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【长篇经验】19Fall申请Policy方向全攻略 [复制链接]

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发表于 2019-11-22 10:29:46 |显示全部楼层
个人基本情况介绍:
本科学校:211财经院校(2016年毕业)
本科GPA:3.71/4.00
语言成绩:托福107、GRE 322
本科专业:国际商务(课程安排原因,同时修了很多经济学&数学课程)
个人经历:本科期间担任过校学生会副部长、某国际金融学术组织在大陆地区学生分会学术委员会VP;参加过MODEL APEC比赛,总决赛亚军;参与学校&国家大大小小的课题调研项目不等;在某国际咨询公司、国内领先的金融智库实习。本科毕业后在某大型保险金融集团总部工作两年,做Pension Fund投资管理相关工作。
主申专业:Public Policy & Economic Policy
Offer情况:共申请7所学校Master项目,目前拿到offer的有Carnegie Mellon University(带奖)、George Washington University、College Park, University of Maryland、University of Minnesota, Twin Cities; 被Wait list的是Duke University、Georgetown University; Boston University还未出结果。

申请准备工作
一、心理建设和思考
问问自己为什么要出国读硕士,以及读什么专业。这两个问题在本科期间越早想清楚越好,方便早做准备,不至于最后太慌张。我个人在本科大二左右决定出国读书,因为想要有国外环境提升自己的语言和研究水平,而且要申请比较TOP的学校,所以做的很多事都围绕这个开展。可以结合自己的兴趣、语言水平、家庭经济状况、本科学校档次等因素综合考虑。同时结合历届师兄师姐申请的专业和自己的兴趣,尽早决定申请的专业,这会让自己更focus。转专业申请也OK,但招生官要看到你为了新专业做出了哪些努力,所以还是要有聚焦。不确定自己读什么专业从而混申的同学,据我所知,最后很少有好结果,因为你要构筑两套能讲述你经历的体系,工作量很大。

二、出国读书的时机
一类是学生党,一般大四第一学期开始申请,本科毕业后直接去国外读硕士;一类是毕业后工作一段时间或Gap一年,想有更多实践经历再出国。其实都可以,如果本科期间学术、实践经历足够,可以直接申请;工作一段时间,想清楚自己更想从事哪个领域,也可以。我是当时大三暑假非常巧合的机会,在一个会议现场认识了以后公司的董事长,所在领域是我感兴趣的Policy方向,又和经济金融领域相关,我觉得是个很难得的工作机会,而读书以后也可以申请,读书也是为了更好地了解某个领域,所以就先工作了两年。只不过工作党要明白,你要在远离校园环境、完成工作之外,花时间准备难度不小的语言考试,需要你有很强的执行力和自律能力,这个是要明白的。如果在本科期间就早考好了语言成绩(申请时成绩不过期的话),压力会相对小一些。

三、语言准备
无论读什么专业,语言考试一定要好好考。
Step 1:赶紧报名,只有考试才能逼自己学习,人都有惰性,给自己立Flag说要每天学英语,几乎没啥用。
Step 2:考托福(我只申请美国,所以考的托福,但是现在美国大部分硕士也接受雅思,官网上也有要求,自己可以去看,英美混申的同学一般是要考雅思的)。先考托福,除了因为它比GMAT或者GRE难度小之外,还因为国外学校一般对托福有总分和听说读写小分的要求,但是对G有明确要求的很少,所以要在托福上花足够多的时间,如果一次考不理想,可能还要多次刷分。考语言的细节不多说了,觉得完全可以自己准备。可以下载一些英语学习相关的APP,先去看看考试什么样,也可以多在寄托天下、知乎上搜集经验,贯彻执行,总结出自己的方法。
Step 3:考GRE或GMAT。我考的GRE,对单词量要求很高,建议边背单词边刷Verbal题目,数学和作文备考后期复习即可。复习的细节不多说了,大家可以多去寄托天下、考满分、琦叔等平台上搜集信息。GMAT也是同样的道理。
Step 4:有了GT的成绩,要明确自己对分数的要求是什么,这个要根据自己大概要申请学校的level来决定。托福90以上、100以上,还是一定要110以上等等。根据定位,决定是否刷分,毕竟考一次GT会花费大量精力和时间啊。
Other Tips:如果觉得自己自制力欠佳,或者始终方法不得当,可以去报班学习,但是报班只能告诉你方法、领着你做例题。大量的训练、不断的总结还是要自己在课下花时间的。

四、经历充实
在准备语言考试的过程中,还要多参加相关活动来充实自己的经历,在后期的申请中让招生官明白,你是一个在某领域很有规划、而且比较有见地的人。我认为这个可以大概分两条线去准备,学术和实践。
1.学术:早去找教课老师,参与ta的课题项目,或者参加学术会议等,甚至发表论文。本科生也可以参与,一般导师会让本科生从最简单的数据处理或文献综述开始。也可以去参加相关领域的学术比赛、出国的项目交流等等,申请PhD的话,对学术的要求就更高。
2.实践:比赛、社团、实习、工作等等,这些经历最好跟自己的方向相关,而且最好有比较international的经历,这样招生官会觉得你在国外的环境学习是没什么障碍的。比如我在大学期间就会有意识地去参加一些国际性的社团、活动、比赛、实习等等,也是为后期找里面的mentor要推荐信做铺垫。

