯州则没有这样的规定,在那里,房子、退休金和大多数个人财产都
不能扣留。因此,在有些州,胜诉后迫使败诉方赔偿很困难。
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法律窗口:焚烧十字架和美国的言论自由

VOA REPORT:   Legal Window:  Cross-burning and Freedom of Speech
APRIL 25,  2003     (亚薇报导)



**法律窗口:焚烧十字架和美国的言论自由(Cross-burning and Freedom of Sp
eech)**



我们在日常生活中经常看见人们佩戴十字架的项链、手链、耳环和胸针等。十字
架对不同的人意味着不同的内涵。对有些人来说,十字架可能是好看的装饰,对
基督徒来说,它代表基督耶稣受难的象征。但是,也有一些人把十字架点燃焚烧
,作为发泄对他人仇恨和表达自己观点的一种方式,他们认为这么做受到美国宪
法第一修正案言论自由条款的保护。下面,我们就来谈谈焚烧十字架和美国的言
论自由。


*三K党和焚烧十字架*


在美国,人们通常把焚烧十字架和三K党联系起来。三K党是一个白人至上主义的
组织,这个组织使用暴力和恐吓手段,重申白人在美国的主导地位,他们的攻击
目标主要是黑人、犹太人、天主教徒、移民以及其它少数民族。三K党成员身穿白
色长袍、头带面罩,聚会时点燃十字架焚烧。这个党历史上主要有两个分支,其
中一支成立于1865年,当时几位南部联邦退伍军人聚集在田纳西州的柏拉斯凯,
组成了一个类似社交俱乐部的组织。之后不久,它就开始在晚上袭击和恐吓黑人
家庭。这个分支最后因为内部纷争、财政困难,以及国会和法庭的调查等,在19
世纪70年代土崩瓦解。但是,三K党的毒根并没有因此消亡。在消声匿迹了几十年
后,它在1915年又由于另一个分支的出现而复活,这个分支自称“隐形帝国”,
由西蒙斯上校在乔治亚州的亚特兰大附近创立。会员人数20世纪20年代中期一度
达到4百万到5百万。到了20世纪50年代,由于再度出现内斗和经济问题,成员人
数大大减少。但是,由于受到种族隔离的驱使和对黑人民权运动的仇视,三K党的
势头后来又有所回升,该组织的成员利用焚烧十字架、殴打、投放炸弹、发出死
亡威胁甚至谋杀等手段,恐吓黑人和白人民权人士。可是,到了20世纪80年代以
后,随着执法进一步加强、民权组织提出诉讼,再加上内部纷争和无法召募到新
的极端主义分子等各种因素,三K党的士气开始减弱,并四分五裂,有的和其它的
极端派组织合并。历史学家们认为,三K党焚烧十字架仿效了14世纪苏格兰人的做
法,因为苏格兰人在打仗前一般以焚烧十字架作为集结兵力的象征,他们在山头
上点燃十字架,警告人们敌人入侵的危险来临。

设在阿拉巴马州蒙哥马利的民权组织“南方贫困法律中心”的马克·波托克介绍
了焚烧十字架作为三K党的恐吓象征是如何产生的。他说,美国人汤马斯·迪克森
1905年撰写了一本名为《宗亲联盟》的小说,这本书把三K党罗漫蒂克化,并且第
一次提出把焚烧十字架作为三K党恐吓象征的想法。1915年,三K党的第二个分支
在乔治亚州成立时,焚烧十字架的做法正式开始。自从那时以后,三K党焚烧十字
架通常都是为了恐吓他们的敌人,例如黑人、犹太人、天主教徒和同性恋等。因
此,当有人在草坪人焚烧十字架时,人们的反应一般都是极度恐惧,因为在三K党
最为盛行的时候,这个组织的成员可以说是烧杀奸淫、无恶不作。

三K党人在焚烧十字架之前一般要先发表一通充斥白人分离主义言论的讲话,然后
用火把将高度一般在4米到12米高之间的十字架从底部点燃,点燃十字架时还要吹
奏风笛,烘托和预示山雨欲来风满楼之前的紧张气氛。波托克介绍说,三K党人一
是用焚烧十字架恐吓被他们视为敌人的人,例如在刚刚搬到白人社区的黑人家草
坪上焚烧十字架,二是把焚烧十字架作为一种宗教仪式,有50到100名成员环绕在
被点燃的十字架的周围,以此表明他们自称的三K党的基督教渊源。

波托克认为,如今三K党在美国已经衰败,没有任何政治权利,而且成员人数很少
,其中很多是罪犯,成为几乎人人唾弃的组织。但是,焚烧十字架的做法仍然给
黑人以及受到三K党仇恨的人们造成恐惧,因此也产生了不少诉讼,下面介绍几起
和焚烧十字架有关的案子。


*加利福尼亚州起诉梅茨格案*


梅茨格是原加州三K党的大龙头,后来退出了该党,加入了另外一个推行白人至上
主义的组织。在这个案子中他是被告方面的代表。1985年的一天,15名三K党成员
在一个私人住地举行集会,梅茨格也被邀请参加。据加州政府方面的律师说,这
些三K党成员,有人手里拿着棍子和斧子把,还有人持有步枪和手枪。他们手举火
把环绕在三个高度在4米半到6米之间浇满了汽油的十字架周围,先是发表对周围
非洲裔美国人的社区充满敌视和仇恨的讲话,之后把十字架点燃。警察事先曾警
告他们不要焚烧十字架,但是三K党人无视警告,还是这么做了,他们认为自己这
么做受到美国宪法第一修正案言论自由条款的保护。但是,加州警方和消防队包
围并逮捕了参加聚会的人。加州政府最后把这些人送上法庭。这场官司打了好多
年,最后上达洛杉矶高等法院和加州上诉法院。由9名白人、2名黑人和1名亚洲裔
人组成的陪审团判定梅茨格犯有非法集会罪,因为当时在场的三K党成员有明显恐
吓他人的动机。梅茨格被判6个月的有期徒刑。但是,由于他的妻子身患癌症而病
危,需要他回家照顾,因此他最后只坐了45天的牢房就被释放了。

但是,梅茨格对法庭的判决表示不解。他说:“我始终不明白,为什么得到主人
允许在他的私人住地点燃十字架,还会被起诉并判犯有非法集会罪。实际情况是
,联邦最高法院在其它的判决中说,在私人住地点燃十字架从事宗教仪式是完全
合法的。法庭只不过重申不能在别人家的院子里点燃十字架进行恐吓的法律罢了
。我从来不记得,在我是三K党成员期间,三K党内有什么人干过这种事。”
但是,加州政府方面的起诉律师约翰·菲利普斯说,由于加州[反对焚烧十字架法
]禁止在别人的私人住地上焚烧十字架,以达到恐吓的目的,因此三K党想出了个
其它办法,通过在该党成员或他们的同情者的私人住地焚烧十字架,以逃避法律
的制裁。但是,菲利普斯律师说,政府一方最后还是证明这种做法构成非法集会
。他说,按照加州法律,非法集会说的是,两个以上的人聚集在一起,以暴力和
骚乱的方式从事某一活动,即使这一活动是合法的,也是非法集会,菲利普斯说
,骚乱的定义是,从事的活动的本身有可能引起他人的恐惧。

另外,除了加利福尼亚州以外,弗吉尼亚、康涅狄格、特拉华、佛罗里达等10几
个州以及美国首都华盛顿都有禁止焚烧十字架的法律。下面,再谈谈发生在弗吉
尼亚州的两起焚烧十字架的案子,这一回,美国联邦最高法院做出了判决。


*弗吉尼亚州起诉布莱克案*


1998年5月的一天,非洲裔美国人朱比利在弗吉尼亚州住家的前院发现了一个1米多

被烧焦的十字架。他明白这是有人在用三K党的象征发出警告,想把他们家从这个
社区赶出去。这个人就是他们家的邻居白人男子埃利奥特。那么,埃利奥特为什
么要这么做呢?朱比利曾经向埃利奥特抱怨他家后院经常有练习射击的枪声,埃
利奥特心怀不满,因此就和他的朋友奥马拉在朱必利家前院的草坪上点燃了十字
架。朱比利一家出于担心最后搬出了原来的社区。在1998年8月弗吉尼亚州发生的
另外一起焚烧十字架事件中,三K党头目布莱克等人在一个私人户外场地举行三K
党集会,并点燃了一个大约9米高的十字架。和上面的案子不同的是,这次焚烧十
字架是一种公开示威,而不是针对某一个人。但是,这种做法却给周围的邻居和
公路上可以看见的行人造成了恐惧。

焚烧十字架的三人最后在初审法庭被判定违反弗吉尼亚州焚烧十字架的法律。该
法律规定,任何个人或多人有意在另外一个人的私人财产上、公路上或者其它的
公共场所内,以焚烧十字架或导致十字架被焚烧来恐吓任何人或一群人都将被视
为违法。任何违反这一规定的人都犯有6级重罪。这一法律还规定,任何这样焚烧
十字架的行为都将作为有意恐吓某人或某一群人的立案证据。

在上面二起案子中,参加三K党集会的布莱克被判有罪,但是审讯时陪审团被告知
,焚烧十字架本身就足以构成他有意恐吓他人的证据,在邻居家草坪上焚烧十字
架的埃利奥特也被判有罪,他的朋友奥马拉有条件表示认罪,也就是说,他承认
自己触犯了法律,但是保留挑战弗吉尼亚州有关焚烧十字架的法律是否符合宪法
的权利。但是,在这个案子的审判过程中,陪审团没有被告知焚烧十字架本身就
可以作为有恐吓动机的证据。上诉法院维持了原判。但是,这两起案子上诉到弗
吉尼亚州最高法院时,法庭却以4比3的多数推翻了上诉法院的判决。它认为,焚
烧十字架属于象征性言论,应该受到美国宪法第一修正案言论自由条款的保护,
这等于是宣判焚烧十字架的三人无罪。弗吉尼亚州政府不服并提出上诉,这两起
案子最后上诉到美国联邦最高法院寻求解决。

