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[美国&加拿大] BU LLM 回顾 干货 NYbar经验 [复制链接]

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美版2016offer达人 2016 US-applicant

发表于 2018-5-13 04:42:37 |显示全部楼层
本帖最后由 杨婷婷 于 2018-5-14 05:56 编辑

又是一年毕业季。
一直都有关注寄托,今天想要回馈一下,分享我的感受,仅限参考。

我先简单介绍一下我自己的情况。本科学校211,但并不是一个在法学方面很突出的学校,过司考,申请时候的GPA也不是很高,再加上当时考的是雅思,申请美国不如托福有竞争力,因此综合下来我基本是各方面都比较普通的一个小本申请者。LLM就读于波士顿大学美国法专业,2017年5月毕业,刚通过NY Bar考试,即将结束在波士顿一家律所的实习,主要涉及公司法,商事纠纷和诉讼,劳工法等。

这篇回顾分以下四个部分:LLM申请和选校,LLM的学习和生活,NY BAR备考,美国就业实习。

1. LLM申请和选校

根据我个人的经验,T14以后的LLM项目的申请难度并不大。我个人从T16的Vandy开始到T30的学校大多都投递了申请,除了Vandy申请的太晚收到了WL以外,其他学校都给了AD,基本都有奖学金,只是多少的问题。

在申请和选校的过程中,有以下几个我个人的tips:

(1)申请要趁早。大多数学校开放申请的时间一般在前一年的十月份左右,并且录取一般是人满就结束了。各个学校不会收起所有申请表在按照申请者的竞争力来个排序然后择优录取。所以很容易出现的一个结果就是,许多优秀的申请者在1月之后将会非常难拿到top学校的AD,大多都是收到WL,反而一些可能并不是那么突出的申请者早早拿到AD。尽早开始准备同时也有更多时间去提升你的语言考试成绩。至于多早,如果你一进大学就开始准备当然是最好,另外提一句,一般学校录取学生的deadline在四月左右,所以四月以后的申请者很大概率要做好gap year的准备。

(2)T14以前的学校看排名。如果你申请到了T14以前到学校,建议直接去T14的学校,不用再考虑后面的学校,除非处于经济原因,后面的学校可以给半奖甚至全奖。T14的排名无论在学术领域还是以后的求职阶段都是一个分水岭,在校友资源,业内评价等等都是T14以后的学校不能比的。而且通常来说T14的学校比较固定,每年幅度不会太大。至于如果是T6的学校,我暂时想不到什么原因不去。

(3)T14到T40的学校考虑多个因素。这个排名内的法学院每年都会有比较大的幅度变化, 每个人对于留学这件事的目的不同,考虑的因素也不同。想回国的同学会比较多考虑国内对该法学院的知名度,中国校友资源等。我自己当时选择BU是因为综合了地理位置排名等作出的选择。USC和BU水平相当,常年位于T20左右,所以一般收到BU AD的同学也收到USC的AD。波士顿是一个学术氛围很浓的城市,可能因为有哈佛和MIT两大名校加持,再加上波士顿公共交通比较发达,我是没有后悔过选择就读BU,我身边大多数的同学读完LLM以后对波士顿这个城市都评价比较好。

(4)T40以后的学校我了解的不多,身边也不太有同学就读。仅代表我个人看法,不是特别推荐。LLM是一个学费比较高的专业,如果加上在大城市的生活费,一年的预算大概在8万美金左右。当然如果T40以后的学校给的奖学金比较好,还是值得去体验的。美国的法学院和国内的法学院教育方式有比较大的差别,用一年的时间认真感受一定会有很多的收获。

2. LLM的学习和生活

关于这一块我其实觉得自己不太有发言权,我毕业的时候GPA差不多平均,比不上很多学霸,所以称不上给建议,只能简单聊一下个人感受。

(1)规划好你的时间。再次说明,每个人留学的目的不同,想要获得的体验也不同。想有一个好成绩的,多花点时间在图书馆,做好outline。想体验美国律师的工作环境和美国法律体系的,多参加学校活动,法学院的career office都会提供很多workshop让同学去律所和法院参观,把握好机会。想要感受美国更多的城市风景,早点买机票,珍惜每一次放假的机会。美国周边也有很多国家值得去旅游。

(2)多和任课老师交流。各科任课老师都会有office hour,是一个很好的机会练习你的口语和解答你的课业疑问。只要任课老师有时间,他们都会非常乐意解答你的问题,不仅是学业上的,包括你未来的职业规划等,他们都会提供帮助。