五、申请季-选校&选项目
这其实是一个自我认知和找定位的过程。
Step 1: 个人认为应该先决定读什么项目。比如我本科期间逐渐摸索出要读Policy方向,所以申请的项目以MPP为主,Boston University选了Mater of Arts in Economic Policy,CMU选了Master of Science in Public Policy and Management。就是要根据自己的major列出主线,这样后面写PS的时候只需改动和学校本身相关的信息,自己的经历部分差不多可以直接用一套。
Step 2: 选校就是把自己打n个标签自我定位的过程。我当时通过一个留学资料库拿到了2016-2018年3年Policy方向几百位applicant(匿名)的申请结果和背景,包括绩点、GT、本科学校档次(美本、英本、211、985、双非)、活动经历等。整个浏览一遍,比对自己的情况,就基本能看出来自己处在什么位置。根据这个定位,分冲刺、合适、保底三个层次选校,每个层次我大概申请了2-3所。建议申请阶段先不要考虑那么多地理位置、好不好找实习、治安之类的,先申请再说,这些问题是最后拿到offer做final decision的时候要考虑的。另外,如果有自己在情感上特别想去的学校,那就大胆申请吧,要不然会后悔~而且如果你真的情真意切,学校在字里行间肯定会感受到。

六、申请季-课程绩点的准备
本科期间功课一定认真对待,3.5(满分4.0)以上的绩点,就基本具备了申请美国TOP50学校的条件。我当时开成绩单费了不少周折,几个典型问题总结如下:
1.找谁开,开什么:一般是找教务部、学院或者档案馆(毕业的学生适用),中英文都需要,而且要盖学校印章,毕业的学生学位证明、毕业证明也需要盖章的中英文版备用。
2. 关于WES成绩认证:申请美国的学校这个问题比较多,需要上官网浏览你要申请的学校是否要求WES认证,有的是必须,有的是optional(或者没有明确说),有的是不接受WES、只接受学校开的,最好是给招办小蜜发邮件问清楚。WES官网有一个计算器,可以先把自己的成绩输进去,看看认证后是否有提高,如果可以提高一些,就可以认证备用。WES成绩认证流程不具体说了,网上有,可以自己搜索。
3.怎么给到学校:网申阶段一般只会要求上传扫描的PDF版本(unofficial),拿到offer之后会要求邮寄学校信封盖骑缝章的official版本。不过有的学校也例外,CMU和Georgetown在网申阶段就让提供WES邮寄的official版本了。

七、申请季-申请进度的管理和控制
作为DIY党,对申请进度的把控太重要了。
Step 1: 明确大致节奏。一般9月之前要完成GT的考试、经历的准备、选校等;9月开始浏览学校官网、开始准备Transcripts事宜、邮寄GT、找推荐人面谈、构思文书初稿;10月-11月集中弄完所有文书;11-12月提交网申、面试等。商科申请和有Rolling的学校时间会早一些,还有学校会给出几个deadline,只有早的deadline才会考虑给奖学金,所以要看好。最好发邮件给小蜜确认deadline前只提交网申就可以,还是除了提交网申,所有的成绩单、推荐信必须都要寄到。
Step 2: 建立Check进度体系。我当时是建立了一个Excel表格,每一行是要申请的学校,每一列是申请的要素(邮寄成绩、GT、需要的文书等资料),浏览官网后就把网站链接、申请界面链接、申请注册的账号和密码、申请要求、邮件询问之后的动态都实时记录,这样不会遗漏问题。