2002年12月11号,美国联邦最高法院就弗吉尼亚州诉布莱克一案进行口头陈述,弗

尼亚州政府是起诉方,布莱克是被起诉方的代表。2003年4月7号,联邦最高法院
做出判决,确认了弗吉尼亚州禁止恐吓性焚烧十字架法的合法性,欧康诺大法官
在代表多数法官意见的陈述书中指出,由于三K党这样的组织制造的种族仇恨而产
生的焚烧十字架的做法在美国由来以久。虽然焚烧十字架传达的并不一定是恐吓
的信息,但是焚烧十字架的人的动机往往是让接受信息的人担心自己的生命安全
。欧康诺说,十字架是强有力的恐吓手段,美国宪法第一修正案给予人们言论自
由的权利不是绝对的。联邦最高法院唯一的黑人大法官托马斯也指出,法庭甚至
不必考虑第一修正案的含义是什么,因为各州有权禁止它认为“特别恶毒”的行
为。他说,就象人们不能用烧毁别人的房子来表达自己的政治观点并寻求第一修
正案的保护一样,那些仇视他人的人也不能以恐怖或恐吓方式来表明自己的观点
。对于埃利奥特和奥马拉焚烧十字架一案,联邦最高法院指示弗吉尼亚州最高法
院根据最高法院的这一判决精神重新考虑对他们原判。

但是,联邦最高法院在这项判决中并没有认可禁止焚烧十字架的做法一概都可以
接受。法庭对弗吉尼亚最高法院推翻三K党头目布莱克有罪的判决再次表示,它认
为在对布莱克初审时,法庭曾根据弗吉尼亚州有关法律,告知陪审团焚烧十字架
本身就可以作为有意恐吓他人的立案证据,这么做存在宪法问题。乔治华盛顿大
学法学院教授汤姆·迪耶纳什分析说,联邦最高法院判决说,虽然宪法第一修正
案保障言论自由,但是当焚烧十字架的动机是为了恐吓他人时,那么各州禁止焚
烧十字架就是符合宪法的。但是,联邦最高法院同时又支持下级法院的判决说,
焚烧十字架有可能是为了恐吓他人,也有可能不是,因此把焚烧十字架本身作为
立案的证据是不符合宪法的,你必须证明焚烧十字架的人的确有恐吓他人的动机


当然,如何判定某人焚烧十字架的真正动机不是一件容易的事,这也是陪审员们
在审讯过程中经常遇到的问题。但是,美国刑法法律基金的法律主任肯特·谢德
格认为,弗吉尼亚起诉布莱克一案表明,政府可以保护人们不受恐怖威胁,而且
不受对宪法第一修正案限制性解释的束缚。这样,犯罪分子就不会仅仅声称自己
有言论自由的权利,就可以逃脱法律的制裁。

加州律师菲利普斯进一步分析了这个案子的重要性。他说:“我们非常尊重言论
自由,尽力不使这一权利受到侵犯,我们认为,如果你侵犯了一个人讲话的权利
,就可能导致暴力行为出现。因此,我们尽可能地宽容。只有在言论自由的宪法
权利侵犯到更重要的宪法权利,比如人民免受恐惧和压迫感的宪法权利被侵犯时
,这种言论自由才会受到限制。在弗吉尼亚州起诉布莱克一案中,联邦最高法院
一方面尽可能少地对言论自由--在这里是象征性言论的自由--实施限制,另一方
面又努力做到对其他人免受恐惧和压迫感的宪法权利加以保护。”
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发表于 2004-7-6 10:52:40 |显示全部楼层

法律窗口:生命的开始和生命的结束( On Life and End of Life)**

VOA REPORT:  On Life and End of Life
MAY 26, 2003     (亚薇报导)



**法律窗口:生命的开始和生命的结束( On Life and End of Life)**



不久前,加利福尼亚州发生了一起轰动全美的杀人案,一位怀孕8个月的妇女在失
踪几个月后,尸体在旧金山湾海滩被人发现。之后,警方逮捕了她的丈夫,并指
控他犯有双重杀人罪。在这起案子当中,第二项杀人罪指控非常关键,因为根据
加州法律,如果某人被指控犯有多重杀人罪,他有可能被判处死刑。但是,人们
在这位妇女所怀的胎儿是否已经获得人的地位,并享受人的权利的问题上存在很
大争议。下面,我们就来谈谈美国法律是如何看待生命的开始和生命的结束这两
个问题的。


*莱西·彼德森被人谋杀*


2003年4月13号,有人在旧金山湾附近发现了一个男性胎儿的尸体。第二天,在离
他不
远的地方又发现了一具腐烂的女尸。经警方鉴定,这两具尸体是2002年圣诞节失
踪的莱西·彼德森和她所怀的8个月的胎儿。之后不久,警方在发现莱西的丈夫斯
科特·彼德森试图逃离美国后将其逮捕,并且根据加州法律指控他杀害妻子莱西
和未出生的孩子康诺两项罪名。斯科特本人否认和妻子的失踪及死亡有任何牵连
,但是他承认有婚外情。目前这个案子正在审理之中,斯科特究竟是不是凶手、
会不会被处以死刑只有等法庭宣判时才能知道。但是,这个案子重新燃起了人们
对胎儿法律权利的争议。


*生命是从什么时候开始的*


德克萨斯大学法学院教授约翰·罗伯逊说,美国法律对胎儿的权利问题经历了一
个演变的过程。他说,美国法是从英国普通法演变而来的,它几个世纪一直持有
一种观点,那就是,胎儿活着出生并脱离母体之前不能算人。因此,任何人在未
经母亲同意的情况下导致母体内胎儿死亡就不算犯有杀人罪。只有对孕妇产前的
行为导致产后胎儿死亡才构成杀人罪。罗伯逊教授说,后来情况发生了变化,通
过立法,美国大约20个州把人的概念延伸到尚未出生但可以自然存活的胎儿。他
说,在加州,如果孕妇所怀的胎儿在母体内已经可以自然存活,那么这位孕妇一
旦受到攻击并引起胎儿死亡,攻击者就有可能因杀人或其它形式的谋杀而承担法
律责任。

加州涉及谋杀胎儿的法律是和20世纪60年代末的另外一起案子分不开的。1969年
的一个冬天,在加州斯托顿一条狭窄的山路上,怀孕8个月的特雷萨·基勒被前夫
罗伯特·基勒截住,罗伯特质问特雷萨她怀的是不是她现在情人的孩子,特雷萨
不予理睬,罗伯特就把她从车子里拽出来,对着她的肚子拳打脚踢,并且把她打
得昏了过去。后来,特雷萨在医院里生下了一个死产女婴。在这起案子当中,检
察官指控罗伯特犯有杀害沃格特女婴和毒打前妻罪,沃格特就是被打死的女婴的
名字。但是,加州最高法院起初驳回了杀害女婴的指控,它说胎儿尚未发育成人
,因此不能算是被谋杀的。法官们说,根据普通法长期以来的传统,只有活着生
下来的婴儿被杀害才算被谋杀。这项判决引起了公众的极大愤怒,加州议会后来
修改了有关法律,加入有关谋杀胎儿的条款。加州最高法院后来再次介入此案并
判决说,谋杀指控只适用于7个星期以上或超过胚胎阶段的胎儿,正是由于加州修
改了有关法律,才为检察官对斯科特·彼德森提出指控铺平了道路。

德克萨斯州南部卫理公会大学法学院教授托马斯·梅奥分析了斯科特一旦被判有
罪而可能面临的徒刑。他说,如果对斯科特的两项指控都成立,他可能会因两起
杀人罪而被判刑。杀人可以是谋杀、也可以是各种形式的过失杀人。如果最后查
出的确是斯科特所为,那么他当时显然知道自己的妻子正在怀孕,而且也知道如
果杀害她,就等于杀害了她体内的婴儿。梅奥认为,斯科特可能被判犯有两起谋
杀罪并分别得到两项判刑。


*谋杀胎儿法*


我们一开始提到,根据加州法律,如果某人被指控犯有多重杀人罪,他有可能被
判处死刑。当然,是否请求法庭对斯科特判处死刑要取决于检察官。另外,美国
还有20多个州有涉及谋杀胎儿的法律,对胎儿的法律权利给予某种程度的保护,
但是它们的规定彼此相去甚远。例如,在密苏里和明尼苏达等州,胎儿从孕妇开
始怀孕起就被看作是活着的生命。在乔治亚和密西根等州,只有胎儿在母体内的
蠕动第一次被感受到时,胎儿的法律权利才能受到保护。宾西法尼亚州法律适用
于怀孕任何阶段的胎儿。北卡罗莱纳州虽然没有涉及谋杀胎儿的法律,但是它的
法律却允许对伤害胎儿的行为施以惩罚。

拉特格斯大学政治学系教授辛西娅·丹尼尔斯说,对于胎儿究竟从什么时候起才
获得人的地位,美国法律没有一个统一的认识。她说,大多数人都认同,生命从
孕妇开始怀孕时就以某种形式开始了,并且逐步成长。但是,丹尼尔斯认为,更
重要的问题是:这个生命的意义是什么,我们如何估量这个生命,以及这个成长
的生命什么时候获得人的地位,这是人们不能达成共识的地方。大多数美国人认
为,这是一个必须由个人解决或决定的问题。它是道德问题、伦理问题以及涉及
个人高度隐私的问题。丹尼尔斯教授说,由于在这个问题上没有科学、宗教和法
律的共识,因此要由个人自己斟酌而定。


*什么是生命的死亡*


匹兹堡大学法律和生物道德学教授艾伦·迈泽尔说,美国50个州对生命死亡的定
义几乎一致。他说,在死亡的问题上,美国法律主要在过去30年到40年中发生了
变化。他说,现在,人们基本上一致认同,当一个人的大脑完全停止运作、或者
呼吸系统、心脏、肺部和循环系统完全停止运作,从法律上说,这个人就算死亡
了。

美国法律虽然对生命死亡的概念基本保持一致,但是对在什么情况下可以结束病
人生命的问题上却没有统一的规定。下面,我们介绍发生在密苏里州一起相关的
案子。


*南希一案引发争议*


1983年一个夜晚,年轻女子南希·克鲁詹遭遇严重交通事故。人们发现她时,她面

朝下躺在公路上,察觉不到她有呼吸或心跳。入院治疗几星期后,南希变成了持
续性植物状态。所谓“持续性植物状态”,即病人因大脑受到极度损伤而陷入昏
迷状态,后来又形成睡眠和醒着的循环周期。即使醒着,他对周围的环境也毫无
知觉。但是,大脑控制的某些生理运作,例如呼吸和血液循环系统相对来说没有
受到损害。按照上面提到的有关生命死亡的法律定义,南希的生命不能算结束,
因为她大脑功能尚未完全失去。但是,她已经看不见、听不见、也感觉不到周围
的事物,也不能说话和活动,每天只能靠食管和药物维持生存。

看到这种状况,南希的父母要求医院停止维持生命系统,南希的妹妹克丽斯谈了
家人为什么做出这个决定。她说:“我们知道南希是什么样的人,我们知道她不
愿意这样不死不活地继续生存下去。所以,我们觉得有义务代表她要求停止对她
的治疗。”

