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[经验总结] 美国经济学博士项目介绍(一) [复制链接]

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发表于 2020-4-13 20:04:46 |显示全部楼层
以前用这个账号发过介绍美国经济学博士项目的文章,后来被人人肉,让我很不爽,一气之下就把之前写的所有文章删了。最近觉得无所谓,人肉就人肉吧。干脆开了个微信公众号,叫鹏哥谈留学,大家也可以加我私人微信, AERQJE。

美国经济学博士项目介绍(一)

欢迎大家关注鹏哥谈留学公众号。鹏哥毕业于美国top30学校的经济学系,获得博士学位后任教于香港高校,并一直作为招生委员会成员参与学生的面试工作。开立这个公众号的初衷是想分享自己读博经历和任教体验,给有意申请经济金融的同学们提供一手的海外申请和面试资讯,欢迎大家关注和转发。如需获取更多资讯,可加鹏哥私人微信号: AERQJE。

这篇是公众号的第一篇文章,重点介绍美国的经济学博士项目。之后会有一系列的后续文章,包括如何申请经济学博士和硕士,经济学博士的就业介绍,经济学博士的数学要求,经济学申请套磁有用吗等。

美国经济学博士项目通常需要五到六年。现在由于竞争越来越激烈,六年毕业是常态,甚至七年读完的人也越来越多。总体来讲,经济学博士项目和硕士项目两者在难度和时间长度上都不在一个等级。这篇文章会重点介绍经济学博士项目,之后也会介绍经济学硕士项目。

第一年

第一年通常以上课为主。核心课程包括微观经济学(Microeconomics),宏观经济学(Macroeconomics),和计量经济学(Econometrics)。第一年没有导师,也不需要做研究,这个是经济学跟工科很不一样的地方。工科通常以组或者实验室为单位,可能刚进去就开始跟着导师做项目。

接下来对课程内容做一个简单的介绍。以鹏哥毕业的UC某校为例,每门课包括三个sequence,分三个学期完成。

微观第一个学期主要讲consumption and production,包括utility theory, constrained optimization, consumer theory and theory of the firm, uncertainty, risk and expected utility等。一学期总共10节课。每节课两个半小时,另外包括五十分钟的助教(TA) session。第二个学期主要讲博弈论。第三个学期以markets and incentive为主,包括partial and general equilibrium of competitive and non-competitive markets等。

计量第一个学期主要是讲概率和统计学,包括Probability density functions, moment-generating functions, central limit theorems, method of maximum likelihood等。第二个学期主要讲regression,偏理论一些。第三个学期也是讲regression,稍微偏实证一些,会介绍目前常用的因果推断的方法,包括IV, RD, DID等。
宏观第一个学期主要讲一些基础模型,包括economic growth and dynamic optimization, representative agent, overlapping generations and monetary models。第二个学期会介绍dynamic programming, Arrow-Debreu Equilibria, Sequences of Market Equilibria, Recursive Competitive Equilibria, Real Business Cycles等。第三个学期主要讲search and matching。

第一年总体来讲课业压力非常大,作业很多,基本上跟高三一样辛苦。在第一年课程结束之后会有preliminary exam,有些地方叫qualifying exam,就是资格考试。只有通过这个考试的学生才能继续留下来读博士。这门考试通常是每门课四个小时,总共三道大题,每个学期一题。这里正好有之前宏观考试的最后一个题,放上来大家感受一下。鹏哥现在肯定不会做了。

发现寄托上传图片太麻烦了,就不上传了。大家可以在公众号上看。

每道题都会由任教老师改,最后有这么几个结果: PhD pass with distinction,这个是最厉害的,很少有人能拿到;然后是PhD pass,就是过了;还有MA pass,这个就是没有达到博士资格的考试,但是达到了硕士资格,可以颁发硕士学位;最后就是fail了。要保证继续攻读博士学位,必须三门课都至少拿到PhD pass。

如果挂了9月份开学前还有一次补考机会,再挂了就只能离开了。如果每门考试都拿到了MA pass可以拿到硕士学位。有时候也有例外情况。比如三门考试两门都过了,另外一门如果平时表现不错的话会有可能让继续读,第二年跟着一年级的学生继续上,继续考。如果过了就可以继续读。如果再挂了那就只能离开了。

