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[美国&加拿大] 耶鲁游学杂记(一),给女儿找幼儿园 [复制链接]

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分享之阳

发表于 2014-11-13 23:16:02 |显示全部楼层
从摇滚青年到刑事警察,再到律所合伙人,十几年来我的社会角色发生着剧变。那个2003年深秋在上海长宁区天山路某地下摇滚排练室甩着长发鼓噪的年轻贝斯手,一定想象不到几年后的某个深夜,他正以一个利落无比的动作,把手铐压进犯罪嫌疑人的手腕;十年后的某个午后,已经成为了两个女儿父亲的他,手里正捏着耶鲁大学全额奖学金的录取信。好了,装逼言论到此结束,现在言归正传。

为什么要带着娃留学
两个女儿一个三岁,一个半岁,带着这俩拖油瓶留学,确实艰难无比,但我和太太的价值观都比较以家庭为中心的,如果因为留学而要家人两地分居,那是我们无法接受的。而且两个女儿都是我们亲手带大,不带在身边也实在放心不下。还有就是我们想借这个机会亲身体验一下美国的学前教育,也让娃们的视野更开放一些。

申请美国幼儿园的基本流程
美国幼儿园分为公立和私立两个体系。
公立幼儿园的申请统一由各州的公共教育部门负责受理,类似国内的教育局。公立幼儿园的录取一般是按照先到先得的原则,对本国人和外国人不做区别对待。为了确保能申请上,我还在国内就开始提前张罗这事了。把申请邮件给该部门后,会有专人负责联系我补充申请材料,材料要求有点繁琐,除了护照、出生证等身份证件以外,还需要疫苗接种记录,牙科检查记录之类。疫苗记录简单,把国内接种本上的信息逐一填写到他们提供的通用表格上,再请国内社区医院的医生签名确认就好。为了提供牙科检查纪录,我们专门去了次九院儿童牙科预防科,医生敲了个执业章。上述材料准备好后扫描,电子邮件给康涅狄格州(耶鲁大学所在的州)的教育局就行。
私立幼儿园不像公立的有教育局这样统一部门负责受理申请,得一家一家单独申请,像极了爸爸本人申请留学的状况。我们采取海投战术,把耶鲁大学周边15英里以内的幼儿园几乎都投了一遍,其中也包括耶鲁大学附属的五所幼儿园。可惜的是,申请还是晚了一步,耶鲁附属的五所中有四所都满员了,唯一剩下的EBJ幼儿园虽然有空位,但需要我们预先支付一个月学费作为押金,否则无法确保等我们到美国时还有空位。考虑到EBJ作为附属幼儿园可以分享到耶鲁的一些资源,我们还是提前付了一个月的学费。付费方式比较老土,不接受转账和信用卡授权,只接受邮寄支票一种方式。我只好跑到中国银行先购汇再开了一张银行信用支票,花100块在复旦北区的DHL代收点快递给EBJ。除了这家以外,其他几个私立幼儿园都承诺帮我们免费保留位置,等我们到美国实地考察后再做决定。

录取结果与实地考察
我们最终拿到了包括一家公立九家私立共计十家幼儿园的录取(爸爸也是蛮拼的)。唯一的那家公立幼儿园我们还没到美国就放弃了,离家太远,因为离我们近的公立幼儿园都满员了,教育局就把我们调剂到40英里以外的哈特福德去了,校车单程要一个小时左右,实在无法接受。剩下的九家私立幼儿园,我们到美国后马不停蹄开始逐家拜访。首先拜访的当然是付了一个月押金的耶鲁附属EBJ幼儿园,他们的网站做的不错,我们去之前对它充满了高大上的想象。结果实地一看,我和我的太太都震惊了,地方好小,玩具好傻,完全是民居改造,把底楼的几套三房一厅打通,算是教室;在外面停车场用铁丝网圈了一块地,就算是操场了,里面的玩具只有些小汽车小恐龙啥的。遭遇了巨大打击,继续考察吧,剩下的八家分布在纽黑文的四面八方,基本条件都要比EBJ要好,但问题是也没有特别打动我们的地方,其中有一家在Fair Haven的幼儿园还比较特别,是天主教会办的,和一般幼儿园自由散漫的风格不同,它特别严格,每天从早到晚有周密的教学计划,倒是蛮符合我家老大的风格的,但Fair Haven是拉丁裔的聚集区,从老师到同学都是带点墨西哥血统的,所以他们幼儿园同时使用英语和西班牙语两种语言,而且英语的口音有浓重的西班牙味道,还是放弃了。其实最后考察下来没有一家满意的,我们又有点想回到EBJ算了,正在我们犹豫不决的时候,转机出现了,我在路上偶遇到参观EBJ那天认识的一个小朋友,她的妈妈正好在旁边。我请她的妈妈说说她对EBJ的感受,她说这就是个play-based(纯玩)的幼儿园,小朋友可能会过的挺开心,但学不到啥东西。这位妈妈恰好是中美混血,也比较注意小朋友学习的问题,所以对EBJ不是很满意,已经联系了在离家20分钟车程的米尔福德的一家蒙台梭利幼儿园,准备马上转学。蒙台梭利,好像挺对路的,赶紧实地考察,哇,硬件很不错,教室宽敞,教具益智,正好还有一个空位,果断报名。后来我们在这家蒙台梭利上了半年,又转回EBJ了,具体原因后文会交待。

幼儿园学费概况
公立幼儿园免受学费,私立幼儿园学费各有高低,像前面提到的EBJ和蒙台梭利每月的学费都是1300美元左右。那家天主教会幼儿园则是根据家庭收入水平来收取学费,谁家有钱谁多付学费,根据我在耶鲁的奖学金数额,我们家的年收入只有2万4千美元,所以根据比例只需要付每月200美元的学费就可以了。付学费的方式一般都是通过个人支票。