但是,医院不愿意在没有得到法庭批准的情况下这么做。密苏里州一家法庭后来
根据南希生前一位室友的陈述,准许停止她的生命维持系统。这位室友说,南希
曾经向她表示,如果她连至少一半的正常生活都不能过,那么她就不想再活下去
了。但是,密苏里州最高法院推翻了这一判决,判决说,这位室友的陈述没有提
供很清楚的而且令人信服的证据,说明南希生前的确有这个愿望。南希的家人于
是继续上诉。

1989年12月6号,在南希遭遇车祸的6年之后,美国联邦最高法院终于就这起涉及
“死
亡权利”的案子进行口头陈述。1990年1月25号,美国联邦最高法院做出判决,维
持了密苏里州最高法院的原判。判决说,密苏里州要求维持南希生命的判决是符
合宪法的,因为家属并不一定总能代表丧失神智和生活能力的亲人的最大利益,
而且错误的决定一旦做出将无法挽回。判决还说,根据联邦法律,在终止维持生
命系统之前,密苏里州在程序上有权要求有清楚而且令人信服的证据证实这的确
是病人生前的愿望。


*什么是生命的死亡*


匹兹堡大学法律和生物道德学教授艾伦·迈泽尔谈了这个案子的重要性。他认为
,联邦最高法院基本上是说,这个问题应该由各州自己决定,美国没有一个统一
的全国法律。密苏里州最高法院制定了自己的法律,这个法律适用于该州。但是
,迈泽尔律师指出,有趣的是,除了纽约以外,美国几乎所有其它各州都规定,
病人生前的愿望不需要有清楚和令人信服理由加以证实,家庭成员可以对他本来
的愿望做出自己的决定。

代表南希一家在联邦最高法院进行口头陈述的威廉姆·科尔比律师说,这个案子
提高了公众对生命结束问题的社会意识。他说,南希一案在美国媒体上报导了很
多年,从而使许多州,乃至美国国会都通过有关法律,解决这个案子提出的问题
。许多美国人在听了南希的故事后,开始向亲人倾吐自己的观点、价值观和希望
。科尔比律师说,自从这个案子之后,其实也许在这个案子之前,问题的实质就
不涉及法律,而涉及病人的医疗决定。因此,让亲人在自己丧失说话能力之前知
道自己想要什么和不想要什么非常重要。这也许是南希一案的最大贡献,它促使
许多人开始互相交流。

但是,这个案子没有就此了结,南希并没有因为密苏里州联邦最高法院和美国联
邦最高法院都做出继续维持她生命的判决而生存下去。相反,联邦法院裁决后不
到一年,她的医院就终止了她的生命维持系统,这是什么原因呢?原来,联邦最
高法院判决后,南希生前更多的朋友出来作证说,南希生前曾经向他们表示过,
如果她处于这种状态,她就不希望再活下去。密苏里州一家法院就此案重新举行
听审后认为证据令人信服。因此,1990年12月26号,密苏里州立医院终止了南希
的生命维持系统,12天之后,33岁的南希的生命就正式结束了。

1991年,美国联邦政府实施了“病人自治法”,要求医院等各种健康机构通知病人

自己未来保健和治疗的决定权。各州还允许个人指定某人在他一旦失去生活能力
的情况下代替他做出医疗决定。对于已经丧失生活能力和智力的病人,他们的家
人是否有权为他们做出医疗,甚至选择结束死亡的决定,美国没有一项统一的联
邦法律,但是大多数州的法律都允许家庭成员在不必提供令人信服的证据的情况
下,为病人做出有关的决定。尽管如此,这个问题在各个利益团体和不同个人之
间所引发的涉及道德、伦理、宗教、社会等各个方面的争议却一直持续不断,而
且还将继续下去。
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发表于 2004-7-6 10:53:56 |显示全部楼层

法律窗口:美国和中国的法律教育

VOA REPORT:   Legal Window:  Legal Education in the U.S. and ChinaMAY
12,  2003     (亚薇报导)


**法律窗口:美国和中国的法律教育( Legal Education in the U.S. and Chin
a)**

亚薇:听友们好,我是亚薇,在美国首都华盛顿为您主持“法律窗口”节目 。今
天,我有幸请到三位专家参加我们节目的讨论。第一位是全美最著名的中国法专
家之一费能文教授(Prof. James Feinerman)。费能文教授是乔治城大学法律中心
负责国际与研究生项目的副院长以及亚洲法律与政策研究中心的主任。1982年到
1983年期间,他曾以富尔布莱特法学讲师的身份在北京大学教授法律。费能文教
授你好!

费能文:你好!

亚薇:另一位是爱德华教授(Prof. Randle Edwards), 爱德华教授教授原来是哥
伦比亚法学院中国法律研究中心的主任(director of the Center for Chinese
Legal Studies at the Columbia Law School),现在是乔治·华盛顿大学法学院
杰出访问教授。爱德华教授在美国法学院中可以说是最早开展中国法研究,最有
权威的学者之一。爱德华教授,你好!

爱德华:你好!

亚薇:还有一位是刚刚从哈佛法学院获得法学硕士学位的查征,查征曾在清华大
学获得工学学士和法学学士。查征你好!
查征:你好!  

亚薇:这次节目,我要请几位嘉宾,向我们的听众朋友介绍美国的法律教育,同
时对美中法律教育的一些特点进行比较。节目的开始,我想还是先请查征谈谈美
国的法律学位制度。


*美国的法律学位制度*


查征:美国的法律学位制度基本上以JD教育为主,另外一个是研究生教育。JD允
许美国的学生在获得本科学位之后,进入法学院攻读三年获得JD学位,然后从事
律师工作。JD翻译成中文是法律博士。但是。在中国也有人认为,它只相当于中
国的硕士学位。另外,就是美国的研究生项目, 研究生项目又分硕士LLM和法学
博士SJD或者JSD,法学博士比较偏重理论,有点接近美国的Ph.D,毕业后从事法
学教育。

亚薇:美国法学院的入学条件如何呢?

查征:拿法律博士JD为例,刚才我们说了,它实际上是招收美国和世界各地的本
科毕业生,允许他们在获得本科学位后申请法学院,同时参加美国法学院的入学
考试,法学院以这两个为标准,进行录取工作。
亚薇:考到什么程度才能拿到奖学金呢?

查征:美国法学院的奖学金并不是特别多,但是,一些成绩特别优秀的学生还是
能获得一部分资助,这种资助往往是以贷款或其它奖学金的名义下发的,但是数
额很小。

亚薇:爱德华教授,这三个学位在本质上有什么不同吗?

爱德华:查征刚才也说了,从事法律工作拿到JD就行了,JD毕业后可以从事律师
工作,而外国学生在美国读法学硕士,可以在本国,也可以在美国从事律师业务
。JSD或SJD,也就是法学博士,主要是想当教授的人去读的。美国法学院中念JS
D或SJD多数是外国人,不是美国人。


*美中法律学位制度的异同*


亚薇:费能文教授,您在中国教授过法律,您觉得美国的法律学位制度和中国的
法律学位制度有哪些不同或相同的地方吗?

费能文:最大的不同是,美国学生在念法学院之前学的是不同专业。比如说,我
念法学院之前学的是中国古典文学。 中国古典文学和法律没有任何关系,我在法
学院的同学当中,有的是物理专业的,有的是政治和历史专业的,还有的是英美
文学专业的,而中国法学系的本科生是直接从中学上到大学, 一直学法律下来。
另外,名称也有所不同,我们所说的JD基本上是一个本科学位,但是由于我们的
学生在读法学院时已经大学毕业了,并拿到另一个专业的学位,他们不希望再拿
一个学士学位。所以,我们就把JD改称为博士学位。 但是,真正的博士学位是爱
德华教授和查征所说的SJD和JSD,这实际上是法学科学博士,它和其它博士学位
一样,学生毕业时要完成一篇博士论文。攻读法学硕士学位的大多数是外国学生
,他们在国内已经拿到本科学位才来美国深造,学习美国法。

亚薇:爱德华教授,美国法律主要以案例为基础,法学院的学生要了解,甚至记
住很多案例。那么,他们如何尽可能多地记住许多重要案例呢?

爱德华:中国学生到美国来,或是读JD,或是读硕士,不要背案例,要了解案例
,因为法律经常在变。这可能是美中法学教育主要的区别之一,美国教授教你如
何思考和分析案例,以及如何到法院与法官及对方律师辩论。

亚薇:对于某一问题,学生如何能够了解所有相关的法律呢?
爱德华:任何人都不会了解所有方面的法律,就是最好的律师也不会。学生主要
学的是怎么样用脑子,用英文说就是think like a lawyer。美国的律师要到达一
个地步,要自己去研究相关的法律到底是什么,以及怎么样代表自己的当事人说
服法官。


*留美学法律的准备*


亚薇:费能文教授,国际学生准备出国接受教育之前,往往要集中大量时间学习
一些标准化考试,比如GRE,托福(TOEFL) 和LSAT(法学院入学考试) 等等 。在这
些考试中,取得高分就能保证获得好的法学院录取吗?费能文:如果他们想攻读
硕士学位,TOEFL是最重要的,我们要看他们在国内本科生的考试成绩是否及格,
如果及格,我们还要看他们的TOEFL如何以及英语水平够不够高,如果他们想学J
D,他们就要参加全美法学院考试,也就是LSAT考试。这个考试很难,中国学生的
问题在于如何准备考试,在美国有很多补习班,但是中国要么没有,要么机会很
少。

亚薇:你是拿到哈佛大学奖学金来美念书的,你觉得在美国拿到奖学金主要靠什
么因素?

查征:主要因素还是靠个人需要,每个大学在设立奖学金时,一方面要考虑本人
的学术素养以及将来成就如何,另一方面是考虑学生有没有经济上的需要。比如
说,一个法学院录取一位学生,认为这个学生非常优秀,并且很希望这个学生能
参加学习, 但是如果这个学生经济上有一定的困难,他们会想各种方法来解决。

亚薇:爱德华教授,学生上法学院之前要有哪些准备呢?

爱德华:工作和生活上的经验最重要的。中国学生刚刚大学毕业,21岁或22岁,
对本国的社会还不是很了解,就来美国读硕士太可惜了。我觉得他们还是应该在
中国社会上工作两三年,了解法律在中国社会起什么作用,以及为什么要攻读法
律。另外,来美国之前,也应该了解美国的社会、政治、历史和法律制度,人成
熟了,在美国无论是念JD、还是读硕士,都会有价值,而且也会成功。

亚薇:这对我们的学生是很好的建议。但是,对于即将成为法学院的学生来说,
他应该努力发展在某方面的专门知识,还是应该全面地学习呢?

