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[美国&加拿大] PS & More——美国LLM申请资料与心得 [复制链接]

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法学offer勋章

发表于 2020-7-27 21:15:13 |显示全部楼层
本帖最后由 SHY512 于 2020-8-5 10:38 编辑

前半年繁忙、后半年动荡,20fall这个特殊的申请季行将过去,我也将前往康奈尔大学法学院。这个申请结果并不算多出众,但考虑到自己的各项背景也并不突出,能在一月就早早收获自己很喜欢学校的offer,已经无法更满意了。另外,由于我是diy进行申请,因此在准备过程中看过许多资料,也有自己的一些思考。借此机会将其中我认为有价值的部分加以分享,希望能对大家有一些积极的参考。

通常情况下,对于小本申请者而言,本科院校、GPA、语言成绩是申请美国LLM的三大硬指标,而软指标则包括各类经历,如实习、竞赛、项目、研究、交流等等。当然,研究生相较于小本申请更具优势,这属于学历上的提升。而如果有丰富或出众的工作履历更会是极大的加成,毕竟在美国LLM这个学位的初衷也是针对外国的法律从业者。这些背景要素很大程度上决定了申请的档位,而最终结果是在这个区间偏上、偏下,除了一点运气之外,就有赖于申请这一环。相同的条件,不同的申请质量,最终的结果可能相差甚大。加之申请时大多数条件都已尘埃落定,所以此时申请的准备就成为不能不重视的任务。以下我便对申请的各个环节加以展开。


DIY/中介

论留学中介的非必要性

这篇文章分析很到位,提及的资源也很丰富。就我而言,由于周围人找中介不靠谱、不专业的惨痛经历,我也真不觉得申请服务就值那么多费用,最关键的是我对如何挖掘和呈现自己非常有想法和热情,加之身在gap也有充裕的时间,因此选择了diy申请。但毕竟欠缺相关知识与经验,于是我在决定diy时就认定,既然自己来申请,那就先让自己成为申请的专家。事后证明,在申请中没有什么困难是无法逾越的,大多数内容通过检索与学习都能很好解决。即便有些环节依靠自己的能力可能不够理想,那就针对这些环节去寻求外部帮助或服务,这样无论是花费还是可控程度都好很多。

当然,对于那些有钱没闲,或者真的对挖掘自己这件事没有感觉、没有动力的人来说,寻找一个靠谱的中介也不失为一个合适的选择。只是,即便选择了中介,也不能听之任之,就此束手,也要不惮以最大的戒心和批判精神去审视它的文书与建议,也非常有必要去了解申请的经验与信息。因为绝大多数中介人员也非母语者,他起草文书的表达未必就多专业。更重要的是,于你而言申请关乎前程与未来,于他们而言不过是一份工作、一桩生意,一位中介负责的学生又多,他们对你不可能像自己那么上心。而申请过程又十分繁杂,稍不留意便会出错。所以,无论你是diy还是找中介,申请关系的都是自己的人生,如果真的想要一个好的结果,那就请以对自己人生负责的态度去对待它。


程序

申请美国法学院需要通过LSAC寄送材料、完成网申。关于程序的指导,《华政DIY申请手册》全面详实,是很好的参考。此外一些留学公众号、寄托等网站也有相关的介绍。而每所学校具体的申请信息则可在法学院官网的招生申请页面及LSAC网申系统中找到。关于申请的程序个人发挥空间不大,有序、仔细地推进即可,避免因为程序问题而影响了申请。不过,如何安排申请的计划、如何寄送排名与托福等等事宜仍然需要权衡判断。另外一个个人经验是,尽管大多数学校采取“rolling basis”,言明早申请更具优势,但基于我个人的观察和体验,正常情况下,美国各大法学院申请的早晚对录取难度没有明显差别(仅指美国,其他地区会有不同),申请太晚很多时候只是结果欠佳的托辞。所以我个人的建议是,能早尽早,但不应为了赶早提交而牺牲文书的质量,因为晚申请的负面影响是不确定的,而文书质量的瑕疵则一定。


简历

Yale Law School - Resume Advice & Samples
Harvard Law School - Resume Layout Guidance
Harvard Law School - Public Interest Resumes
超详细美国简历讲解