八、申请季-文书
文书准备是申请季的重点工作,对Master的申请至关重要,这里不细致展开,可以搜索专门教文书写作的文章读一读,寄托天下或者一些文书机构上有很多资料可以参考。重点说一下要注意的points。
1. Personal Statement or Statement of Purpose:
(1)看清字数和格式要求,不限、1500、1000或者500等,一定按照官网上的要求来。建议可以先写一篇长的,字数要求少的学校在此基础上删改就可以了。
(2)了解基本内容,PS和SOP区别不大,一般会包含个人学术&实践经历如何一步步塑造了你要在某个领域继续研究生的学习、职业目标、为什么选择这个学校、学校的项目如何帮助你实现职业目标等。我当时是把自己所有的经历列在一张纸上,选取和Policy相关的经历,不相关的要狠心舍弃掉,毕竟PS&SOP不是简历,而是讲一个story。一篇完整的PS包括引入开头、2-3段经历、职业规划、选校原因、结尾等。讲经历的时候要讲清楚背景、自己做了什么、事情有什么results、自己学到什么&意识到什么等。建议无论语言水平如何,最好自己写最想去的学校的初稿,保留自己的逻辑,我当时花了半个多月写了第一篇SOP。
(3)不断修改打磨,先交给文书机构找同专业的导师修改,当时师姐给我推荐了一个叫申请有你的文书机构,我找他们修改了第一篇SOP,还让导师对我的SOP初稿提出comments,大致明白自己的水平。之后再找在国外读书的师兄师姐,让他们帮忙找自己native speaker同学、professor和writing center不断修改,最后自己再整理一遍。其他学校的文书经历部分可以不变,只在Why School的部分替换成其他学校的课程、青睐的professor、location等特色的内容。
2. 简历:
(1)基本框架是要写自己的教育背景、工作经历、研究经历、领导力、志愿经历、其他技能等。格式可以参考国外学校career center的模板,网上都有。每一项经历可以按自己角色、做的工作、达到的成果这个逻辑线写,一定要具体,可以量化的一定要用数字。
(2)初稿最好自己撰写,花2天左右集中搞定,然后交给文书机构去改,我感觉像申请有你这种专门的文书机构的导师提出的建议还是很好的,就是具体再具体,然后会把与Policy方向关系不大的地方简化或删掉。
3. 推荐信:
(1)组成:一般要求三份(2学术+1实习,或1学术+1实习+1工作),少数要求两份。我当时找了3个推荐人——1位教课老师,1位实习带我的老师,1位工作时候的领导。推荐人要跟自己申请方向相关,有国外经历的更好。一封推荐信一般300-600词不等,由开头、2-3段夸你的特质、1段总结组成。参考文书可以去网站上搜,推荐寄托天下的帖子。学术推荐信侧重夸你的学习能力、研究精神、思考能力等;实践和工作的侧重夸你的leadership、协作能力、创新能力等。
(2)9月初找推荐人提出请求,最好带着自己写好的Outline去,我比较幸运,一篇是推荐人自己写的,另外两篇是我写好初稿,推荐人修改。如果三篇都需要自己写初稿,开头结尾注意区分,内容可以用长短句区分,不确信自己的语言水平,可以找文书机构改一版再给推荐人看。
(3)Other tips:把内容粘贴到带机构Tittle & Logo的电子版信纸上,没有的话可以自己P一个,打印出来,推荐人在文末签字,扫描保存成PDF。提交网申的时候要填写好推荐人的邮箱,学校会推Link到他们的邮箱,最好推荐人自己提交,要是他们怕麻烦把邮箱账号密码告诉你让你自己提交,注意一定一定要用不同的电脑&在不同的网络环境下提交,也不要用提交网申的电脑,之前有帖子写过被学校查出自己提交的悲惨事件…
4. 其他essay:
美国学校比较强调个性化,可能会highly recommend你提交其他essay,比如我写过Diversity Statement,就是强调自己的独特性,我重点写了自己的职业经历以及如何克服一些困难;还写过Optional essay解释自己为什么10月离职。还有比如Cornell要求写一篇1000词的文章讲述自己对感兴趣专业领域的看法等。PhD一般还会写Writing Sample,那就要严格按照国外的学术标准来写。

九、申请季-interview或video essay
有些学校提交完网申后会给你发面试通知,形式不等,比如CMU是Kira面试,跟托福口语机考类似,问你一个问题,思考20秒,录你回答的视频1分钟;加州系列的学校一般会Skype面试或电话面试等,Duke这种会让你录一个视频传到YouTube上…总之是期待看到更鲜活的你。
面试问题主要包括讲述自己的经历、学术问题等,一定要充分熟悉自己的简历,提前想好典型问题的Points,最重要的找人给你Mock,因为要通过别人的视角发现自己的问题,比如当时就有人说我回答时眼神不要乱瞟,但我自己练的时候完全意识不到…
针对这一板块,建议心里没底的同学可以找中介辅导,他们可以提供往年的题库,而且经验更丰富。

十、申请季-填写&提交网申
网申环节,注册账号和密码一定记好,要注意的Points如下:
1. 一个学校集中填写2个小时左右,必要的时候也可以先填一部分保存,再进入账号继续填写。把自己的住址、经历、信用卡Mailing Address等重复填写的信息记在一个文档里,可以粘贴。
2.一定注意推荐人的邮箱地址要反复检查不能填错,否则不能修改。
3.用信用卡(Visa、MasterCard一般可以,银联一般不行)缴费。
4.GT成绩寄送:有的学校会接受GT多次拼分,比如取T听说读写每项最高分加总,有的只接受一次的总分,这个一定发邮件问招办小蜜。进入自己的ETS账号申请成绩寄送,一般在提交网申前后寄送都可以。

十一、申请季-提交网申后的事情
网申账号里一般有Checklist可以看学校是否收到了你的材料,注意3天左右时不时Check一下,如果过了2周左右,GT成绩或Transcripts没有显示Received,一定发邮件询问。剩下的就是等Offer啦。

写了这么多,申请真是一个大工程,以上提到的每一个方面都可以再写一篇文章详细来讲,但写这篇文章的目的是让大家知道,自己安排好各个方面+文书&面试中介的助攻,申请就不是问题。过程中不懂的一定多查资料、多问前辈、多做准备,把这个过程坚持下来,相信一定会有好结果哒~

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发表于 2019-11-22 15:48:40 |显示全部楼层
谢谢分享!

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好详细!感谢楼主分享!

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给自己顶一下~

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