爱德华:我想,全面学习是最好的方式,美国的法学教育最好不要专门,要读一
些基本课程,包括宪法,合同法等,这样才能了解法律在美国社会和经济上发挥
什么作用。

亚薇:查征,按照你个人的经验,你如何看待这个问题呢?

查征:我个人到美国来是攻读法学硕士,在某种程度上也是要更加全面地了解美
国社会。所以,我在学习期间,主要精力是放在了解基本的法律知识,例如爱德
华教授提到的宪法等。我认为,应该更全面地了解美国社会方方面面的运作,这
可能是最重要的一点。


*是否需要出国学法律*


亚薇:看来几位专家的看法都是一致的。刚才,我们介绍了美国的法律教育,下
面我们再来比较一下美中法律教育。费能文教授,你认为,在国内和国外学习法
律分别有哪些优点和缺点呢?

费能文:如果你要在律师事务所工作,当然在自己的国家学习法律最有用,如果
你不了解自己国家的法律制度,你就不会成功。但是,如果你要做比较法方面的
工作,或是希望在大的跨国律师事务所工作,或是在联合国这样的国际组织和机
构从事与法律有关的工作,就应该全面地学习和了解法律。如果你出国,在其它
国家了解他们的制度,并且以他们的观点看自己国家的法律,我觉得会非常有用


亚薇:查征,你能否就这一点谈谈你来美国学习法律的体会?

查征:我个人认为,象费能文教授提到的,如果作为美国学生,他只是在本国工
作的话,他可能没有必要学习外国法律。但是,作为中国学生,你不可能不去学
习美国或其它国家的法律,因为中国的法律正在向世界各国学习和借鉴之中,作
为法律学生来说,你必须或在很大程度上,了解外国的法律。我到美国来学习,

更多了一层切身的体会。

亚薇:美国法学院中的国际法律研究项目是如何建立起来的?

爱德华:国际性课程主要是二战以后开始的。那个时候, 美国参加国际政治和经
济的交流比较多,而且一致延续到现在,并影响我们如何培养律师。美国经济离
不开国际经济,美国律师也离不开国际问题。国际法课程越来越流行。但是,多
数不是必修课,而是选修课。

亚薇:费能文教授,根据你个人的经验,美中法学教育思想有什么不同吗?

费能文:爱德华教授已经说过了,我们教学生如何利用律师的观点分析问题,也
就是think like a lawyer。学生不应该背书。有的学生在来法学院之前觉得,法
律问题应该有一个肯定的解决办法。但是,我们觉得,一个问题可能有好几个办

法来解决。

亚薇:查征,作为到美国来学习法律的中国学生,那些方面是最令你惊奇的呢?
查征:让我最惊奇的是费能文和爱德华教授谈到的,美国法学院实际上不是本科
教育,而是职业教育学院,他们教育出来的是解决社会上各种问题的律师,而中
国的法学教育目前还处于摸索阶段,思路不是很明确。有的学校提出应该向美国
学习,改革教育思路。但是,也有的学校一直延续本科式的教育制度,所以在这
方面,还存在各种争议。


*政治、历史、文化对法律实施的影响*


亚薇:美中政治体系是很不同的,这一点如何影响两国的法律实施的呢?

爱德华:我们的政治制度不同,法制也不同, 中国是欧洲大陆体系,美国重视先
例法。这个区别会影响法学院的教学方式。另外,中国是一党制,美国是两党制
,这个也会影响法律的内容。美中之间最大的区别是历史和文化产生的。中国学
生来美国应该了解美国的历史和文化以及中国自己的文化,用中国人的话说,当
局者迷,旁观者清。离开本国学习另外一个国家的法律,会更了解自己的法律和
政治体系。

亚薇:从美国人的角度看,什么是“批判式的思考” ?

查征:这种批判式的思维方式实际上是知识分子对社会所持的一种批判态度。但
是,这种批判态度并不是说对所有方面都进行批评,而是尽量保持一定距离,从
而找出它里面的问题,或是提出更好的解决办法。这种态度可能是自苏格拉底以
来西方知识分子一直所持的态度。但是,中国的情况是,自新中国建立以后,知
识分子群体还没有完全建立起来,知识分子内部的种种思维方法也不统一,所以
很难达到这种批判式的思维方式。

亚薇:在你看来,美中两国的法学教育在未来会有哪些可预见的变化呢?
费能文:美国的法律教育最近20年才比较国际化,但是它还应更加国际化。我们
需要和中国以及世界其它国家加强接触。在中国方面,从20年前我到北大学习法
律到现在,最大的区别是现在法律和法学在中国是一个热门,我在北大学习的时
候,好象没有学生要学习法律,他们觉得法律是一个非常危险和敏感的话题。但
是,现在法律在中国社会的地位越来越高。

爱德华:我认为,美国的政治制度、法律制度以及法学教育制度都比较成熟,所
以不会发展多少。但是,在中国方面,随着经济改革和加入世界贸易组织,法学
教育也随着它在改变。

亚薇:这次节目到这里结束了,感谢费能文教授、爱德华教授和查征参加这次节
目的讨论。
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发表于 2004-7-6 10:56:38 |显示全部楼层

**法律窗口:美国的监狱劳动(Prison Labor in the U.S. )**

VOA REPORT:   Legal Window:  Prison Labor in the U.S.
JUNE 20,  2003     (亚薇报导)



**法律窗口:美国的监狱劳动(Prison Labor in the U.S. )**



在美国,监狱犯人服刑期间往往要从事各种形式的劳动,生产的产品有的在市场
上出售,有的供政府机构和监狱系统内部使用。通过劳动,犯人们除了得到一定
的报偿之外,还可以学到一技之长,同时又打发了在监狱中寂寞的光阴,因此犯
人们大多愿意得到工作的机会,因为要求工作的人多,他们常常要排队很长时间
,才能得到非常难得的劳动机会。但是,这种情况在美国监狱劳动的早期是不可
想象的。


*监狱劳动的历史背景*


19世纪初期,两个最早的监狱模式在美国形成,一个是纽约州的奥本监狱,另一个
是宾西法尼亚州的切里希尔感化院。这两个监狱模式究竟哪个更为有效引起了人
们的争议。有些人士认为,切里希尔感化院强调罪犯的改造,希望通过对监狱犯
人实行独自关押,并提供圣经供他们阅读,从而起到感化犯人的作用。这些人士
指责奥本监狱对待犯人的方式近乎奴役,因为犯人在那里被迫为那些和政府有合
同的私营公司提供无偿劳动。但是,赞成奥本监狱模式的人士则认为,在切里希
尔感化院,监狱犯人终日无所事事,这可能导致他们精神失常。这些人士指出,
犯人劳动创造的收益可以帮助减轻州政府的财政压力。当时,美国大多数州都采
用奥本监狱模式。

1865年,南北战争结束后,美国国会通过宪法第13条修正案。这条修正案规定,在

和国境内或由共和国管辖的任何地方,都不允许奴隶制和强迫劳役存在,只有作
为对被判罪人员的应有惩罚不包括在内。该修正案除了宣布废除奴隶制外,还为
监狱劳动提供了法律依据。1867年,密西西比州成为第一个把监狱犯人租给私营
公司从事无偿劳动的州。此后,这种做法逐步扩大到南部其它各州。

但是,监狱劳动的扩大逐步引起社会各阶层的关注。人权活动人士提出,监狱犯
人受到剥削,工作条件恶劣。工会组织声称,对监狱劳动产品的需求取代了对自
由世界劳动可能的需求。其他的私营公司则担心,监狱劳动通过剥削犯人的廉价
劳动力,低价出售他们的产品,扰乱了整个市场的运作。1935年,美国国会通过
“阿什赫斯特·萨姆纳斯法案”,这个法案取缔了州际之间从事监狱制造产品的
贸易,买卖这种产品被视为重罪和联邦犯罪,从而关闭了监狱犯人的劳动产品进
入市场的大门。

20世纪70年代,美国有些监狱出现骚乱。一些人士认为,这是因为监狱犯人终日无
所事事造成的。他们建议放松“阿什赫斯特·萨姆纳斯法案”实施的限制,让犯
人从事一些有偿劳动。因此,美国国会1979年通过“司法系统改进法案”,批准
7个监狱不受“阿什赫斯特·萨姆纳斯法案”的限制,实行“增进监狱工业资格认
证计划”,这个计划允许这几个监狱在满足一定条件的情况下,参与监狱工业和
从事州际监狱产品贸易。这样,监狱犯人的劳动产品开始小规模面向市场出售。

美国劳工部原首席经济师、现任得克萨斯州全国政策分析中心高级研究员摩根·
雷诺兹说,美国现在大约有1百40万在押犯人和60万被在押人员,“促进监狱产业
资格认证计划”只占监狱产业的很小一部份,但是成效突出。他说,美国国会最
多允许50个监狱系统参与“促进监狱产业资格认证计划”,而目前只有38个机构
得到批准,将近3千名犯人从事大约150个项目的劳动。这个计划虽然规模很小,
但是经营却非常成功。从监狱犯人的角度来看,他们可以从事真正的劳动,挣到
联邦法定最低工资,而且可以在劳动中学到很多东西。因此,很多监狱犯人都排
队争取这样的机会。

但是,雷诺兹指出,全美大多数联邦和州级监狱从事的都是传统的监狱劳动。监
狱犯人生产出来的产品仅供监狱系统内部和政府资助的部门使用,而不进入经济
市场。雷诺兹说,这些犯人比参加“增进监狱工业资格认证计划”的犯人得到的
劳动报偿要少得多。另外,还有一些犯人在监狱中从事洗衣房维护、餐厅招待或
清洁打扫等各种服务性劳动,并得到少量的报酬。


*州监狱劳动和监狱产业*


下面以和美国首都华盛顿毗邻的马里兰州为例,看看州的监狱劳动和州用监狱产
业是如何运作的。相关政策规定,马里兰州的监狱犯人必须接受监狱管理人员的
指派,从事一些监狱系统内部的劳动,例如打扫卫生和做食堂招待等。但是,由
于监狱劳动可以提供一些报酬和好处,很多犯人都主动要求参加各种形式的劳动