(3)多交一些朋友,培养好抗压能力。留学的时光是很短暂的,在异国他乡,会有机会结交到很多志同道合的朋友,但也会面临很多生活上学习上的压力。美国的学校保险中都包含免费的心理咨询,务必保持一个积极正面的心态。

3. NY bar备考

这里只讨论纽约州律考情况,CA BAR因为我自己没有考过所以就不提供意见了。说来惭愧,纽约州律考我参加了两次,刚收到通过的成绩不久,有想要参加考试的同学可以多参考一些一次性通过考试的前辈们的经验。

(1)早准备。NY bar的要求很多,不仅仅是UBE,还有MPRE,NYLE和50小时的probono要求。建议在UBE之前考完MPRE,11月和3月各有一次。在春季学期可以参加学校的probono,有一些probono可以换成学分或者显示在最终的成绩单中。能在学校完成probono将会在考完UBE后给你省去很多时间,因为还需要公证,回国公证会非常不方便。
我参加了两次考试,明显可以感觉到二月份的难度远大于七月,从历年来的通过率和参与人数也能看出。所以有备考计划的同学一定尽早开始准备,直接参加毕业后七月份的考试,不仅通过率较高,对于之前课程的记忆也比较深刻。

(2)选择合适的复习资料。以下提供的建议仅代表我个人感受,也仅针对NY bar。
        讲义:
        Seperac Master Outline 无疑是NY bar最重要的复习资料。个人认为目前各大考试机构的材料无一可以替代。MBE的难度我个人感觉是在变难的,可能也是因为二月会维持一个较低的通过率。Seperac的材料每次考试前大约30天左右会更新。Outline里面包含了所有可能在考试中考到的知识点,即使不是100%,我个人认为也超过90%,远高于其他复习机构的材料。缺点可能是需要耐心,内容很多且高度提炼,如果没有一些基础,可能很难理解,建议第二轮复习时使用。
        Barbri Handout通常是一轮复习首选。因为有讲课视频,所以相对来说比较容易理解,特别是针对LLM期间没有学过的课程,比如civil procedure, criminal law等。其中最值得听也是必听的是Con law。 Con law的professor水平很高,短短50几页的讲义深入浅出,几乎提及了绝大部分会在MBE中出现的经典案件。Con law这门课看上去很难,其实考题有规律,变化不多,原理基本都是经典案例中出现过的。这一门课在后期我个人认为是最容易在MBE中拿高分的,也是我MBE正确率最高的一门。当然每个人个体有差异,在此不赘述,强烈推荐使用Barbri con law 教授的视频。至于是直接自己听课还是用前人总结的handout取决于复习时间,时间充裕的话一定是自己听课做笔记的复习效果最好。
        ST 1七门MBE的讲义也写的不错,特别是给出了一些考试的策略,有时间可以过一遍,作为前期扫盲或者后期巩固都可以。

        MBE练习题:
        做题一定要review,找出自己错的问题,有时间请整理错题集。通常认真做完2K题以后,MBE的分数一般不会低。
        我主要做了Barbri 所有的混合科目的综合练习,ST 1和2,NCBE 400题真题,Kaplan CP 175以及2月份考前官方放出的210题没有解释的真题。Barbri CP不建议做,太容易,考试中CP是最难的一门。Barbri分科的Set1-6 也不是很推荐,原因是有些题目出得太难,又跟不上考试的趋势,过于偏。最终考试是混合七门大法的,分科练习在前期可以选择做一些,到了后期就没有必要了。NCBE的400题一定要计时间,3小时整块练习,后期正确率大致要达到65%以上。NCBE的题目虽然老,也比较容易,但是在考试中还是出现过很多相似的题目。
        含金量最高的是最近刚出的210真题,到7月份应该会有机构写解释,当时我做的时候只有答案没有解释,所以做的特别痛苦。但是事实证明,这个难度是和考试最相近的,考点也是Barbri习题中从来没有覆盖到的。这套题必做,其他别的练习题看自己的弱项。2K题是一个比较稳妥的题量。

        Essay:
        我自己是一个Essay特别差的人,第一次考试失败就在没有写完。最重要的一本材料是Seperac Top 50,有时间建议全部练习一遍。光看和写是完全不一样的,一定要保证自己多写。当然如果英文能力很好,那当我没说吧,每次都有人说自己一篇没练也过了,都是学霸大神。Seperac Top 50 每次会按照预测安排各个科目的真题,二月份考场上有两题都是我在里面做到过的,一道property一道family law。 Essay考试里面最重要的是知道题目在考什么rules,有了rules就相当有了框架。
        另外补充一点,机考的同学不要空白,写不出或写不完可以复制点其他题目的答案,即使文不对题也比空白好。亲测有效,另外空白的题目分数大概是28左右,仅供参考,一旦有变化,概不负责,只是一个小tip。

