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[吐槽/杂谈] 申请经济学博士班之前需要注意的问题 [复制链接]

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发表于 2017-3-7 06:56:35 |显示全部楼层
毕业离开这个圈子之后,一直想写一篇文章。网上的经验帖太多了,尤其是出国的大潮越来越汹涌的今天。这篇文章是以自己的经历谈一谈经济学博士班的残酷。可以算作一篇劝退贴吧。

因为不想涉及具体的人事,也不想给自己惹上麻烦,很多细节都做了模糊的处理。个人的经历也许不代表全部,但是至少给很多正在考虑读博士的同学提供另一个视角,也给即将开始的同学提个醒。同样有负面表达的总结贴也见于弗吉尼亚、俄亥俄州立大学博士毕业生的总结,网上不难找到。

已经博士毕业的朋友也许有各式各样的经历,如果帖子里的内容跟诸位的感受不符合,也请见谅。

===============================================================================================
(一) 同学/同事关系
先谈一谈博士班中个人认为问题最小的一部分吧。念博士好比上班,同学关系处得好类似大学室友,处得差则是当面冲突、背地里勾心斗角互相黑。每个系的资源有限,尤其是同一个方向的学生间从开始跟导师到毕业有异常激烈的竞争关系,这种竞争关系在高度的博士班压力下常常异化成各种病态的博士班办公室文化。

跟在公司不一样,博士班的研究成果基本都是公开/半公开的,论文二审或者发表,谁谁谁又跟大牛合作了,谁谁谁合作的文章又在哪里报告了,无数双眼睛就盯着你。离开这个圈子之后,你会发现,在经济学博士班,这种恨人有笑人无的心态被发挥到了极致。日常的交流,除了好友之外,几乎全是流言。其中的典型案例都在econjobrumors.com这个网站上反映出来。

另外,在这个经济学家的流言的网站上,对中国人中国学生的歧视非常赤裸裸。大家可以想象发帖人也许就在你的办公室里或者你的系里,并可能掌握着你能否拿到博士找到工作的生杀大权。真是令人不寒而栗。

(二) 派性斗争、教师
人事关系的复杂反映在教授层面,就是系内的派性斗争了。这些根植于各个经济系的不治之症,不可能在教授或系所的主页上反映出来,也往往无法在各种经验总结贴中提到,进了经济系之后,初来乍到的低年级博士生除非消息灵通,否则也很难从深受其害的高年级博士那里获取最直接的信息。然而这种教授间的不和,往往最大的牺牲品就是学生。

在博士班的最后几年,几乎每年新来的学弟学妹都会问起选导师的情况,说A和B的组合真是完美,或者打算做C方向,因为有D,E,F这些牛老师。然而令人遗憾的是,每个经济系,除了少数几个真心对学生好,并有能力的老师以外,其他的导师几乎都有各式各样的问题,其中不乏一些毒药导师。

(三) 亚健康
网上已经有很多文章探讨博士班的亚健康,尤其是自然科学类的博士生长期工作超时,导致身体状况在读博期间一落千丈。在社会科学和人文学科方面,身体的亚健康倒是其次,最严重的是精神亚健康。经济系的毕业周期现在普遍是六年,我所在的地方也不乏第七、八年的博士生。一个很明显的现象是从第三年开始,很多班上的同学就消失了。不同于实验科学,经济学大部分工作,至少在博士生阶段的工作,都是单兵作战。一旦遇到困难,就很容易陷入各种情绪的困扰。进入高年级,又面临毕业的压力,原来很阳光的同学朋友也会变得不喜欢交流。

在学校的心理健康中心,人文社科专业是博士生接受治疗的大部队,像经济系这样的重灾区,往往接受短期治疗(及以上)的比例可以达到甚至超过一半。在我毕业前夕,还有名校的经济系博士生自杀的极端案例出现,但是每一个极端案例背后,都是很多年轻人在最年富力强的时候陷入迷茫。精神亚健康在之前的一些负面总结里面也被提到,但是因为这方面的健康教育在出国之前格外缺乏,很多同学往往没有注意到;等到真正遇到问题,往往是毁灭性的打击。

(四) 毕业出路
这方面网上已经谈了很多了。整个博士教育对于职业选择几乎是一个洗脑的过程,这导致大量的博士生对职场准备不足,并把教职作为最好的选择(事前来看,读博找教职当然最符合逻辑,因为其他的大部分职场工作,都不需要经济学的博士)。
有一些经验帖谈到可以参考每个经济系的毕业去向,尤其是中国人的毕业去向,然后来选择博士班。这里面说对了很大一部分,但是需要务必注意的是,每个人的经验都是无法复制的(!),而且反映在那个所谓placement清单上的,都是博士班备尝辛酸的幸存者。如果每个经济系愿意诚实地列出他们的毕业去向,真正展现出来的应该是这样一副图景。

cohort 2012-13
A -- quit
B -- quit
C -- AA community college
D -- BB liberal arts college
E -- suicide
F -- consulting
G -- HARVARD
H -- home country
I -- unemployed
J -- home country
K -- quit