另外,马里兰州还有一个州用监狱产业系统,这个系统提供两种形式的监狱工作
。首先是占主导地位的传统监狱产业工作,也就是说,监狱犯人被允许从事一些
有偿劳动,生产出来的产品只能向政府和非盈利机构出售,其次是上面提到的“
促进监狱产业资格认证计划”,该计划允许监狱犯人为和州监狱有合同的私营企
业从事有偿劳动和服务,劳动出来的产品可以进入市场。虽然这两种工作在工作
和安全条例等方面都尽量和外面的私营领域看齐。但是,后者的劳动报酬显然要
比前者多得多。

马里兰州州用监狱产业公司的总经理斯蒂芬·希洛说,马里兰州州用监狱产业公
司下属监狱工厂的工作都是自愿的,但参加劳动的监狱犯人必须具备一定的条件
。他说,他们选择犯人的两项主要标准是,犯人们在工作之前至少要在90天之内
没有任何行为方面的问题。其次,他们还必须具有类似高中毕业文凭的毕业证书
或接受过高中教育。很多犯人利用这个机会在工作之前接受教育。希洛说,犯人
必须排队才能参加马里兰州州用监狱产业计划提供的劳动机会。

希洛说,犯人们对从事这样的劳动很有动力。他说,大多数监狱犯人都希望在服
刑期间能有些事做。他们宁可出来从事一些劳动,也不愿意整天呆在牢房里或户
外的活动场地。州用监狱产业的劳动报酬最高,例如:从事传统监狱劳动犯人每
个月可以挣到100到120美元,参加“促进监狱产业资格认证计划”的犯人一小时
可以挣到5美元15美分的联邦法定最低工资,而那些不属于监狱产业的犯人则在监
狱从事餐厅招待、设备维修以及清洁卫生等方面的劳动、每月只能挣到40到50美
元。监狱产业的犯人可以把挣来的钱寄回家,还可以因表现好而得到某种奖励,
比如说,犯人每工作一个月就可以减少5天的刑期。希洛说,对监狱犯人来说,他
们一般把劳动挣来的钱用在孩子的抚养和购买日用品和食物方面,有的犯人把钱
存起来,以便出狱后花用,对州用监狱产业来说,劳动创造的利润用于再生产,
例如购买和添置新的设备和车辆,建造和扩建监狱工厂等。他说,州用监狱产业
计划对各方都有利,它可以帮助监狱犯人学习职业技能和劳动道德观念,降低出
狱后再次犯罪的机率。希洛指出,在马里兰州,在出狱三年后的监狱犯人当中,
没有机会参加监狱产业劳动的犯人的返监率是二分之一,也就是说,每两个人当
中就有一个重新被关回监狱,而那些有机会通过监狱产业计划学习职业技能和劳
动道德观念的犯人的返监率是四分之一,两着差别非常明显。希洛认为,监狱劳
动可以克服监狱犯人终日无所事事的局面,使监狱成为对犯人和监狱工作人员都
安全的场所。

需要指出的是,这只是马里兰州监狱劳动的情况,美国各州对监狱劳动和监狱产
业都有各自的规定。总的来说,犯人们有的从事传统的州用监狱产业劳动,有的
从事监狱系统内部的服务性劳动,还有的从事面向市场的产业工作,并分别得到
一定的报酬。但是,面向市场的产业计划目前只占监狱劳动的很小一部份。


*联邦监狱劳动和监狱产业*


1934年,经美国国会批准,一个由政府全资拥有的联邦监狱产业有限公司正式成
立,
并在1978年使用Unicor作为其商标名。这个公司为联邦监狱犯人提供有偿就业,
犯人们生产出来的产品和服务几乎全部提供给联邦政府使用,例如美国国防部、
司法部和卫生与公众服务部等,由于产品不在市场上出售,因此不对私营企业构
成竞争的威胁。

联邦监狱产业有限公司法律总顾问玛丽安娜·坎特韦尔说,联邦监狱产业有限公
司提供的产品和服务是多种多样的。她说,联邦监狱产业的产品和服务分8个种类
,产品有电子、衣服、纺织、家俱和工业产品,服务包括运输跟踪管理、车辆元
件、图形设计、印刷和回收等,总共1百多个产品和服务。

坎特韦尔说,根据联邦法律的规定,联邦监狱犯人一般都要从事监狱劳动,除非
犯人有健康方面等原因不能劳动,犯人可以从劳动中得到一定的报酬。但是,参
加联邦监狱产业计划却是自愿的。坎特韦尔说,监狱犯人更倾向于参加联邦监狱
产业计划,这比单纯在监狱中从事一些服务性劳动的报酬要高,因此监狱犯人往
往要排很长的队等待工作机会。

坎特韦尔说,联邦监狱产业计划是司法部下属的联邦监狱管理局最重要,也是成
本效益最高的管教计划,它可以改变监狱犯人终日无所事事的境况,确保联邦监
狱有条不紊地运作。她说,在具备劳动资格的监狱犯人当中,有百分之25受雇于
联邦监狱产业。联邦监狱产业还有助于过于拥挤的监狱的管理,保证监狱工作人
员和在押犯人的安全,同时为监狱犯人提供宝贵的工作技能培训,培养他们的劳
动道德观念,为他们出狱后重新融入社会做好准备。

那么,根据联邦监狱产业计划,监狱犯人究竟得到多少劳动报酬呢?坎特韦尔说
,根据政策规定,联邦监狱犯人的劳动报酬分5个级别,从每小时23美分到每小时
1美元15美分不等,所得报酬根据犯人的经验和资格而定。联邦邦监狱产业法规允
许监狱产业有限公司董事会根据监狱犯人的资格设定报酬级别,同时向监狱犯人
提供其它形式的补助,作为对表现好的犯人的嘉奖。但是,联邦监狱产业有限公
司要扣除犯人劳动报酬的百分之50,用以赔偿受害人、支付孩子的抚养费以及法
庭的罚款等,但是不扣除监狱犯人的膳宿费用。

联邦监狱产业有限公司的法律总顾问坎特韦尔说,就联邦监狱的劳动条件而言,
联邦监狱产业有限公司努力遵守“联邦职业安全和健康法”的要求及其它有关法
规,这不仅适用于监狱工作人员,也适用于监狱犯人。她说,每个监狱都设立了
安全管理人员,负责监督监狱工厂是否照章行事,同时保证工厂为劳动人员提供
安全保护措施,并遵守有关的环保条例。
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法律窗口:美国的监狱生活和监狱劳动

VOA REPORT:   Legal Window: Prison Life and Labor in the U.S.
JUNE 23, 2003     (亚薇报导)


**法律窗口:美国的监狱生活和监狱劳动( Prison Life and Labor in the U.S
.)**



在美国,监狱犯人服刑期间往往要从事各种形式的劳动。官员们说,监狱劳动可
以帮助犯人掌握一定的职业技能并学习劳动道德观念,使他们在出狱以后能够更
好地融入社会,同时也可以减少犯人终日无所事事的境况,让监狱成为更加安全
的关押和管教场所。但是,犯人们自己对监狱劳动和生活如何看呢?他们的劳动
报酬和工作条件如何呢?生产出来的产品又卖到哪里去呢?下面,我们来看看马
里兰州的一个监狱去看看。


*马里兰州监狱概观*


在参观这座监狱之前,我们先请马里兰州监狱总监威廉姆·桑德范介绍一下马里
兰州监狱劳动的情况。桑德范说,马里兰州监狱有两个使命,一是确保公众的安
全,保护人民不受危险罪犯的威胁,二是对犯人进行改造,使他们在返回社会以
后成为遵纪守法的公民和纳税人。因此,监狱要为犯人提供一个有益的监狱环境
,使他们能够在态度和行为上改进,并学到一定的生产技能。桑德范说,他们希
望犯人在这个不准吸烟和吸毒的环境下,学会为自己的行为负责,找回做人的自
尊,同时有机会学习和工作。

桑德范总监介绍说,美国监狱分三个系统,一个是联邦监狱,它接受美国国会通
过的联邦法律的管理,关押联邦法院判决的犯人,二是州监狱,它由各州议会通
过的法律管理,关押判刑在一年以上的犯人,最后一个是郡看守所,关押判刑在
一年以下的轻罪犯和等待判决的未决犯,郡议会对看守所也有相关的规定。桑德
范说,虽然这三个监狱系统各不相同,但它们都必须服从美国联邦宪法,而且联
邦法律和联邦法庭的判决有些适用于各州,州的法律和州法庭的判决有些也适用
于各郡。

桑德范说,为了解决监狱犯人服刑期间无所事事的局面,他们尽可能安排犯人从
事各种工作和学习,因为研究显示,这么做可以大大降低犯人获释以后的返监率
。他说,马里兰州监狱中最好的工作是州用监狱产业,它类似于自负盈亏的私营
公司,犯人们在其中制造汽车牌照和家俱,并从事与电脑、农业以及肉类包装有
关的工作,每月可以拿到100美元到120美元的劳动报酬,这些犯人对监狱的稳定
起到了一定的作用,因为他们如果要得到这些工作就不能有行为上的问题,而且
必须具备高中文凭。另外,监狱还提供一些机构内部的工作,例如犯人们可以在
监狱工作人员的监督下从事厨房服务、餐厅招待,打扫卫生和修剪草坪等劳动,
既学到职业技能和劳动道德观念,又得到劳动报酬,并能因表现好而减刑。
桑德范总监所说的监狱劳动,一个是监狱系统内部的工作,也就是说,监狱犯人
被监狱工作人员指派从事一些监狱系统内部劳动,另一个是州用监狱产业系统下
的传统监狱工作,生产的产品只能提供给政府机构和非盈利机构,因此不对其它
私营领域构成竞争。州用监狱产业系统下还有一个工作被称为“增进监狱工业资
格认证计划”,这个计划允许监狱犯人为那些同政府有合同的私营公司工作,产
品最终走向市场,但是,马里兰州目前只有两个监狱工厂实行这个计划,大部份
监狱仍然从事传统的监狱产业。

桑德范说,马里兰州州用监狱产业创造的利润用于自身的生存和发展,而监狱犯
人则把从事劳动和工作得到的报酬用于各种用途。他说,监狱犯人虽然因犯了罪
而被关在监狱中,这不等于说他们对外面的世界不承担任何责任,也不关心自己
的家人。有些有孩子、伴侣和父母的犯人会把钱寄回家,有些犯人用挣来的钱在
监狱的商店中买一些必要的衣服和食物,还有些犯人把钱存起来,以便出狱后花
用,当然,犯人的钱有一部份要用来赔偿犯罪受害人。


