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[其他] CMU访问见闻 + Gatech, UW, Stanford 三校 campus visit,附Florida之行(更新CMU篇) [复制链接]

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发表于 2012-5-9 15:53:22 |显示全部楼层
本帖最后由 Chrisding 于 2012-5-10 22:42 编辑

一直想分享一下楼主在美国交换和申请期间的所见所闻,却没能抽出时间好好写。回来以后事儿一直很多,但楼主觉得这不是个理由,归根结底还是自己懒了点
没有什么惊心动魄的经历,有的只是平淡如水的生活。在美国的7个月时间一直很平平淡淡地过着,最后一个多月由于申请以及offer学校PhD Welcome Weekend的缘故,频繁地在各地跑。二月底先是从Pittsburgh飞到了Atlanta访问Gatech,再从Atlanta飞去Florida的Tallahassee找朋友玩,3月从Tallahassee飞去Seattle访问UW,最后折回Pittsburgh。临走从US飞回北京前,顺带在Stanford和三藩玩了三天。很累但却很充实的一个月,感觉像把接下来两年在US的行程走一遍。
美帝的生活很枯燥。还好楼主喜欢宅在网上看新闻沉迷二次元,也就省去了不少不快和郁闷。时而忙时而闲,忙的时候一面要投paper考GT弄申请,老板还在一旁催项目;闲的时候,可以像这样大把大把地花时间出去玩儿。

废话不多说,先来CMU篇吧。

CMU篇

说说在CMU交换的6个月。
CMU是所楼主非常喜欢的典型理工科学校。虽然跟同为四大之一的斯坦福比起来少了一种综合名校的霸气,但很精悍。计算机学院异常巨大,在AI和机器人领域尤其见长,据说全美仅此一家单独设了个Machine Learning Department。地处匹兹堡这种老牌工业城市,物价挺便宜但生活却还算便利。像楼主这种一个月才拿600刀的穷光蛋,在这边竟能勉强维持生活。生活费的计算上,匹兹堡每个月的正常住房价格(包括网、电、水、气)在300-600刀左右。由于是跟人合租的,我住的是非常便宜的了。吃饭每个月300刀左右。算上其它各种保险费杂费交通费等等,一个月900-1000刀应该够了。

来到这边,除了刚开始都会有点的小小不适应外,还是很快习惯了。CMU这几年从中国过来访问的人越来越多,实验室大陆学生就占了半壁江山,还有个台湾的。

校园
CMU校园不大,长宽撑死了不到一公里。校园的地理位置不错,交通方便,离downtown不算远。校园风格。。。楼主觉得有些理工类学校特有的土味。。。外加少许现代化的新楼。但校园环境还是非常不错的,干净明亮,有大量青葱草地,没有让人感到压抑的感觉。


CMU Google Map


CMU校园官方地图


远处分别是CMU的Hamerschlag Hall (中央,ECE系)和Wean Hall (右边),以及匹大的Cathedral of Learning


CMU正中央The Cut


Gates Center for Computer Science,非常后现代主义的一栋大楼,Bill & Melinda Gates 送给 CMU 的一份大礼。在CMU,School of Computer Science的楼当然是最气派的。


CMU地标之一:Walking to The Sky。曾经有一阵大风把上面的人吹得掉下来。64届CMU校友Jonathan Borofsky所作,2006年矗立于CMU大草坪北头,从此成为CMU地标之一
乍一看,还以为是真人,再仔细一看,地面上站了一对父子,而角度成75度,长约31米的斜钢柱上则有小女孩、年轻人、商人还有其他人一步一步往天空进发,很使人有仰为观止之感



图的左右分别是University Center (各种Postal Service, Bank, Book/Art/Computer Store) 和 Purnell Center for the Arts