幼儿园切身体验
蒙台梭利一开始的用户体验非常好,老大作为一个之前没有任何托班经验的外国小朋友,第一次入园就是高高兴兴的,没有传说中的大哭大闹。而且蒙台梭利采用的是混龄教学,很快就有两个小姐姐自发地带着老大干这干那。蒙台梭利的玩具也都比较对老大的胃口,像拼图啊,积木啊什么的比较多。但上了一阵子以后发现问题来了,蒙台梭利倡导的理念是孩子的自我管理,老师在生活上对孩子的照顾很有限,孩子得自己照顾好自己。我们家老大作为智商高,情商低的典型代表,自我管理恰恰是她的软肋,渴了不喝水,热了不脱衣,想大小便不去厕所,都是些令人崩溃的事。如果把大便拉在裤子里,老师既不会帮她洗屁股,也不会帮她洗裤子,只是把裹着大便的裤子扎在塑料袋里,给屁股上沾着屎的娃穿上新裤子。最后演变为一拉在裤子里,老师就把我电话招过去,理由是她作为老师不能给娃洗屁股,这样会耽误她给班级上课的时间。我接到这样的电话自然也是醉了,娃拉个屎就要把家长招过去,这日子还咋过。经友好协商,发现双方理念相差太大,无法调和。或者说我们家老大不太适合蒙台梭利的理念,她还是需要生活上照顾的多一些的幼儿园。于是我们又回到了EBJ。虽然EBJ是个纯玩的幼儿园,但优点是老师人数多,平均一个老师只需要面对四个孩子,而且生活上照顾的不错,至少会帮娃擦屁股了,穿衣冷暖也会帮小朋友考虑到。但有一点还是一样的抓狂,就是幼儿园不管饭,中饭得自己带。我们考察下来发现这儿几乎所有的幼儿园都不管中饭,有的小朋友中饭很简单,带一块披萨或者蛋糕就行了。但我们家妈妈是医生出身,又是处女座,对娃的吃饭营养特别纠结,所以只好每天一大早起来荤素搭配主食水果做上一大顿,再小心地放进可爱的饭盒里带去,中午会有老师统一加热。每天做那么多顿饭火气自然也很大,爸爸也只好跟着受气倒霉。EBJ经常会开展一些活动,比如雪天组织玩雪橇,晚上组织参观耶鲁天文馆看星星之类。也因为它是耶鲁附属的幼儿园,耶鲁儿童研究中心的老师也经常会过来做一些调研。班级里孩子的家长一般是耶鲁的老师或者访问学者,也都比较能聊的来。综合评价下来,后半年在EBJ的日子还是挺开心的。顺便介绍一下,EBJ名字的由来是上世纪70年代,耶鲁儿童医学中心一位名叫EDITH. B JACKSON的医生,她创办了这所幼儿园。总体说来,美国幼儿园的老师都蛮善良可亲,至少我们经历过的这几家都是这样,当然也有让我们流冷汗的地方,就是她们普遍说话很做作很夸张,经常捂着胸口深情地看着你说:I am so proud of her之类,看着她们那种拍美剧的劲头,我浑身鸡皮疙瘩就起来了。不过这也正常,不同文化背景表达感情的方式就是不一样的。老大在美国一年幼儿园上下来英语长进很大,前半年基本不怎么说,但据老师反映都能听懂,半年后开口说英语了,纯正的美国东部新英格兰地区口音,而且建立了一定的英语思维和语感,回国后直接进了英孚很高程度的班级,和美籍老师的互动也都很好。


下期预告——耶鲁游学杂记(二),美国租房与可爱的邻居
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Jackit + 30 + 10 原创就是给力
phoebeho + 30 + 10 坐等下集!蒙台梭利,也来华了~
homuncilus + 50 + 20 精华!
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发表于 2014-11-13 23:30:38 |显示全部楼层
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发表于 2014-11-14 09:12:10 |显示全部楼层
好有爱的爸爸:lol:lol

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发表于 2014-11-14 09:28:13 |显示全部楼层
说起老美的说话夸张劲,确实是感同身受,那种劲真是难学过来

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发表于 2014-11-14 09:46:22 |显示全部楼层
有趣的经历,祝小宝宝健康成长哦~

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留个名,好有趣

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发表于 2014-11-14 10:39:54 |显示全部楼层
哈哈哈,好有爱

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发表于 2014-11-14 12:17:20 |显示全部楼层
阿泰 发表于 2014-11-13 20:28
说起老美的说话夸张劲,确实是感同身受,那种劲真是难学过来

CAN you believe THAT??? OMG!!!
是这种劲儿么

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发表于 2014-11-14 12:43:37 |显示全部楼层
黑白彩电 发表于 2014-11-14 12:17
CAN you believe THAT??? OMG!!!
是这种劲儿么

绝B是!

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发表于 2014-11-14 13:54:02 |显示全部楼层
先是瞪大双眼、张开大口,然后双手平举做投降状,接着“OMG”的同时眉头微皱~~

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发表于 2014-11-14 15:22:10 |显示全部楼层
鹅妹子嘤!
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发表于 2014-11-14 19:55:03 |显示全部楼层
非常有趣,期待后续~~~~

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发表于 2014-11-14 21:11:20 |显示全部楼层
好棒

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发表于 2014-11-15 09:14:43 |显示全部楼层
很有趣的经历,期望lz多写点

方便的话,
希望介绍下10年间贝斯手到耶鲁的转变吧,迷茫的年轻人希望从前辈走过的路里学习点经验。

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