*马里兰州杰瑟普监狱*


和美国首都华盛顿毗邻的马里兰州一共有大小27座监狱,关押着大约2万4千名犯
人,监狱按警戒等级分超高警戒级、最高警戒级、中等警戒级、最低警戒级以及
释放前警戒级,我们要去参观的这座监狱坐落在马里兰州安妮·阿伦德尔郡的杰
瑟普区,这是一座最高警戒级男犯监狱。这座监狱建立于1878年,是全美成立最
早的监狱之一,成立初期只关押8名犯人,如今关押1200多名判刑从20年到无期徒
刑不等的犯人。监狱犯人在这里主要从事传统监狱产业工作和机构内部的劳动。


*参观汽车牌照生产车间*


我们参观的第一站是监狱的汽车牌照生产车间。马里兰州的所有车辆,无论是私
人驾驶的汽车,还是警察开的警车,所有牌照都是在这里制造的。除此之外,他
们还制造各种特殊组织的牌照和临时牌照,并打算不久开始生产鸟笼子。现在,
车间每年制造大约1百万铁板牌照和50万纸版标签。车间经理拉里说,有70名监狱
犯人在这个车间里工作,来工作的犯人都是经过专门挑选的。他说,他们可以亲
自挑选来这里工作的犯人,并确保被雇用的犯人一定胜任这里的工作。如果其它
监狱的犯人申请到这里工作,他会打电话给那个监狱的管理人员,如果那边反映
这个犯人各方面都表现不错,他就会雇用他。犯人如果干得好,可以升到他们所
说的领班的地位。他们不仅能熟练操作机器,而且经过时间的考验,证明自己是
值得信赖的。

拉里说,为保证劳动人员的生产安全,他们对车间设备都有一定的防护措施。另
外,犯人在任何情况下进入和离开车间都要清点人数和劳动工具,因此基本上没
有出现过任何安全问题。

马丁1980年被关入马里兰州监狱,在这座监狱的车间里已经工作23年了。他说,
他非常喜欢这里的工作,因为这比他整天呆在牢房里无所事事要强得多。他说:
“我喜欢这里的工作,我觉得自己做的事情很有意义,能够为马里兰州生产汽车
牌照是一件好事,我们在这里工作每个月大约能挣到80到100美元。”
马丁说,他常常用挣来的钱买一些自己喜欢吃的食物。如果家里需要,他会寄一
部份钱回去。马丁进监狱之前有自己的房屋修理生意,进监狱以后,他开始学习
打字,逐步成为车间的帐务员。服刑期间,他还通过学习获得学士和硕士学位,
并且结了婚。但是,他也失去了在正常的人们看来是习以为常的事物。
马丁说:“我很想吃草梅,我已经20多年没有吃草梅了。有一次我对妻子说,我
非常想听到餐具击打盘子的声音,因为我23年多没听到这个声音了,她听完后哭
了起来。生活中一些不起眼的小事,我都很怀念,比如拿玻璃杯喝水的感觉,这
么多年我用的都是些泡沫塑料和塑料杯子。”

马丁服刑期间受洗,成为基督徒,并成为监狱教会的执事。他说,基督教是他生
活的精神支柱。他说:“基督是我的希望所在,是我每天能从床上爬起来,等待
出狱的盼望所在。我已经在监狱中被关押了23年。我相信,正是因为我对耶稣基
督的信仰,才使我支撑到今天。我认识的很多犯人,有的自杀,有的被人打死,
还有的死于艾滋病和癌症,这其中也有我的朋友。但是我还活着,我知道这是因
为上帝的力量,我才能在这疯狂的世界中继续生存下去。”


*参观招牌生产车间*


招牌制作车间的经理告诉我们,这里为马里兰州的警察和公立学校等政府机构以
及高速公路和汽车检查等公共部门制造各式各样的招牌和标志。在这里工作的犯
人同样需要掌握一定的劳动技能。

约翰在监狱里被关押了21年,在杰瑟普监狱的招牌车间工作了5年。他每天早上7
点上班,下午大约两点下班。他说:“我的工作是制作聚乙烯材料的招牌,例如
汽车站标志和停车标志等。我每天可以挣到2美元80美分,还可以得到其它的好处
。”

约翰对车间里工作条件和环境非常满意,因为大家在这里都相处融洽,老板也基
本上放手让他们做该做的工作。他说,他把挣来的钱一部份寄给家人,一部份用
来购买日用品和食物。

约翰被关在一个有87名犯人的“集体宿舍”里。这和马丁的情况很不同,马丁有
自己单独的牢房,牢房里除了有一张床之外,还有洗漱设备和便池。约翰说:“
我被单独关在一间牢房里时,我发现很多时候我只想把自己关起来而不和别人接
触。久而久之,脑子里就会出现很多负面的想法。我搬到‘集体宿舍’后,虽然
没有亲人在我身边,但周围的犯人成了我的家人,因为我们一天24小时都在一起
。”

约翰说,犯人们有时在一起打牌,有时共同讨论和自己相似的案件,有时拿出家
人的来信和照片来看。当然犯人之间有时发生冲突在所难免。不过,他说,他已
经16年没有做什么出轨的事了。这恐怕是他能够被挑选到车间里工作的原因之一
。约翰在服刑期间通过学习,取得了高中毕业文凭和社会学学士学位。他还通过
各种计划帮助外面的年轻人认识吸毒的危害。他说:“我们在1990年制作了一个
叫做‘认清毒品危害’的录像。我们把监狱里的一些犯人组织起来,让他们回忆
自己吸毒的经历。他们讲述自己如何在学生时代从吸烟和吸大麻开始,以致于最
后被关到监狱里。这部录像被拿到世界很多国家播放,我为这部录像的制作做出
了贡献。另外,我还参与了‘选择计划’,通过这个计划,我们把孩子们请到监
狱来,给他们讲述我们过去的经历,希望他们不要再犯和我们同样的错误。”


*监狱的牢房和伙食*


您也许注意到,被采访的两位犯人没有谈他们是因为什么罪行被关到监狱里来的
,因为在采访之前,监狱负责人指示我不要问他们的犯罪历史,也不要给他们拍
照。不过,我们还是可以和监狱公共事务官员罗伯特巴林哲到监狱的餐厅和牢房
去参观。

这天餐厅的菜单包括四块面包、一些青菜、肉和水果。巴林哲说,餐厅里的饭菜
是免费的,也是定量的。他说,监狱为犯人准备的饭经过营养师审批,因此营养
齐全,每样食物都有一定的热量和营养。监狱还为吃素的犯人、患病的犯人以及
有宗教信仰的犯人准备特殊饭食。犯人有23到27分钟吃饭时间,他们先是排队领
饭,然后回到餐桌吃饭,吃完饭以后分组回到各自的居住区。

监狱牢房有两种,一种是关押一个犯人的单独牢房,另一种是关押80到90名犯人
的“集体宿舍”。很多犯人有自己的收音机和电视机等娱乐设施。巴林哲说,很
多人都以为,只要某人犯了罪,他就会被关在牢房里,什么都不能做,其实这种
想法是不对的。他说,监狱犯人和工作人员的比例是10比1,他们希望通过给犯人
提供一些小的便利,使犯人居住条件好一些。但是,巴林哲强调,犯人要自己花
钱买电视或收音机等,马里兰州的纳税人不承担其中的任何费用。

在结束这次监狱之行之前,我们从监狱出口处的橱窗里看见那里展示着犯人在服
刑期间制作的各种凶器,这些凶器尖锐锋利,足以致人死命,看后不禁令人毛骨
悚然。在这座最高警戒级监狱中,工作人员时刻面临生命危险。在这座监狱里工
作了20多年的一位工作人员说,他每天和囚犯一起被关在这座监狱里,唯一不同
的是一天结束后,他有自由,可以回家和自己的亲人在一起。

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发表于 2004-7-6 10:58:48 |显示全部楼层

**法律窗口:美国的修宪历史(Constitutional Amendments)**

VOA REPORT:   Legal Window -- Constitutional Amendments
JULY 11, 2003     (亚薇报导)


**法律窗口:美国的修宪历史(Constitutional Amendments)**


*从首都华盛顿的国会投票权谈起*


两百多年前,美国的开国先贤在制定联邦宪法时担心,如果把首都设在某一个州
会导致该州的权力过大,使联邦政府容易受到政府所在地选民的影响,因此反对
给予华盛顿市在国会的投票权和州的地位,并且把它的立法权交给国会。于是,
华盛顿市的居民虽然和其他州的居民一样纳税,并履行公民的义务,但他们在国
会没有参议院代表,而且经过各种努力争取到的唯一一名众议院代表也没有投票
权。华盛顿居民以及支持华盛顿市投票权的人士提出,这种做法不符合美国的民
主理念和国际人权标准,因此倡议并推动修改联邦宪法,要求给予华盛顿市全部
投票权直至州的地位。

但是,并非人人都支持这种观点,爱达荷州的律师和宪法问题专家乔治·德特韦
勒就持反对意见。他说,宪法规定国会拥有华盛顿市的全部立法权,人们没有充
足的理由改变原先的设想。他认为,在选举国会成员的问题上,宪法没有给予华
盛顿市投票权。他还说,开国先贤的初衷是让华盛顿市成为联邦政府的所在地,
其职责是服务于所有州和人民,而不是成为一个单独的州,这就是为什么应该让
它保持这一地位的原因。德特韦勒律师认为,没有给予华盛顿市州的地位的修宪
必要。他说,人们不应该插手联邦宪法,因为它恰如其分,可以充份满足国家目
前的需要,因此不需要对它做出任何修改。他说,人们的一时心血来潮不能成为
改变国家根本大法的理由。

修改宪法并给予华盛顿市国会投票权乃至州的地位的方案已经被提出,对此有人
支持,有人反对。但是,修宪需要具备哪些条件呢?美国历史上有多少次修宪呢
?哪些宪法修正案有可能在不久的将来通过呢?