开学时候地板上随处可见的涂鸦


校园的环境非常不错,第一天过来就看到了一只野兔,还有很多小松鼠





秋天的校园

学术氛围
虽然生活很枯燥,这边的学术氛围相当活跃,给楼主留下了非常深的印象。记得Gatech的教授曾劝我最好留在CMU,因为他在CMU的亲身经历告诉他CMU的学术氛围非常活跃,而这些Talk能给学生带来很大启发、connection以及机会。

楼主访问的是School of Computer Science (SCS) 下辖的Robotics Institute。SCS里面常常会请来各种大牛过来访问给Talk,还在每周定期举办Machine Learning Lunch和Theory Lunch这样的免费午餐,任何人都可以去边听Seminar边享受免费午餐。楼主觉得吃的东西本身很一般(就是各种三明治和可乐,偶尔有披萨),最精彩的还是里面的Talk内容,涉及各种State of the Art的方法。

系里每周都组织Paper Reading Group讨论一些经典的或者最新的paper。让楼主感触最深的是:组里几个教授名气虽然非常大,却积极地亲自和学生一起读paper参加讨论,不摆一点架子。真心觉得这些教授是真正纯粹乐于追求学术的人。就是这样一群有着共同爱好的人们撑起了CMU的CS学科。

除了Reading Group,每当有重要会议Deadline来临前,系里都会组织Pre-XXXX Discussion,来模拟提交各自的manuscript相互review提意见。虽然很多人做的是一个方向,大家选择的更多是相互合作而不是竞争。每当有在该领域比较活跃的外校同行过来访问,系里除了安排Talk外还会安排学生逐个跟来访人见面聊天,讨论research。总体感觉就是:这边的学术系统决不是封闭的,而是一个非常注重开放、合作和交流的系统。


Stanford CS Professor,概率图模型大牛Daphne Koller过来给talk


Seminar 现场


Machine Learning Lunch

关于CMU的申请

1. 组织架构
关于CMU ECE和CS的申请,楼主愿意分享一点经验。跟很多EE/CS同属于工学院下两个Department甚至是一个Department的学校不同,CMU的CS学科并不属于一个Department,而是单独属于计算机科学学院School of Computer Science (SCS)。ECE系则下辖于CMU的工学院Carnegie Institute of Technology (CIT)。SCS下辖的Department有:

Computer Science Department (CSD)
Provides the core curriculum for the undergraduate degree program; sponsors the majority of Ph.D. students within SCS; primarily focuses on theory-based research.
Human-Computer Interaction Institute (HCII)
Explores the design, implementation and evaluation of technologies such  as intelligent tutors, wearable computers and highly interactive Web  sites.

The Institute for Software Research (ISR)
Serves as the focal point for research and education in Software Engineering (SE) and Computation, Organizations and Society (COS)
           
Lane Center for Computational Biology
First academic department dedicated to computational biology in a school of computer science; seeks to develop computational tools enabling automated creation of detailed, predictive models of biological processes, including automated experiment design and data acquisition, leading to tools for individualized diagnosis and treatment of cancer and other diseases.
      
Language Technologies Institute (LTI)
Advanced research and development in all aspects of language, language technology and information management.
   
Machine Learning Department (ML)
First academic department in the country dedicated to machine learning; research focuses on developing new statistical learning algorithms in  areas ranging from robotics to human brain imaging to natural language text interpretation.
  
Robotics Institute (RI)
recognized as one of the best robotics research facilities in the world; projects explore the vision, manipulation, planning and mobility of robots of all kinds, from self-driving vehicles to small medical devices.