美国法学院一般都会提供简历指导等就业服务,因此在它们的官网上通常都有简历的指导与示例。我在申请时也重点参考了Yale和Harvard两所学校的,具体内容请参看上附链接,此处不赘。它们的优点是来源于顶尖法学院,专业性值得信任,有关简历的规范与要求也代表了法学院的标准,尤其是示例中“Experience”的叙述很有借鉴价值。我在准备简历时将范例中所有与我的经历类似的工作内容截取下来,对照着它们的表述修改为自己的工作描述,具体的搭配与表达再通过Google查验。特别注意的是,上述指导针对的是美国JD学生求职的简历,它与陆本学生申请法学院的简历也略有不同,如某些术语源于各自国情无法简单移植,或根据对象不同也可能对内容略作调整。除了上述资料外,关于简历的排版与格式,也可在Google图片中搜索“law resume”,便可找到海量简历以作参考。


推荐信

原来法学院申请的推荐信应该这样写

这篇文章全面而精当,不再赘述。我的推荐人分别是指导我学年论文和毕业论文的老师,以佐证我的学术能力;公益律所实习时的指导律师,以佐证我的实务能力;大学时一门国际课程的美籍教授,以佐证我的英语能力。他们三位都非常乐于帮忙,我也非常感激。


个人陈述

Top-Law-Schools.com Guide to Personal Statements
PS写作的5大误区

PS是申请准备的重中之重,为了尽可能写出自己最满意的文书,我事先遍寻寄托的经验贴、各网站的介绍和各留学公众号的案例,其中帮助最大的便是上附的“Top Law Schools”网站的PS指导电子书。它前半部分介绍理论,后半部分展示实例。虽然该指南的写作对象是JD申请者——他们有着各异的本科背景而非像LLM申请者已有了法学学位,但它对LLM申请的指导意义和借鉴价值同样非常大。

在此之前当我看中文的PS介绍,大多有着相仿的结构,或者从选择法学的缘起,到大学时的经历与成绩,再到今后的目标,引出申请的目的;或者围绕着一段经历重点叙述,再引到目标和目的。但我觉得这两种结构都不能充分地表达我想说的东西,而自己倾向的结构又不确定是否符合录取委的标准。直到我看了“Top Law Schools”指南中的优秀范例,其中印象最深的一篇,作者先是花大片篇幅描述自己来到非洲的一个社区中心,目睹那里的人们与孩童饱受疾病摧残,生活条件恶劣,其中环境、心理描写细致入微。之后反思自己对该问题的关切可能缘于记者的背景,于是自然引出在该领域的经历与成绩。而文章的主线也在同步推进,当作者置身这样的环境、目睹如此的景象,内心不由地涌起一种强烈的感觉——不仅仅要记录下这一切,还要改变它。由此转入申请法学院的目的——在学成后重返非洲,在那里的NGO为抗击疾病作出微小但实在的改变。甚至文章首尾还有相呼应的题记与后记,让人梦回初中作文。读罢之后我也有两个强烈的感觉,第一是想要录取他,第二是惊叹于PS还能这么写。而随着看了越来越多的PS范例,我发觉那些招生官的点评几乎都是何处很好地体现了作者何种特质,而哪些没有做到,并没有流露出任何需要遵循某种结构、某种范式的意味。想想也不难理解,个人陈述不是应试八股,其目的就在于展现每个人的思想与特质,其形式也足以容纳丰富的个人风格,甚至其独特反而更能从一大群背景相若的候选人中脱颖而出。这也是中西招生的区别,美国学校的录取不是画出一条线,你的各项指标按照一定要求过线就能被录取;而是去全面审查、综合衡量所有材料,遴选出一个一个的人,组成一个多元、优秀又富有潜力的群体。当然我并非是否定那些常见的PS写法,事实上它们如此流行,甚至成为模版一定也是因为其具备了PS所需的一般要素,以及很高的成熟度和普适性。我只是通过阅读美国人自己写的PS指导,发觉流传于国内的这些PS范式其实并非行业标准,无需有要遵守它的包袱。尤其是在美国社会、大学特别是LLM项目这样一个追求多样性diversity的环境中,对于PS这个本身即体现个性化的文书,过于常规甚至平庸未必是件好事。而在相同条件下,特别会比普通更吸引招生官,也更易有好的结果。

当然,主张无需遵从特定范式绝不意味PS真就可以肆意为之,它作为一种应用文体,也有其特征与要求。欲究其本,首先可以参看各法学院对PS的要求为何,这里试举两例:

NYU: Applicants may describe their professional interests and goals, or they may use the statement to describe aspects of themselves and/or their work that are not apparent from their other application materials. Applicants should include their reasons and qualifications for applying to a particular program or specialization.