当然每个人刚选择要去读博士的时候,只会看到那个去哈佛的G,并觉得自己即使不是G,也不会变成E吧。

================================================================================================

谈了这么多负面的,然而这只是我过去很多年经历或者听到的关于经济系博士班问题的冰山一角,这些问题在人文社科博士群体中也有相当的代表性。



最后,不管诸位有没有去读博士,都希望能够一直记住自己当年的勇气,并保持平常心。毕竟生活,并不只是去了哪里哪里的经济系或者在哪里哪里发表论文。人生漫漫,保持健康的身体和心态,才是最重要的。
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发表于 2017-3-7 07:35:15 |显示全部楼层
不能同意更多。本文应该加精啊。

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发表于 2017-3-7 10:34:29 |显示全部楼层
对,身边其实很多人在读博过程中都有个各自的不快乐。

申请完之后才是一切的开始。

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发表于 2017-3-7 11:22:47 |显示全部楼层
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发表于 2017-3-7 12:09:54 |显示全部楼层
跟我的经历虽然基本上是一个平行空间。但很感谢你的分享。让大家(尤其是我)看到了另一个画面。

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dyiwang 发表于 2017-3-7 12:09
跟我的经历虽然基本上是一个平行空间。但很感谢你的分享。让大家(尤其是我)看到了另一个画面。

谢谢你的回复和理解。这个帖子的时机不对,有些在大家申请收获季传播负能量的感觉。我的初衷是谈一些平时不太上得了台面的经济系的事情。经验总结贴往往都存在幸存者偏误。博士班中途退学或者如我这样的平常博士生很少会愿意写总结贴。

这个帖子也是基于我个人的角度。我所在的经济系离顶尖的经济系差距很大。近年来中国学生的水平越来越高,去到顶尖经济系的人数也越来越多,但是大陆的申请者还是有相当数量来到我们这个层次的经济系(大概三五十名)。我本人也是很不容易得到一个读博士的机会,遇到了系里少数很好的导师,以至于能在研究能力平平的情况下毕业。毕业后也没有拿到那些博士生或者外人羡慕的工作,但回归了正常的生活。

我个人的观察是,在我们这个层次的北美经济系,各种帖子中提到的问题普遍存在,因为不想引起无谓的纷争,就不直接点出一些重灾区的名字了。在这个层次的经济系,仅依靠我所观察的朋友圈子,失落不满和后悔是大多数,真正感觉读博士很值得的是少数。因为不像谈正面事实的帖子可以涉及到具体细节,很多内容没法展开,所以阅读的真实性受到一些影响。

唯一想提醒诸位的是,如果申请去了非顶尖的经济系(也许在顶尖的经济系也是如此),一定要多和系里高年级的学长沟通,不仅是学术上的明星,还有其他的大部分感觉平平的高年级学长,因为他们能告诉你哪些导师不能跟,哪些血泪案例值得警醒。

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发表于 2017-3-8 00:01:03 |显示全部楼层
fengchengzhuwei 发表于 2017-3-7 07:56
谢谢你的回复和理解。这个帖子的时机不对,有些在大家申请收获季传播负能量的感觉。我的初衷是谈一些平时 ...

我认为时机还是挺好的。虽然我个人觉得描述过于悲催,但是就像你说的,只要真实,这种描述也可以让要开始读博或者考虑申请博士的同学从新调整自己的预期。所以我觉得很有价值。

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发表于 2017-3-8 00:20:56 |显示全部楼层
虽然基本是负面的信息,但感谢笔者把博士毕业生的种种辛酸写给未进入博士项目的人。
毕竟没有到这个阶段是不能预见到这些的。

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发表于 2017-3-8 00:44:13 |显示全部楼层
深有体会,刚刚从PhD第二年quit,不是为了给大家泼冷水,而是觉得读博真的是非常大的commitment,一定要想清楚,以及一定要多和在读生了解情况。

祝真心热爱学术的孩子们最终都能成功。

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发表于 2017-3-8 00:48:22 |显示全部楼层
https://www.zhihu.com/question/40626406/answer/139174729

又想到这个

反正对博士来说最大问题还是未来不确定性太大

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发表于 2017-3-8 00:58:38 |显示全部楼层
哎。。。

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virginia有什么问题啊?

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发表于 2017-3-8 04:12:30 |显示全部楼层
对了。加个微信吧?以后交流交流,互相学习。Fixpoint_Group

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