2. 与其余三所CS四大的比较
由于楼主做的方向集中在机器学习、计算机视觉和多媒体这块,只对ML/CSD/RI/LTI/ECE比较熟悉,因此在这里仅涉及这几个Department。同样作为CS Rank1的学校,楼主觉得CMU CS的申请难度还是整体略低于Stanford, MIT 和 Berkeley的,原因是CMU SCS规模大于其余三所的CS Department,每年招的学生也更多。四所学校CS的申请若按难度从高到低排,应该是Stanford >= Berkeley = MIT > CMU。若论对中国学生的难度,Berkeley可能还略大于MIT。由于地处加州,UC系统的学校大多难申得要命。加之Berkeley是公立的,每年在中国在中国招的学生屈指可数,它家基本也就喜欢录取清华的学生;反观MIT今年光在AI和Vision这个小领域就录取了好几个中国学生。楼主有位朋友就拿到了MIT的offer,但很不幸却没拿到Berkeley的。Stanford CS的Department是几个里面最小的,每年却要handle 5000多份的申请,干脆直接把TOEFL线设在了113。楼主visit UW时认识的一位美国同学后来告诉我,他visit Berkeley时很多同时拿了Stanford和Berkeley offer的人都反映Stanford竞争比Berkeley激烈,过的是cut-throat life。Stanford给人的感觉就是僧多粥少,EE滥发AD导致很多EE的学生也会跑去CS系分一杯羹。

3. 申请分析
如果论CMU几个CS Department的PhD申请难度,楼主觉得ML>CSD>=RI>=LTI>=ECE。ML做的东西大多非常数学和理论,从它家只开PhD Program和用一个如此细化的领域名字给Department命名就知道玩的东西是非常高阶。CSD做的东西更倾向于传统的纯Computer Science方向。的RI在Robotics领域无疑是全美赫赫有名的No.1。除了Robotics,RI的Computer Vision也是非常牛逼的,这里有CV的始祖级人物Takeo Kanade,当下IJCV的Editor in Chief Martial Hebert,还有Alyosha Efros等非常有名的后起之秀。LTI做的主要是NLP,Linguistics和Multimedia一类的方向了。这些department的Faculty List并不是mutually exclusive的,很多faculty member同时兼有数个department的职位。ECE系做的则是电路、硬件、信号处理模式识别、Bio-EE等传统的EE方向,但具体研究内容上跟SCS有很多交集。ECE与SCS的合作和交流非常紧密,SCS的lab常常见到ECE的PhD学生,有些ECE PhD会找SCS的faculty做Research Advisor。一些SCS的faculty在ECE也有by courtesy的职位。CMU ECE的Rank排第7左右,感觉ECE的申请比CS简单点,但依然不容易。其实总体而言US研究生的申请EE比CS普遍容易些。

需要指出的是以上的难度排名只是楼主自己的直观感受。客观上这种排序方法其实并不科学。PhD更侧重的应当是你的方向和老板以及Department的match程度,因为PhD归根结底就是老板和Funding,而一般情况老板只想从Candidates中挑跟自己研究最match的人。每个申请学生尤其是硕士生都应该找自己最match的方向申请PhD来maximize自己的录取概率。当申请一个跟自己背景和研究差别比较大的地方时,会很吃亏。难度自然也大很多。

SCS的Master和Phd program众多。其中RI和LTI的master是可以有funding而且包含research component,时长1年半至2年。有的人录进来就是RA supported,有的则是需要自费但过个一学期或者一年很多也能找到support你的老板。一年的学费大约在39000美刀左右。直接申请CMU的PhD非常非常困难,而这两个Program的master一旦读完对接下来申请CMU自家的PhD Program有非常大帮助(但不guarantee,原因一会解释)。楼主的CMU Advisor打过一个比方:如果你的背景有10%的几率申到PhD,读完master可能就是50%。CMU录取的PhD每年有相当一部分来自这种嫡系Master,楼主也有听说今年LTI 5个申请PhD的学生最后都拿到了offer。

与之相对的是CSD开2012年秋季刚开设的CS Master。这个Program貌似容易进一点,而且应该是totally by course的,从它的官方description可以看出来:
"The program consists entirely of coursework; there is generally no research component.  The program is distinct from the PhD program in Computer Science: Master's students will not usually continue into the PhD program.  MS graduates are welcome to apply to the PhD program, but will not receive preferential treatment." http://www.csd.cs.cmu.edu/education/master/index.html