*修宪的条件和过程*


美国的修宪规定在目前的联邦宪法制定之前就有了。1781年通过的“联邦条例”
被很多专家认为是美国的第一部宪法,它规定修宪必须由国会提出,并经过所有
州通过才能实现。但是,这一条件过于苛刻,因此没有依照“联邦条例”通过任
何修宪。1787年,美国开国先贤在费城举行制宪会议,通过了更全面的、沿用至
今的美国联邦宪法。宪法第五条规定,在参议院和众议院各有三分之二的议员认
为必要的情况下,国会可提出宪法修正案,或者有三分之二的州议会提出请求,
也将召集制宪会议提出修正案,无论是哪种方式提出的修正案,经过四分之三的
州议会或四分之三的州制宪会议的批准,即实际成为宪法的一部份而发生效力,
具体采用这两种批准方式的哪一种,都要由国会提出建议。虽然美国宪法规定有
上述两种修宪方式,但历史上只有一种修宪方式得到运用,也就是所有修宪都得
到了参众两院各三分之二议员的批准,以及各州四分之三州议会的批准。

得克萨斯大学法学院教授桑福德·莱文森说,美国有50个州,除了内布拉斯加州
是“一院制”议会以外,其余49个州都是“两院制”议会,也就是说,它们拥有
众议院和参议院。莱文森教授说,要使宪法修正案得到通过并补充到宪法中,不

仅需要美国国会参众两院的批准,而且还需要至少75个州议会参众两院的批准。
这75个州议会是怎么来的呢?宪法规定,修宪需要得到四分之三的州议会的批准
。由于美国有50个州,四分之三的州就是38个州。假设37个州的参众两院分别批
准了修正案,加起来就得到了74个州议会的批准,再假设实行“一院制”的内布
拉斯加也加入进来,就有了修宪所要求的75个州议会。莱文森教授说,如果得到
80个州议会的批准,其中37个州的参众两院分别批准修正案,加起来是74个州议
会,另外6个州,不包括内布拉斯加,各自只有一院批准,也没有满足四分之三州
议会的修宪条件。

芝加哥大学法学院教授凯斯·桑斯廷认为,宪法的制定者有意使修宪过程缓慢和
艰难。他说,宪法制定者认为保持国家的稳定非常重要。他们担心,人们可能会
出于短期的考虑而不恰当地对宪法做出修改。他们担心的问题主要有两个,一是
政府官员的专制,二是私人利益的专制。他们担心,这两者可能在一时的压力下
做出不利于大众的修宪。

中田纳西州立大学政治学系主任约翰·维莱教授说,宪法制定者之所以要使修宪
困难,其目的是使宪法成为根本大法。如果人们可以随心所欲地修改宪法,宪法
就失去了作为国家最高法律的地位。维莱教授说,美国的成文宪法虽然很难修改
,可是并没有难到只有通过武装革命或非法手段才可以修改的程度,因此这样的
修宪规定是有道理的。

美国历史上提出过1万多条修正案,但是通过的只有27条,其中前10条,又称“权
利法案”,是国会1789年通过联邦宪法后马上追加的,从1791年后到现在只通过
了17条修正案。维莱教授说,最后一条修正案,也就是第27条修正案从提出到通
过经过了两百多年的漫长岁月。他说,宪法第5条如果能够给修宪设定时间限制也
许会更理想,比如说,一条修正案提出后,必须在5年、7年或10年之内通过。维
莱教授说,美国历史上新近通过的宪法修正案都有时间限制。但是,第27条修正
案是在1789年和“权利法案”一起提出的,当时修宪没有时间限制。这条修正案
规定,在新一届众议员选出之前,任何有关改变参议员和众议员薪酬的法律均不
得生效。维莱教授说,这条修正案在国会提出的203年后,也就是在1992年,才获
得修宪所必须的四分之三州议会的批准,成为宪法的一部份。


*正式修宪和“非正式”修宪*


有些专家把根据宪法第5条规定的修宪过程称为“正式修宪”,而把通过其它形式
进行的修宪称为“非正式修宪”。得克萨斯大学法学院教授莱文森认为,“非正
式修宪”对美国社会产生了很大的影响。他说,如果观察两百多年来美国政府的
实际运作,人们就会发现一些非正式修宪已经被人们接受并产生了功效,这些修
宪使政府的管理更有效。

莱文森教授举例说,最主要的“非正式修宪”可说是20世纪30年代联邦政府被给
予更多的调控经济的权力。在那之前,联邦最高法院认为,宪法给予政府的权力
是有限的。因此,如果政府希望在诸如大萧条之类经济问题上争取更多的调控权
,就必须遵循宪法第5条款通过修宪。莱文森教授说,联邦最高法院在20世纪30年
代末和40年代初给予联邦政府调控经济的权力,基本上对宪法进行了重新解释,
但这不是凭空而来的,因为到了40年代初,罗斯福三次当选美国总统,国会非常
愿意给予联邦政府调控经济的新权力,而公众对政府的权力观念也发生了转变。
有人指出,联邦最高法院默认了这一事实,不再把考虑的重心放在宪法给予政府
有限的权力的问题上,相反它指出,联邦政府需要有足够的权力参与经济立法。
但是,芝加哥大学法学院教授凯斯·桑斯廷认为,“非正式修宪”的说法不够准
确。不过,他承认对宪法的解释是随着时间的推移而变化的。桑斯廷教授说,美
国宪法是世界上最古老的成文宪法。但是,社会总在发生改变,当社会发生急剧
改变时,人们对宪法的解释也可能改变。他说,最明显的例子是,二战期间在罗
斯福总统的领导下,美国人对自由的认识发生了转变,因此自由的含义在20世纪
50年代和20年代不同,这和罗斯福总统有很大关系。虽然这不是“非正式的修宪
”,但它使宪法的含义产生了变化。

纵观美国历史,对宪法解释的改变主要通过两种方式,第一种是随着情况的变化
而改变。例如,在美国建国早期,投票权主要掌握在富有的土地所有者手中。随
着时间的推移,投票权的范围开始扩大到所有男子,后来又扩大到21岁、乃至18
岁以上的成年人,这个非正式的“现状”逐步成为法律的一部份。另外,对宪法
的解释还可以通过掌握司法审查权的联邦最高法院发生改变。在美国历史上,各
州禁止已婚夫妇使用避孕药、禁止黑人和白人结婚和禁止堕胎一度是合法的。后
来,联邦最高法院通过对一些隐私权案例的判决,使这些问题发生了根本性改变
。上述两种方式虽然都不是正式修宪,但都因为对宪法的解释发生了改变,同样
对美国社会产生了深远影响。


*美国历史上的修宪努力*


中田纳西州立大学政治学系主任约翰·维莱教授首先谈了修宪时应该考虑的问题
。他认为,美国宪法总的说来比较笼统,但立法规定则非常详细,因此要把宪法
和一般的立法行动区分开来。他说,修宪时要考虑的一个问题是哪些修正案适合
写入宪法,另一个要考虑的问题是有些修正案可能在某一特定时期很受欢迎,但
从长远看并不一定对国家有好处,例如,一条比较受欢迎的修正案涉及国会议员
的任期限制,这个建议虽然值得称道,但是它意味着一些有经验的议员不得不离
开国会。对那些希望成为国会议员的人来说,这可能是一条好的修正案,但从长
远看并不一定有好处。

维莱教授介绍了最近几年提交美国国会但没有通过的宪法修正案。他说,最近几
年,比较受欢迎的宪法修正案包括平衡预算以及上面提到的限制国会议员的任期
问题。他说,在2000年总统选举以及美国历史上其它重要的选举之后,有人提出
要通过修宪改革选举团制度、保护犯罪受害人的权利等,有些人觉得,犯罪嫌疑
人有时比受害人享受更多的权利。维莱教授说,最近,有人在酝酿是否要通过修
宪禁止同性婚姻,因为联邦最高法院裁决说,两个成年人之间自愿的同性恋性行
为并不违反宪法。因此,有些人担心,家庭结构会因此被破坏,而且有些州可能
同意同性恋婚姻。

芝加哥大学法学院教授凯斯·桑斯廷说,另一条称为“平等权利”的修正案本来
是要给予女人和男人平等的权利。这条修正案最终没有通过,部份原因是联邦最
高法院对宪法的解释已经给予女人和男人同等的权利,因此就没有修宪的必要了
。他说,还有一条宪法修正案要求禁止焚烧美国国旗,但联邦最高法院裁决说,
言论自由的原则也包括焚烧美国国旗的权利。虽然有些国会议员对此加以反对,
这个修正案最终还是没有通过。

桑斯廷教授认为,今后几年,宪法修正案通过的可能性不大,因此宪法不会有大
的转变。但是,对宪法的解释会改变,人们享受的权利也会因此发生变化,当然
这要取决于联邦最高法院的法官是谁。他说,30年后的今天,人们对宪法的解释
在很多方面会有所不同。他估计,其中一个不同点是,宪法对言论自由的保护将
扩大到因特网。由于因特网是个新生事物,所以这个问题目前还没有定论。桑斯
廷教授估计,今后几年,联邦最高法院对宪法的解释无疑会给予因特网和电影、
电视以及书籍同样的保护。桑斯廷教授说,有人把这称为“非正式修宪”,而他
则称其为“宪法的解释发生转变”。
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发表于 2004-7-6 11:03:15 |显示全部楼层
因出差可能不能经常上网,故把现有的都贴出来与大家分享。待归来继续。
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!

谢谢!!!

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谢谢youcc!!

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发表于 2004-7-27 20:07:35 |显示全部楼层

外国人侵权法(Alien Tort Law, updated)

外国人侵权法(Alien Tort Law, updated)
亚薇
  

中国国家领导人江泽民和李鹏等人过去在美国进行短暂访问期间,一些持不同政见的 海外人士以这些领导人在任期间违反人权和使用酷刑等指控,把他们告上了美国法 庭。那么,美国的法庭怎么管到中国去了呢?法庭在这些案自中是如何判决的呢?
*外国人侵权索赔法*

美国有一部法律称为“外国人侵权索赔法”,又称“外国人侵权法”,这部法律是 美国第一届国会在两百多年前通过的。法律规定:对于外国人提出只涉及侵权的任 何民事诉讼,而且侵权行为违反了国际法或美国的条约,美国联邦地区法院具有第 一审司法管辖权,换句话说,外国人可以因为违反国际法和美国条约的侵权行为到 美国法庭提出民事诉讼,并要求得到赔偿。

美国国务院负责民主、人权和劳工事务的前助理国务卿、现任耶鲁大学国际法教授 哈罗德·郭洪柱解释说,这里说的国际法是指国际惯例法,美国的条约是指美国和 其他国家缔结的条约。他说:“美国缔结的条约是指由美国总统和其他国家领导人 签署的协议,这个协议要得到双方国家议会的批准,在美国,要得到三分之二参议 员的批准。国际惯例法是指由各国基于法律义务采取的行为逐渐发展起来的法律条 文。例如,国际惯例法不允许使用酷刑,因此就产生了禁止酷刑的国际条约。” 

*“外国人侵权索赔法”的来历*

“外国人侵权索赔法”是在什么样的历史背景下产生的呢?加州大学戴维斯分校法 学院教授威廉姆·道奇说:“在‘外国人侵权索赔法’通过之前五年,美国曾经发 生过一起一名法国外交官在费城街头遭到攻击的案子。大多数学者认为,美国国会 在通过‘外国人侵权索赔法’时,可能正是因为把这个案子考虑在内,才给予受到 侵权伤害的外国人提出上诉并要求索赔的机会,在这个案子中指的是法国的外交官。”