总体来讲,第一年是非常辛苦的,压力也会很大。能否留下来取决于很多因素,包括自己的经济学和数学基础,努力程度,心态的调整等。鹏哥觉得最重要的还是要跟同学们一起合作,一起学习。我们当时都有study group,但鹏哥性格内向,在这方面并没有做得很好。不过最后运气好,也是一次性全过了,虽然没有拿到任何的distinction。另外,能否留下来还取决于学校招生的模式。有些学校故意招比较多的人,然后靠资格考试只把最优秀的人留下来。在这种学校的学生就比较痛苦了,因为要跟别的学生竞争。鹏哥毕业的学校还是非常友好的,招的人本来就不多,学校当然是希望每个人都留下来的。这种淘汰率大概在20-30%左右。这个是个很重要的信息。大家将来在选校的时候可以问问上届学生。第一年的信息基本上就介绍完了。

第二年

第二年还是以上课为主,不过课业压力没有那么大,也没有那么多作业和考试了。第二年最主要的目的是找准自己的研究方向。第二年的课全是field course,可以自主选择。系里通常推荐大家选择至少两个领域。一般field包括计量经济学,环境经济学,实验经济学,劳动经济学,公共经济学,宏观经济学,微观理论等。关于更详细的经济学分类可以参加美国经济学协会的经济学分类表https://www.aeaweb.org/econlit/jelCodes.php?view=jel.这里截一个关于宏观和微观理论要求的课程。

每门课一般先会介绍一些最基本的模型,然后重点是看领域内的经典文献。最后会让学生写一个审稿报告,就是锻炼学生的批判性思维能力。这个是做研究一个非常核心的能力。有些课程会让学生写一个proposal。

鹏哥当时念书的时候系里要求还没有很严,大家二年级基本上都是在上课看论文打酱油。现在系里的要求变得严了,可能也是督促大家早日开始着手做研究。现在第二年结束的时候要求学生写一个正式的研究proposal。里面说清楚要研究的问题是什么,贡献在哪里,以及要有什么数据什么方法来做。这个proposal还会让领域内的老师来打分,要取得B以上的成绩才能继续读。
         
第三年

第三年会根据自己的兴趣和第二年的基础选择dissertation committee,也就是博士论文指导委员会。Committee通常有三到四个人,其中的chair就是通常所说的导师。学生选择导师通常是双向选择,就是导师有可能说yes,也有可能说no。一般情况下导师不会拒绝学生。经济学跟工科很不一样的地方在于工科的导师,有人叫老板,通常要负责的学生的funding。但是经济学都是系里出钱,大部分以TA为主,所以导师没有很大的funding压力。在另一方面,导师一般不会催促学生。经济学很少有工科里面组会的概念,即每周或者固定日期组里面的成员跟导师见个面汇报一下研究进展。经济学导师一般学生不找他,他不会找你。另外,他一般情况下不会给你具体的题目来做,都是要靠自己来做题目。

读经济学博士最辛苦的地方就是要自己找题目,这个也是最难的地方。题目要求要原创,即对文献有一定的贡献。但是你想想,你才刚开始做研究,能想到的题目别人早都做过了,所以这个非常难。这也是导致很多学生久久不能毕业的地方,因为想不到好题目,自然开展不了研究。

但是这种培训方式也有很大的好处,可以极大的培养学生自己独立做研究的能力。因为经济学博士绝大部分都去了学术界。总有一天要离开导师自己独立做研究。鹏哥所了解新加坡和香港的培训方式正好相反,导师一开始就会带着学生做课题。这样学生上手很快,毕业了成果也很丰富。但是从另一方面来讲,学生的上限可能会受到限制。

学生通常第三年结束要拿到博士候选人资格,即advance to PhD candidacy。一般要求要学生要形成自己的dissertation committee,要有一个完整的dissertation proposal,其中包括一篇已经完成的论文。经济学的博士论文通常有三篇相互有些许联系但基本上独立的文章。这个博士候选人答辩是要求公开的,系里所有的老师和博士生都可以参加。最后dissertation committee会决定学生是否能够拿到博士候选人资格。

这篇文章就先写到这里。下一篇会介绍第四年到第六年的情况。
            
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发表于 2020-4-14 02:04:15 |显示全部楼层
感谢分享!前排支持一下

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发表于 2020-4-14 16:38:38 |显示全部楼层
有同学问怎么找到微信公众号。直接搜鹏哥谈留学应该就能搜得到。

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感谢楼主分享,很有帮助

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谢谢

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