MLD则只招PhD。

ECE的Master同样是by course的,性质与CSD Master差不多。

每个Department都分别有自己对应的PhD Program。

值得一提的是SCS和ECE都有个叫Dual Degree Portugal的联合PhD Program,能同时拿葡萄牙和CMU两边的学位。据说这个Program的funding比较容易拿,因此相对好申(很大一部分应该是由葡萄牙的大学提供的,PhD申请其实只要funding和support解决了基本什么都不是问题了)。Advisor曾建议楼主也申一下这个Program保底。但楼主对三年的葡萄牙学习完全没有兴趣一门心思想留米帝,最后也没申请。

每个申请人最多申2个master+2个PhD,12月1号以前申请费是75刀,每加申一个Program加收50刀。

4. 申请内部过程(不保证完全准确)
MLD的招生标准异常严格,申请人若不是牛校Top Rank出身或者是研究生有数篇非常有影响力的Top-Tier Conf/Journal Paper,根本就进不去的。据说MLD喜欢让Senior的学生和Postdoc在第一轮挑选一遍申请人,这些同样从学生走过来的人对申请学生们玩的把戏再熟悉不过了,对申请人学校以及其余背景的了解程度可能远高于一般小米。据朋友说MLD的筛选有3次之多

CSD和LTI的申请流程楼主并不太清楚,但估计应该是初选+复选两轮,但楼主知道MS以及在这边访问的学生只要做得好,申中LTI PhD的概率是相当高的。有自己Advisor的强推,或者是full PhD support的保证,申请应该不是问题。

RI的申请流程也是初选+复选的两轮,其中初选从大约800份申请中根据综合背景(学校,GPA,Publication等)筛选出100多份进入第二轮,从中挑选20多个master和20多个PhD。由7名faculty组成一个committee进行第二轮筛选,只有7位candidate全部同意PhD的录取,申请人才能被录为PhD。否则就会被降为master或被reject。Master转PhD同样要再次申请,申请的成功率取决于老板跟committee member的熟悉程度以及影响力。这也是为什么楼主前面说“CMU的Master只能有帮助而不是guarantee”。RI的PhD录取非常严格,但也是各学校的录取中比较公平的一个了。按照往年经验,1篇Top Paper录RI master比较稳妥,2篇比较容易录进PhD。
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发表于 2012-5-9 15:54:37 |显示全部楼层
由于东西很多,希望给时间慢慢更新。会逐渐上图,上经历,上见闻和申请感触。

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前排插楼!

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发表于 2012-5-9 16:12:00 |显示全部楼层
本帖最后由 Chrisding 于 2012-5-9 17:17 编辑

要吃晚饭了,先更新到这里。晚点会更新一下CMU的申请经验,以及申请访问的流程和技巧。
以后会依次更新Gatech,UW,Stanford,附带一个Florida行纪。

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发表于 2012-5-9 17:55:24 |显示全部楼层
我是来看图的,真是太漂亮了

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同去过CMU。。那里真心不错

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发表于 2012-5-9 22:48:41 |显示全部楼层
很漂亮的说,赞
他们看到你中午才起,不知道你天亮才睡;
他嘲笑你痴人说梦,看不到你背后决心;
他们看到你荣华围绕,看不到你辛酸努力;
他们觉得你嘻嘻哈哈没心没肺,不知道你夜晚难过伤心。

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发表于 2012-5-10 01:33:53 |显示全部楼层
chrisding你要发大作了!赞!

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发表于 2012-5-10 16:59:41 |显示全部楼层
马上要去CMU了,赞一个!
http://blog.renren.com/blog/247790386/821737387?frommyblog 1offer,我的EE申请总结

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发表于 2012-5-10 17:25:24 |显示全部楼层
期待后续
我要当一辈子的摇滚小青年儿.


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RE: CMU访问见闻 + Gatech, UW, Stanford 三校 campus visit,附Florida之行(更新CMU篇) [修改]
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