UCLA: An important aspect of the application is the personal statement, in which applicants describe their objectives in pursuing graduate legal studies at UCLA School of Law. Discuss any matters relevant to your ability to succeed in law school and the practice of law, and any attributes, experiences, or interests that would enable you to make a distinctive contribution to UCLA and the legal profession.

遍览各大法学院的PS要求,可以发现不外乎两个方面:一者是既往的经历,包括学术的、职业的,有哪些能力或成就可以帮助在学业与事业上取得成功;一者是未来的目标,你的学术兴趣,申请LLM与特定学校的原因。而像没有传统PS的Northwestern,更是非常直接地让申请者回答这两个问题:你的成就或应对挑战的经历;你的职业进展和Northwestern如何助你实现目标。而我所看到的优秀范例与点评,同样大都是围绕这两方面来谈,因此当然应该是PS的核心,我概括为第一:展现法学院所期待的特质;第二:阐述与该项目的契合度。

其中法学院看重的特质自然包括学业能力、职业能力,人际方面的领导力、协作能力,对公正等价值的追求,诸多品质如决心、意志力等等。人的优点大多都是普世的,此处也无需一一列举,当然与法律学习和从业越相关越好。特别提及的是,美国的大学不仅看重你个人能否在法学院与职业领域取得成功,也十分强调个人的社会责任,对社群与社会的贡献,所以如果有类似法律援助这样的经历不妨多做文章。当然,这里所说的“特质”不仅限于个人身上的优点,也同样涵盖个人的思想、价值观甚至热情,这些要素不仅仅录取委同样关注,更是PS本身的定位与特点。因为其实,你的整个申请材料都是在向录取委展现自己的优势,展示与该项目的契合,只是各自的方式与角度不同:简历是以客观的视角展示你的背景与经历;推荐信是从导师或上司的角度评价你的学业或职业表现;而个人陈述则是完完全全以自己的身份,讲好自己的故事,描摹出一个鲜明的形象。这里就要提及申请的一个重要原则,各项材料构成的是一个有机整体,而非各自独立。它们之间可以相互印证——从不同角度印证你的能力与成绩;可以相互弥补——例如用推荐信或PS写作水平弥补英语标化的不足;但切忌无谓重复,这也正是许多法学院在PS说明中提到的——展示在你的其他申请材料中不明显的东西。所以在PS中没有必要浪费篇幅,也浪费录取委的时间与耐性去重复简历中完全相同的内容,而可以渗透进自己的思想、观念、感情,或者就简历中的某些经历展开描述,最终连结成一个自己的故事,这才是PS的应有之义。

那么PS具体该如何写?我想在动笔之前,一定要多看优秀范例。尤其是对于diy的申请者,此前并无写作PS的经验,或者不知道该怎么写,或者有一腔想法但很多其实并不合适,就是因为对PS欠缺必要的了解,而要加深理解靠的就是阅读和学习,正所谓“熟读唐诗三百首,不会吟诗也会吟”。而可参考的资料除了“Top Law Schools”指南,也有不少申请者推荐“55 Successful Harvard Law School Application Essays”。到了构思、写作这一步,正如前述,PS核心有二,因此简而言之,就是从既往的经历与思考中挑选出最能体现法学院所期待特质的,并结合它们找到支撑自己申请该项目的理由——你的兴趣、目标、Why LLM、Why Our School等等,然后将这些内容连缀成一篇很好的文章,如是而已。你所能挑选的内容,很大程度取决于你过去的经历与积累;而你如何把这些内容剪裁出一篇出彩的PS,则有赖于你写文章的水平。没错,因为PS本质上也是一篇文章,所以好文章的标准自然也适用于此,比如描述精彩、论述有力;情感或朴质真诚,或激情洋溢,只要有感染力都好;层层铺陈、过渡衔接自不必说;文采斐然、语言精准、表达丰富当然是加分项;并且要力求避免出现疏漏和错误等等。同时,PS又是一种要由评审在短时间内阅读并评价的应用文体,所以特别地,也最好脉络清晰、结构分明、易读易解、避免晦涩,且不要过于标新立异,而是好好说话。当然,前述这些都是手段,PS的最终目的是为了说服录取委录取你,所以在写作时要始终以此为标准去衡量如何选材、如何表达。怎样才能最凸显自己的过人之处,又不自我吹嘘;如何让自己和这个学校与项目显得完美契合。概言之,将心比心,想想怎么样效果最好。