乔治华盛顿大学法学院教授拉尔夫·施泰因哈特说:“‘外国人侵权索赔法’确保 非美国公民或外国人在成为他人违反国际法的受害人之后,可以到美国法庭提出诉 讼。起初,遭到海盗劫掠的人和在美国受到攻击的外国外交官,可以根据这个法律 到法庭提出诉讼并要求得到赔偿。”

*外国人侵权索赔法的实施*

“外国人侵权索赔法”1789年通过以后,几乎从来没有使用过。直到最近几十年, 随着国际上对侵犯人权问题的担忧日益增加,人们才越来越多地使用这条法律,到 美国法庭控告政府领导人和美国在海外的公司侵犯人权。威廉姆·道奇教授说,外 国人侵权索赔诉讼经历了三个阶段。他说:“第一个阶段的诉讼主要涉及酷刑,酷 刑是明显违反国际法的。美国联邦地区法院一致判决允许提出这类诉讼。第二个阶 段的诉讼开始于1995年前后,在这期间,外国人起诉在外国的美国公司侵犯人权。 第三个阶段是针对美国政府官员或被他们指使的人而提出的诉讼。”

*第一起外国人侵权索赔案*

下面介绍一起发生在20世纪70年代的案子。这个案子是根据“外国人侵权索赔法” 起诉外国政府官员违反人权的第一起案子。这个案子说的是,1978年,多利和父亲 菲拉尔蒂从巴拉圭逃亡美国寻求政治避难,令他们震惊的是,巴拉圭阿森松地区的 警察总长佩纳伊拉拉也进入了美国。伊拉拉被指称为了报复菲拉尔蒂从事反对巴拉 圭政府的政治活动,使用酷刑杀害了他年仅十七岁的儿子。多利和父亲菲拉尔蒂曾 经设法在巴拉圭法庭讨回公道,但是,在律师被政府逮捕之后,他们便逃往美国。 菲拉尔蒂父女二人首先通知了美国移民局,之后又在“宪法权利中心”律师的帮助 下,根据“外国人侵权索赔法”,以酷刑违反国际法为由,到纽约联邦地区法院起 诉了伊拉拉,并为亲人被害要求得到补偿性损害赔偿和惩罚性损害赔偿。但是,由 于诉讼是由外国公民对该国公民提出的,而且原告是为了在美国以外的地方所犯的 罪行要求得到赔偿,再加上美国法庭过去都以不具备司法管辖权为由拒绝听审这类 案子,因此是否能成功地提出诉讼很难预料。双方在这个案子中争议的问题之一是: “外国人侵权索赔法”是否给予原告提出诉讼的理由。诉讼理由是说,原告要提供 所有必要的证据,使法庭不仅同意接手案子,而且还做出判决并给予赔偿。

加州大学戴维斯分校法学院教授戴安·阿曼分析说:“菲拉尔蒂的反对方认为, ‘外国人侵权索赔法’没有为这类案子提供诉讼的理由,而只给予联邦法庭司法管 辖权。他们认为,国会还需要再通过一条法律阐明诉讼的理由。总而言之,提出这 类诉讼要经过两个步骤,‘外国人侵权索赔法’只做到了第一步,却没有做到第二 步,而缺少哪一步都不能提出诉讼。这些人士指出,除非国会再通过一条法律授权 法庭行使司法管辖权,否则法庭就什么都不能做。但是,菲拉尔蒂一方说,‘外国 人侵权索赔法’已经给予法庭对这些案子做出判决的权力。”

美国联邦地区法院最后驳回了这个案子,认为国际法不适用于另外一个国家政府如 何对待本国公民这样的问题,因此“外国人侵权索赔法”提到的司法管辖权,在这 个案子中不适用。但是,案子上诉到联邦第二巡回上诉法庭以后,法庭推翻了下级 法院的判决。判决认为,酷刑违反了国际法,联合国大会早在1975年就通过禁止酷 刑的宣言。法庭还判予原告一千零三十万美元的赔偿。菲拉尔蒂案判决后,联合国 大会1984年再次通过禁止酷刑公约,美国国会也在1992年通过“禁止酷刑的受害人 保护法”,对“外国人侵权索赔法”作了进一步的补充。随后,很多涉及种族灭绝 罪、违反人类罪、战争罪以及酷刑等都被视为违反国际法,人们可以通过“外国人 侵权索赔法”对犯有上述罪行的人提出诉讼。

*“外国人侵权索赔法”遇到新挑战*

另一起案子发生在20世纪90年代。当时,美国毒品管制局的一名特工人员被墨西哥 的毒品团伙绑架并杀害。经过调查,美国毒品管制局确定墨西哥医生阿尔瓦雷斯· 马缮因参与了谋杀事件。美国试图说服墨西哥政府把马缮因引渡到美国接受审判, 但是没有成功,因此持美国联邦地区法院颁发的逮捕令,雇用了几名墨西哥人绑架 并逮捕了马缮因,并且在关押他大约二十四小时后,把他押送到美国得克萨斯州。 在对马缮因的刑事审讯中,马缮因的律师要求法庭驳回这一案子,因为绑架逮捕马 缮因违反了美国和墨西哥之间签署的引渡法。联邦地区法院和上诉法院相继做出有 利于马缮因的判决,但是,1992年案子上诉到美国联邦最高法院以后,法庭判决说, 由于美国和墨西哥之间的引渡协议没有明确禁止绑架行为,因此美国政府逮捕并审 讯马缮因是允许的。但是,联邦最高法院把案子退回联邦下级法院重审。重审中, 由于证据不足,马缮因被无罪释放,随后他返回了墨西哥。

1993年,马缮因到美国联邦地区法院分别向美国政府、逮捕他的美国毒品管制局的 特工人员以及包括索萨在内的几位墨西哥人提出民事诉讼。在对美国政府及其官员 的诉讼中,马缮因的法律依据是“美国联邦侵权索赔法”,这条法律允许因为政府 雇员有侵权行为而对美国提出诉讼。在对索萨等墨西哥人的诉讼中,他的法律依据 是“外国人侵权索赔法”。2003年,美国第九巡回上诉法院判决说,马缮因可以起 诉美国政府,因为美国毒品管制局没有在外国领土上进行逮捕的权力,判决还说, 马缮因也可以起诉逮捕他的墨西哥人索萨,因为对他的强行逮捕违反了国际法。 

美国首都华盛顿的律师卡特·菲利普斯在这个案子中,是代表索萨的律师。他说: “根据美国的法律体制,每个人都会同意,奴隶制、酷刑和种族屠杀违反了国际法, 并且可以作为提出诉讼的基础。这个案子提出的问题是,把一个人逮捕拘押二十四 小时之后,交给美国政府特工人员扣押,并给予他和其他美国人一样享受正当法律 程序的权利,这种做法是否违反了国际人权法?我们认为,这么做没有什么不对的。”

菲利普斯律师说,虽然“外国人侵权索赔法”给予联邦法庭司法管辖权,但是国会 还需要再通过一条法律阐明诉讼的理由。但是,代表马缮因的律师、乔治华盛顿大 学法学院教授拉尔夫·施泰因哈特说,“外国人侵权索赔法”本身已经给予法庭处 理这类案子的司法管辖权,因为侵权行为属于普通法的范围。普通法是指由法官确 立的法律原则。施泰因哈特教授说:“在美国,如果某人受到攻击,他不需要先查 看这种行为是否违反了相关法律,然后再提出诉讼并要求赔偿,因为这类案子仅仅 涉及违反普通法的行为。美国第一届国会在‘外国人侵权索赔法’中使用侵权这个 词就意味着人们不需要先有相关的法律,才能提出诉讼。”

2004年6月29号,美国联邦最高法院推翻了联邦下级法院对马缮因一案的判决,这是 联邦最高法院第一次就“外国人侵权索赔法”做出判决。联邦最高法院一致判决说, 这个法律没有给予外国人提出象马缮因提出的这种诉讼的权利,言外之意,法庭认 为马缮因对美国政府提出的指控还不够严重。判决说,“外国人侵权索赔法”,只 允许外国人在某些情况下,例如人权受到严重侵犯的情况下,到美国法庭提出诉讼。 这项判决虽然没有完全排除外国人因美国政府侵犯国际法的行为到美国法庭要求得 到赔偿的可能性,但是,外国人提出这类诉讼将会变得越来越困难。

*中国领导人在美国被起诉*

最后,谈谈涉及江泽民和李鹏等中国领导人的诉讼。2000年,在六四民运期间担任 中国总理的李鹏在纽约联大参加会议期间,受到流亡美国的民运人士的起诉。2002年, 原中国国家主席江泽民在芝加哥访问期间,在美国的法轮功成员到美国第七巡回上 诉法庭以酷刑罪和群体灭绝罪的指控,起诉他和中国政府其他高层官员。另外,北 京市市长刘淇2002年到美国访问时,也被在美国的法轮功人士起诉。这些案子都是 根据“外国人侵权索赔法”提出的,但是这几位中国领导人最后都被免于诉讼,因 为根据美国法律,在任的国家元首可以免于诉讼,因此这些案子最后也就不了了之。

假设美国法庭做出判决,判决能够得到实施吗?威廉姆·道奇教授说:“这些判决 往往得不到实施。要使某一判决得到实施,必须对被告的资产有一定的法律约束力。 比如你起诉江泽民,江泽民在美国有银行帐号,一旦你胜诉,并且获得赔偿,那么 这项判决对他的银行帐号就具有法律约束力。当然,这项判决在中国是无法实施的, 除非中国法庭承认美国法庭的判决,但这几乎是不可能的。提出这类诉讼的大多数 原告都知道自己是得不到赔偿的,而且大多数时候他们也不是为了得到赔偿才打官 司的。他们希望从法庭得到的是被告触犯国际法的判决。”

这么一来,“外国人侵权索赔法”的意义在哪里呢?拉尔夫·施泰因哈特教授说: “‘外国人侵权索赔法’的根本点是不让美国成为侵犯人权者的庇护所。这和美国 作为人权卫士的观点是一致的。”

近年来,有些外国人到美国法庭控告美国在海外的公司在经营上违反人权或构成侵 权,并成功地获得民事赔偿。从这个意义上来说,“外国人侵权索赔法”除了可以 起到维护人权的象征性作用以外,还可以产生实质性的影响。
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