        MPT:
        作为一个两次都没写完的人,就不分享经验了。除了抓紧时间,然后多写,没有别的了。

(3)        对考试有一个正确的态度。算是一些题外话吧。如果你抱着侥幸的心理,梦想要随便考考看,不过也没关系,那基本上梦想成真。NY bar说难不难说容易也不容易,大多数的失败的人我认为都是没付出足够的努力也没有一个严肃的态度。如果你打算参加NY bar,一定要坚定备考的信念,不然差不多1000刀的钱,去纽约奥兰多加州玩一玩都是不错的选择。有一个正确的态度不一定会帮你通过考试,但是如果没有,那多半考不出来。
        至于考bar的必要性看个人了。回国的话实际运用的机会可能不多,好处也不会立竿见影。考试也不是生活的唯一。国内的司法考试一年一次,所以没有通过司考的同学可能要衡量一下两个考试的重要性。不过当时寄托上四个月过司考和bar 的那篇帖子真的给我了很大的激励。当你投入足够多的努力,没有什么考试是过不去的,也没有什么不可能。

4. 美国就业实习。

        (1)最重要的一点,认清就业形势。法律虽然在美国是高薪职业,但是对于留学生来说,语言和身份的双重障碍无疑是很大的一个影响因素。工作和实习会非常难找,这是一个很正常的事,即使对于JD毕业的同学来说也是。如果你有计划在毕业后OPT一段时间就业,还是同样的一句话:尽早准备。在校时间多做些networking,多关注学校的career office举办的workshop和实习资源。

        (2)找准自己的方向。虽然说任何实习和工作都对语言有帮助,也能够积累一定的工作经验,但是考虑好自己以后想要从事的领域,保持一致性。举个例子,如果说你想以后从事公司法,商事交易方面的话,一份移民律所的实习可能对你的帮助就不是很大了。然而移民所是留学生最有可能得到实习机会和工作签证的。如果你有计划申请H1b的话,移民方面或者房地产方面的律所是不错的选择。

        (3)学校会提供一些unpaid的实习机会,如果没有经济上的问题的话,能去一些当地的律所或法院义务实习也会有很大的收获。

        (4)最后,扩宽自己的视野和就业地理范围。法律市场目前在美国最多工作机会多就是纽约加州和芝加哥。但是竞争也很大。我自己去纽约面试过很多次。基本上纽约的法律市场聚集了美东大部分top法学院的学生。毕业后想要长期留美的同学还是建议去这三个地方找工作比较好,当然前期要忍受的了各地奔波面试的辛苦。回忆我自己找工作的整个过程,大概在纽约和波士顿之前来回十几次的样子,但是只要能坚持,我觉得大家都可以找到工作。

总结

一晃我来波士顿已经快两年了,这几天我也在买机票回国的计划中了。还记得我刚来波士顿的时候正值盛夏,当时我自己心里的一个期望就是能把bar考过,然后能用opt在美国律所工作一段时间,积累一些经验然后回国。现在想来,算是都做到了。
但当我回忆这两年的时光,心里真的还是有太多的遗憾。比如没有能更早一点的规划好自己的学习和工作计划,太拖延不够认真没能拿一个更高的GPA,因为自己的情绪和课余生活产生了很多负面的心理状况等等。

最后熬一点鸡汤。在外留学的过程我觉得更多的是认识自己的过程。别人的经历永远不可能完全生搬硬套在自己的身上。无论是收获的成功还是一时的失败都是构建你人生的一个小小的部分。我是一个很纠结又很犹豫的人,一旦一步没有走好都会影响我很久。然而当我最后走过那段时期就会发现不管怎么样的选择,只要能和自己和解,任何选择都是正确的。

祝大家都能有一段难忘的留学时光。
       


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发表于 2018-5-14 20:09:32 |显示全部楼层
Good Job!!

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发表于 2018-5-17 20:43:22 |显示全部楼层
请问楼主怎么在美国找到的实习机会?

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menglung 发表于 2018-5-14 09:43
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很棒

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menglung 发表于 2018-5-17 20:43
请问楼主怎么在美国找到的实习机会?

networking。。。早点开始关注 投简历什么的

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发表于 2018-7-26 22:24:48 |显示全部楼层
全面又细致  感谢楼主分享 祝顺利~

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发表于 2018-8-8 08:58:10 |显示全部楼层
校友握爪,我今年马上也要去BU的ALP了。看了你的文字觉得你一定是一个特别温柔又真诚的姑娘吧

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