也正是为了与学校相契合,所以非常有必要针对每所法学院调整自己的PS,同时也是表现自己的诚意,类比群发的祝福与情书。因此如果你同某所学校有特别的渊源或纽带,比如游学的经历或曾接触过该校的教授,都可以写出很强的理由。可这些常常是可遇而不可求的,尤其是对大多数陆本申请者而言。那么至少,你可以在这些法学院的官网、Youtube频道及其他网站或论坛的介绍中尽可能多地了解它,从中捕捉到自己契合或青睐的点,构成自己申请该校的理由。Why Our School这一部分的作用不容小视,以我自己为例,在申请Cornell时,恰好它有一位我此前就知道的教授,研究领域又与我的兴趣方向一致,我在PS中自然不会放过这个机会。另外,在全篇PS的最后一句,我又化用了Cornell Law School的一则信条以作点睛。尽管自己当时丝毫没有把握被录取,但写完那句之后仍颇为自得。而最终我也得偿所愿,我相信这和透露出对学校的熟知与热望,同时又相互契合的Why Our School部分分不开。

以上关于PS的写法仍相对抽象,并无非常具体的范式。因为相比于寻找到一个所谓的完美答案,我更愿意相信量体裁衣,这也是前文中我主张忘掉模版的原因。以自己为例,我在构思PS时心下盘算,自己在辩论、学业、法律援助这三个部分都有些亮点,但仅凭简历中的信息却不足以展现,需要由PS来展开深化。并且,这其中任何一段经历单独也不足以撑起整个PS。我也相信,正是这三个领域打磨了自己不同的侧面才组成完整的我。于是,PS的主体就以三段分别阐述这三方面,之后转入申请目的。这样决定之初,一直担心重点不够突出,广而不深,但我后来想通此节,不深刻的原因只会是写得不深刻,只写一点照样可能浮光掠影、不知所云。加上自己PS追求的风格,力求用最凝练的语言表达最丰富的意涵,每一句话都精心考虑、都有其目的,如此也足够囊括这些内容。例如在辩论部分的一句,“在此之后等待我的,是赛季期间每天近十个小时的训练和备赛,以及无数的深夜、资料、分歧和困惑”,翻译后略作调整为“What followed were nearly ten hours of training every day during the competition period, countless nights of searching for information and endless struggles with building arguments”,一句话浓缩了高强度的辩论日常。之所以如此布局并非是我对该种结构情有独钟,而是它最能承载我想展现的东西,这即是所谓量体裁衣。就像后来我在帮一位好友谋划PS时,便也选择了传统的“兴趣缘起—大学经历—申请目的”模式,无他,只是因为这种结构恰好最能呈现他的故事。每个人有不同的故事,如果都要套进某种范式之中,即便是兼容性再高的结构,个体间也自必有适宜程度上的差别。而范式本身又根本不是须遵循的规则或被评判的要素,那又何必固守着所谓正统的标准,为何不选择量身定做的结构。也许不少人会觉得那样更稳,且不说稳健的另一面就是平庸,真正的稳健应该是充分了解并注意PS中的各种问题,并让自己的内容与表达普世且不敏感,仅仅是选择某种结构并不足以提供稳健的保证。

最后我想分享的是,PS真的值得用心打磨。还是以我自己为例,在准备PS时,我翻看此前的笔记寻找灵感,其中看到一处老师曾讲到的,有关阿伦特的思想,觉得和自己想传递的价值有些暗合。于是去进一步查询,却发现太过抽象而不适合用于PS中。但在查找过程中,突然有另一句话击中了我,很符合整篇PS的基调,又凝练沉郁,于是想以此作为全文的首句。但由于这篇文章信息不全,为了找到这句话的英文原文,我去学校图书馆找到了这本书,查到了篇名与作者,又在Google上找到了英文原文,再将其修剪以与PS相融。仅仅是为了一句话,却花费了如此功夫,遑论其余未被采纳的素材。而对PS的形式,由于自觉英语水平难以达到想要的标准,我自己完成了PS中文稿,之后去委托翻译。此处略过寻找翻译的坎坷经历,最后合作的这位专业又耐心,我也倍感幸运。但纵令如此,翻译也并非母语者,于是我不仅拜托一位相熟的外教帮忙查看,用上了语法检查工具,更是对申请材料(也包括简历等)中的每一句话、每一个词,去Google,Ludwig等网站上核验用词是否妥当、搭配是否准确、表达是否地道,常常是为了推敲一个词语几经查询却仍不得解,不免心生焦躁。但我很清楚,申请就是需要你去做无数个选择,注意无数个地方,也许到头来这些也不能左右什么;但如果这个微小的变量就成为最后影响录取结果的一个因素,那可能就是改变一生的。于是稍缓片刻便继续查找,并且在准备不同学校时又一遍遍完善修改(尽管最后去的是第一所申请的,材料相对最不完善的学校)。因为申请的结果殊难预料,惟一能做的就是将自己能够决定的材料准备到最好。尽力而为,顺其自然,这也是整个申请中我所奉行的准则。


必须要说的是,以上这些都仅是个人的体会,自然会有许多偏颇与片面。我所期望的也只是作为一家之言,为后来者形成自己的认识提供一个参考。结束了申请季,也结束了大学生涯。回首过往,自己很多时候都显得有些任性,不太热衷于那些“有用”的活动,转而在别的事上倾注了大量心血;不愿去特意刷绩点,反而选了不少满腹经纶却以严格著称的老师。但是,当我在准备申请时发现,曾经的那些选择与坚持,都沉淀为了自己身上的一部分,并且在申请中成为自己骄傲的理由。我当然不敢在这里误人子弟,号召大家也这样。但我想说的是,如果你真的有自己所钟爱的、认为有意义的事情,如果它能让你接近那个理想中的自己,又刚好与法律有关的话,不妨好好去做。至少在申请美国LLM这里,理想与现实可以得兼,这些特别之处也许就会成为让你脱颖而出的因素。

最后,只有在真正申请时才深知他人帮助的重要。所以在此,我想感谢法大,感谢在我身边的,给予我帮助和支持的人们,没有你们我一定不会有这样的结果。也正是你们的善意激励我写下这些,以期望对后来的申请者有一点帮助。


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发表于 2020-7-27 23:57:22 |显示全部楼层
惊叹楼主的见解,非常有用的帖子!

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2020加油鸭 FALL祈福章

发表于 2020-7-29 12:02:33 |显示全部楼层
干货!感谢分享!

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发表于 2020-7-29 12:04:29 |显示全部楼层
冒昧想问一下师姐的标价成绩大概是多少呢 ????如果不方便的话也可以不说

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翔实细致的整合,谢谢楼主!

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发表于 2020-7-29 14:54:26 |显示全部楼层
bbbbbf 发表于 2020-7-29 12:04
冒昧想问一下师姐的标价成绩大概是多少呢 ????如果不方便的话也可以不说

http://bbs.gter.net/forum.php?mod=viewthread&tid=2318586

标化之前这个帖子里有写,我不是师姐hh

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发表于 2020-8-2 10:11:50 |显示全部楼层
可以微信加一下师兄吗?有一些LLM申请的相关问题想要有偿咨询

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发表于 2020-8-5 00:03:36 |显示全部楼层
xusiqi 发表于 2020-8-2 10:11
可以微信加一下师兄吗?有一些LLM申请的相关问题想要有偿咨询

谈不上咨询,有什么问题可以来相互交流一下

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感谢师兄分享!

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太感谢分享!预祝顺利!

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SHY512 发表于 2020-07-29 14:54

http://bbs.gter.net/forum.php?mod=viewthread&tid=2318586

标化之前这个帖子里有写,我不是师姐hh
谢谢师兄!可以问一下师兄的绩点是多少吗 因为我不确定自己可不可以评到s……

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发表于 2020-8-5 16:16:32 |显示全部楼层
本帖最后由 SHY512 于 2020-8-9 21:48 编辑
bbbbbf 发表于 2020-8-5 16:07
谢谢师兄!可以问一下师兄的绩点是多少吗 因为我不确定自己可不可以评到s……


CUPL一般上4.0就是s了,我身边4.02、4.03的都是s

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非常细致独到 真的太感谢了!

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发表于 2020-8-11 22:36:30 |显示全部楼层
写的很棒 另外楼主百度盘头像是克洛泽

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